Sivi tjulnji se vračajo v vode Združenega kraljestva, vendar ...

Sivi tjulnji v Stiffkeyu, Norfolk (Duncan Harris)
Sivi tjulnji v Stiffkeyu, Norfolk (Duncan Harris)

Čeprav so morda priljubljeni potapljači, njihov položaj ostaja negotov, poročata biologa KATRINA DAVIS z univerze v Oxfordu in RICHARD BEVAN z univerze v Newcastlu.

Tjulnji, morski levi in ​​mroži – skupina živali, imenovana plavutonožci – so bili močno izkoriščani skozi večji del človeške zgodovine. Mnogim od teh vrst je v nekem trenutku celo grozilo izumrtje.

Toda v Združenem kraljestvu se je njihov upad večinoma obrnil. Odkar je Zakon o ohranjanju tjulnjev iz leta 1970 prepovedal ubijanje ali poškodovanje sivih in pristaniških tjulnjev po Združenem kraljestvu, število sivih plomb v državi podvojilo na 157,000 – čeprav se zdi, da obstaja velike regionalne razlike.

Več kot ena tretjina svetovnih sivih tjulnjev zdaj naseljuje vode Združenega kraljestva.

To je odlična novica za ohranjanje tjulnjev. Toda to je lahko problematično za ribiško industrijo, ki se zdaj sooča z povečanje škode za ulov in orodje ki jih povzročajo tjulnji. Razumevanje, kako se populacije tjulnjev spreminjajo, bo pomagalo upravljati njihove interakcije z ribištvom in drugimi pomorskimi industrijami.

Sivi tjulnji in drugi plavutonožci so inteligentna in zelo prilagodljiva bitja, ki lahko svoj plen in prehranjevalne navade prilagodijo svojemu okolju. Toda grožnje, s katerimi se soočajo te vrste, se hitro spreminjajo. Te zdaj pogoste živali, ki se počasi razmnožujejo in so občutljive na podnebne spremembe in bolezni, bi lahko v prihodnosti postale ogrožene, če bi se razmere še naprej spreminjale.

Oportunistični zbiralci krme

Širjenje populacije sivih tjulnjev v Združenem kraljestvu je verjetno posledica več dejavnikov. V desetletju, ki je sledilo Zakonu o ohranjanju tjulnjev, je bila naraščajoča populacija morda posledica pomanjkanja lova ali upravljanih odstrelov. Odstreli so izvajali na nekaterih lokacijah sivih tjulnjev v sedemdesetih letih prejšnjega stoletja, vendar ne kot splošen poskus nadzora celotne populacije.

Toda od takrat je lahko povečanje prebivalstva namesto tega posledica sprememb v razpoložljivosti hrane. V odsotnosti drugih virov umrljivosti je razpoložljivost hrane pogosto vzrok za širitev prebivalstva. In sivi tjulnji so oportunistični iskalci krme, ki se hranijo s tistim plenom, ki ga je najlažje ujeti.

Sivi pečat (Lucc77)
Sivi pečat (Lucc77)

Nekaj ​​študij so pogledali, kako se je prehrana sivih tjulnjev spremenila v zadnjih nekaj desetletjih. S pregledovanjem trdih delov, ki ostanejo v iztrebkih tjulnjev, kot so kosti in lupine, je mogoče rekonstruirati njihov plen. Ta tehnika premalo poroča o nekaterih skupinah živil, kot je npr salmonidi, vendar je trenutno edina metoda, ki znanstvenikom omogoča kvantificiranje prehrane tjulnjev.

V treh ločenih letih (1985, 2002 in 2010) so iztrebke tjulnjev zbirali na obalnih območjih Škotske in vzhodne Anglije. Prehrana tjulnjev je bila sestavljena iz 66 različnih vrst, ki so pokazale njihovo sposobnost izkoriščanja katerikoli plen postane na voljo.

Kadar velikih rib ni, lovijo manjši plen kot npr peščene jegulje. Ker pa populacije večjih plenskih vrst, kot npr sled, koda in mol povečajo, to tudi izkoriščajo.

Ni časa za samozadovoljstvo

Sivi tjulnji in drugi plavutonožci živijo v dinamičnem okolju in grožnje, s katerimi se soočajo, se hitro spreminjajo. Sprememba podnebja, na primer, vpliva na lokalno sestavo in obilje hrane.

Eden od glavnih načinov, kako do tega pride, je proces, imenovan "tropikalizacija", kjer naraščajoče temperature morja povzročijo, da toplovodne vrste nadomestijo vrste, ki živijo v hladnejših vodah. V povprečju se morske vrste premikajo proti polovom pri a hitrost 72 km na desetletje.

Tjulnji so tudi občutljivi na populacijske šoke. Plavutonožci imajo dolgo življenjsko dobo in imajo običajno majhno število potomcev – ponavadi samo en mladič na leto. Vsako kratkotrajno okoljsko spremembo lahko ublaži dolgoživost tjulnjev. Če eno leto ne bodo uspešno mladiča, bo to verjetno storila naslednje.

Toda vsako povečanje umrljivosti odraslih lahko hitro vpliva na prebivalstvo. Populacije tjulnjev so zato še posebej ranljive bolezni in drugi viri umrljivosti odraslih.

Bolezni dihal še posebej močno vplivajo na sposobnost iskanja hrane potapljajočih se živali, kot so tjulnji. Kar je lahko sorazmerno majhna grožnja za žival, ki živi na kopnem, je lahko smrtno nevarna za tisto, ki se potaplja.

Na primer, več kot 3,000 morski levi našli mrtve ali umirajoče na obali Peruja po napadu izbruh gripe januarja 2023. Samo na enem otoku, Isla San Gallan, je umrlo več kot 1,000 morskih levov.

Podnebne spremembe bodo verjetno povečale tveganje za bolezni v prihodnosti. raziskave ugotavlja, da toplejši pogoji spodbujajo razvoj, preživetje in širjenje patogenov.

Infrastruktura zelene energije

Spreminja se tudi način, kako ljudje uporabljamo morje. Veter na morju je na primer predvidena za dobavo približno eno tretjino proizvodnje električne energije v Združenem kraljestvu do leta 2030. Toda gradnja, delovanje in vzdrževanje vetrnih elektrarn na morju povzroča hrupne motnje in lahko spremeni vedenje morskih živali.

Vetrna elektrarna Rhyl Flats (David Dixon)
Vetrna elektrarna v Veliki Britaniji (David Dixon)

raziskave o pristaniških tjulnjih ugotovili, da se ponavadi izogibajo območjem, kjer poteka pilotiranje (postopek zabijanja temeljev v morsko dno). Kjer prihaja do kopičenja, je bilo ugotovljeno, da se je uporaba območja za tjulnje zmanjšala za 83 %.

Toda vetrna infrastruktura na morju lahko vodi tudi do razvoja umetnih grebenov. Ti grebeni lahko povzročijo povečana gostota plena v okolici in bi lahko izboljšala možnosti iskanja hrane.

Ali bo oceanska infrastruktura, kot je ta, koristila tjulnjem, je odvisno od tega, ali podpira povečanje populacije plena v regiji – ali preprosto koncentrira obstoječe populacije na manjšem območju.

Sivi tjulnji so največji morski plenilec v vodah Združenega kraljestva in zdi se, da so od osemdesetih let prejšnjega stoletja vse pogostejši. Vendar je njihov položaj še vedno negotov in imajo malo rezerve, če bi se razmere spremenile.

Ta ranljivost poudarja pomen razumevanja vpliva prihodnjih groženj, vključno s podnebnimi spremembami, več infrastrukture za obnovljivo energijo in izbruhom bolezni.

KATRINA DAVIS je izredna profesorica varstvene biologije na Univerza v Oxfordu in RiCHARD BEVAN je višja predavateljica biologije na Univerza v Newcastlu.

Ta članek je ponovno objavljen Pogovor pod licenco Creative Commons. Preberi Originalni članek.

Tudi na Divernetu: Sivi igralni čas, Potapljanje s sivimi tjulnji na otoku Lundy, Tjulnji pozdravljajo potapljače v Farnesu, Nad 18 m: Farnes potapljanje dobi pečat odobritve

Videoposnetek potapljača, ki se dotika kitovega morskega psa, je prinesel dobro #novico o potapljanju

OSTANIVA V STIKU!

Prejmite tedenski pregled vseh Divernetovih novic in člankov Maska za potapljanje
Ne pošiljamo neželene pošte! Preberite našo z varovanjem zasebnosti za več informacij.
Prijavi se
Obvestite
gost

1 komentar
Večina jih je glasovala
Najnovejši najstarejši
Vgrajene povratne informacije
Oglejte si vse komentarje
Draga
Draga
Pred 3 meseci

Ne morem brati člankov, ker je preveč pojavnih oglasov

Povežite se z nami

1
0
Prosim, prosim, komentirajte.x