Sledenje tropskim želvam – globoko v sebi

Želva Hawksbill na koralnem grebenu - vendar gredo veliko globlje, da se nahranijo (Jeanne A Mortimer)
Želva Hawksbill na koralnem grebenu - vendar gredo veliko globlje, da se nahranijo (Jeanne A Mortimer)

Njihovo sledenje do morskega dna v Indijskem oceanu je razkrilo presenetljive prehranjevalne navade, pravi morska biologinja NICOLE ESTEBAN z univerze Swansea

Hawksbill želve so kritično ogrožena, najdemo jih v vseh oceanih in so najbolj tropske morske želve. Že dolgo velja, da so odrasli jastrebi tesno povezani s plitvimi (manj kot 15 m) morji, kjer uspevajo koralni grebeni.

Ampak nove raziskave moji kolegi in jaz smo prvič razkrili, da se želve jastrebove prehranjujejo na grebenih veliko globlje, kot se je prej mislilo.

Mlade jastrebove kljune plavajo v tokovih v pelagični fazi svojega razvoja, preden se preselijo v bentoške (morsko dno) habitate. Jastrebove kljune običajno vidimo pri iskanju hrane na koralnih grebenih, kjer se pretežno prehranjujejo gobice. Prehranjujejo se tudi z različnimi algami, koralimorfi (koralam podobne vetrnice), plaščarji in več.

Da bi podrobneje preučili njihove prehranjevalne navade, je moja ekipa na Univerzi Swansea, s sodelavci na Univerzi Deakin in Univerzi na Floridi, uporabila visokonatančne satelitske oznake GPS za sledenje 22 odraslim samicam jastrebov z njihovega gnezdišča na Diego Garcia v arhipelagu Chagos v Indijskega oceana do njihovih prehranjevalnih območij.

Tri oznake so vključevale pretvornik tlaka, ki je bil programiran za beleženje globine vsakih pet minut in posredovanje meritev satelitskemu sistemu vsakič, ko se želva pojavi. To nam je dalo informacije o tem, kje so želve in kako globoko so se potapljale, da bi se nahranile, ko so plavale.

Želve Hawksbill so po gnezdenju na Diego Garcia v arhipelagu Chagos opremili z oznako (Nicole Esteban)
Želve Hawksbill so po gnezdenju na Diego Garcia v arhipelagu Chagos opremili z oznako (Nicole Esteban)

Predvidevali smo, da se bodo jastrebi, ki smo jih spremljali v naši študiji, verjetno preselili na plitve koralne grebene okoli sedmih atolov otočja Chagos. Številne študije so pokazale, neokrnjenost teh grebenov prej smo že opazili, kako sostreli pogosto iščejo hrano v tamkajšnjih grebenskih habitatih.

Toda presenetljivo so se vse želve preselile na globoke, oddaljene bregove in potopljene grebene v arhipelagu ter ostale na teh globokih mestih več kot 6,000 skupaj dni sledenja.

Z ogledom pomorskih kart za lokacije želv smo lahko videli, da je bil habitat za iskanje hrane na več kot 30 m globine.

Več kot 183,000 meritev globine, posredovanih z oznakami na treh želvah, je pokazalo, da so bile povprečne globine med 35 in 40 m. Večina potopov je dosegla globine med 30 in 60 m. To je veliko globlje, kot smo pričakovali.

Ključnega pomena za ohranjanje

Koralni grebeni, ki se nahajajo na globinah med 30 in 150 m pod valovi, so znani kot mezofotični (ali slabo osvetljeni) ekosistemi. Ker vemo, da so ti habitati tako pomembni za kritično ogrožene morske želve, nakazujemo, da je morsko življenje globoko na morskem dnu veliko bogatejše – z več hranljive hrane za želve – kot se je prej mislilo.

Pričakovali bi, da bomo našli obilico pisanih spužev in drugih nevretenčarskih plenov, kot so mehke korale, ki predstavljajo velik del prehrane jastrebov.

Naša ugotovitev dopolnjuje vse več dokazov, da so potopljeni bregovi na teh mezofotskih globinah lahko dom raznolike skupnosti življenja, vključno z gobice in morska trava ki so ključna hrana za zelene želve, ki se razmnožujejo in iščejo hrano v zahodnem Indijskem oceanu.

Mesta iskanja hrane (izpolnjeni krogi) v arhipelagu Chagos za 22 želv jastrebovega kljuna, opremljenih s satelitskimi oznakami na njihovi gnezditveni plaži. Sedemnajst jih je odpotovalo v banko Great Chagos, trije v banko Pitt in dva v banko Centurion. Modro senčenje predstavlja vodo, ki je plitkejša od približno 100 m. Otoki na atolih so označeni s črno: Diego Garcia (kjer so bile pritrjene oznake), atol Egmont, otok Danger, otok Eagle, otok treh bratov in otok Nelson (znanstveni napredek)
Mesta iskanja hrane (rdeči krogi) v arhipelagu Chagos za 22 jastrebov, opremljenih s satelitskimi oznakami na njihovi gnezdeči plaži. Sedemnajst jih je odpotovalo v Great Chagos Bank, trije v Pitt Bank in dva v Centurion Bank. Modro senčenje predstavlja vodo, ki je plitkejša od približno 100 m. Otoki na atolih so označeni s črno: Diego Garcia (kjer so bile pritrjene oznake), atol Egmont, otok Danger, otok Eagle, otok treh bratov in otok Nelsons (vir: Hays et al. 2024

Mezofotski ekosistemi pokrivajo veliko območje, zato bi morali biti pomemben del ohranjanja. Ocenili smo, da se potopljeni bregovi (na globinah 30–60 m) v zahodnem Indijskem oceanu razprostirajo na več kot 55,000 kvadratnih kilometrih – kar je približno trikrat večja od majhne države, kot je Wales.

Znanstveno razumevanje mezofotskih ekosistemov je zelo slabo, deloma zato, ker jih je težko raziskati. Običajno so oddaljeni in daleč od kopnega, poleg tega pa so globine pogosto onkraj meja rutinskega znanstvenega potapljanja.

Obstaja veliko možnosti za bolj fascinantne raziskave za raziskovanje ekologije teh napačno razumljenih morskih habitatov. Nedavne študije so predlagale bogato biotsko raznovrstnost in obilo rib, korale in spužve živijo v globinah več kot 30 m.

Grebenska zatočišča

Zaradi pritiskov podnebnih sprememb in segrevanja morja so lahko mezofotični grebeni zatočišče za korale in spužve, ki običajno živijo v plitvih koralnih grebenih.

Na primer, koralni pokrov v karibskih mezofotskih grebenih (globina 30–40 m) je ostal nespremenjen med orkani, beljenjem in boleznimi v letih 2017 do 2019, ko se je koralni pokrov zmanjšal v plitvih in srednjih globinah. To dokazuje pomen teh mezofotičnih grebenov kot reproduktivno zatočišče koral.

Ugotovitve naše študije poudarjajo, da so potopljeni bregovi in ​​mezofotične globine pomembna območja iskanja hrane za kritično ogrožene morske živali, kot so želve, in lahko podpirajo bogato paleto morskega življenja.

Označena želva jastrebova (Nicole Esteban)
Označena želva jastrebova (Nicole Esteban)

Medtem ko so mezofotični grebeni, ki jih v naši študiji uporabljajo za iskanje hrane jastrebovi kljuni, znotraj enega največjih zaščitenih morskih območij na svetu, z zaščita pred industrijskim ribolovom, potekajo pogajanja o prihodnjem varstvenem upravljanju te regije.

Ti potopljeni bregovi v arhipelagu Chagos in verjetno tudi drugi po svetu bi morali biti ključna območja za ohranjanje. Odpornost morskih ekosistemov in vsega, kar živi v njih, je lahko odvisno od zdravja teh globljih, neznanih habitatov, zlasti glede na podnebne spremembe.

DR NICOLE ESTEBAN je izredni profesor za biologijo morja na Univerza Swansea

Ta članek je ponovno objavljen Pogovor pod licenco Creative Commons. Preberi Originalni članek.

Tudi na Divernetu: 90 m navzdol: Beljenje koral seže globoko, Koralni grebeni Chagos so močno prizadeti, Navigacija Turtle 'razmeroma surova', Morske želve na robu

Videoposnetek potapljača, ki se dotika kitovega morskega psa, je prinesel dobro #novico o potapljanju

OSTANIVA V STIKU!

Prejmite tedenski pregled vseh Divernetovih novic in člankov Maska za potapljanje
Ne pošiljamo neželene pošte! Preberite našo z varovanjem zasebnosti za več informacij.
Prijavi se
Obvestite
gost

0 Komentarji
Vgrajene povratne informacije
Oglejte si vse komentarje

Povežite se z nami

0
Prosim, prosim, komentirajte.x