Kiti: grožnja taljenju Arktike, vendar obljuba v Dominiki

Sivi kitovi (Greg Schechter)
Sivi kitovi (Greg Schechter)

Sivi kiti doživljajo velika nihanja v populaciji zaradi spreminjajočih se razmer na Arktiki – vendar so šele zdaj znanstveniki ugotovili, zakaj se populacija vzhodnega severnega Pacifika zmanjšuje. 

Ta populacija je bila lovljena do skorajšnjega izumrtja pred moratorijem na kitolov leta 1986 in njeno okrevanje je veljalo za zgodbo o uspehu ohranjanja, ki se je zgodilo veliko hitreje kot pri večini populacij velikih kitov. Trenutno znaša približno 14,500 kitov. 

Kiti se vsako poletje selijo 12,000 milj severno od mehiških voda, da bi se hranili na Arktiki. Znanstveniki zdaj verjamejo, da so morali kiti v času, ko je populacija naraščala, močneje tekmovati za krčenje virov na svojih prehranjevalnih območjih, zaradi česar so najbolj ranljivi umrli.

Ameriška nacionalna uprava za oceane in atmosfero (NOAA) raziskovalci spremljajo sive kite v vzhodnem severnem Tihem oceanu od leta 1960, zaradi česar je populacija med velikimi kiti najbolj raziskana. NOAA je leta 1999 in 2019 razglasila dva nenavadna "smrtna dogodka" med kiti - pri čemer se slednji še vedno nadaljuje.

Vdor sivega kita (NOAA Fisheries)
Vdor sivega kita (NOAA Fisheries)

Zdaj ekipa z Inštituta za morske sesalce Oregonske državne univerze (MMI) je identificiral tretji pogin, ki se je zgodil v osemdesetih letih prejšnjega stoletja, v času, preden so redno beležili nasedle kite.

Vsak od treh dogodkov je glede na novo študijo MMI zmanjšal populacijo za do 25 %. Po dveh izumrtjih v 80. in 90. letih prejšnjega stoletja se je prebivalstvo hitro obnovilo, a le zato, ker so se takrat razmere na Arktiki izboljšale. 

Prvotno zmanjšanje količine poletnega morskega ledu na Arktiki zaradi podnebnih sprememb je povečalo možnosti iskanja hrane za kite. Sčasoma pa je biomasa njihovega plena amfipodov, podobnih kozicam, padala. Amfipodi so odvisni od alg, ki padejo na morsko dno z morskega ledu, zato so dovzetni za kakršno koli zmanjšanje ledenega pokrova, hkrati pa na njihov življenjski prostor vplivajo tudi posledični hitrejši tokovi.

Sivi kiti, ki se selijo proti jugu med svojimi poletnimi prehranjevališči na Arktiki in prezimovalnimi lagunami v Mehiki (NOAA Fisheries / SWFSC / MMTD)
Sivi kiti, ki se selijo proti jugu od Arktike do prezimovalnih lagun v Mehiki (NOAA Fisheries / SWFSC / MMTD)

"Ko je razpoložljivost njihovega plena na Arktiki majhna in kiti zaradi morskega ledu ne morejo doseči svojih prehranjevalnih območij, populacija sivih kitov doživi hitre in velike pretrese," pravi Joshua Stewart, docent in glavni avtor študije. . 

»Izkazalo se je, da pravzaprav nismo vedeli, kako izgleda zdrava populacija usatega kita, ko ni močno osiromašena zaradi človekovih vplivov.

»Naša predpostavka je na splošno bila, da bi te okrevajoče populacije dosegle svoje okoljske nosilne zmogljivosti in tam ostale bolj ali manj stabilne. Toda to, kar vidimo, je veliko bolj nerodna vožnja kot odziv na zelo spremenljive in hitro spreminjajoče se oceanske razmere.«

Josh Stewart
Joshua Stewart

"Zdaj smo na neznanem ozemlju," pravi Stewart. »Prejšnja dva dogodka sta kljub pomembni in dramatični trajala le nekaj let. Najnovejša umrljivost se je upočasnila in obstajajo znaki, da se stvari obračajo, vendar populacija še naprej upada. 

»Eden od razlogov, da se lahko vleče, so podnebne spremembe, ki prispevajo k dolgoročnemu trendu plena nižje kakovosti.

»Ne bi rekel, da obstaja nevarnost izgube sivih kitov zaradi podnebnih sprememb, vendar moramo kritično razmišljati o tem, kaj bi lahko te spremembe pomenile v prihodnosti. Arktični ocean, ki se je občutno segrel, morda ne bo mogel preživeti 25,000 sivih kitov, kot je bil v nedavni preteklosti.« Ugotovitve so objavljeno v reviji Znanost.

Dominika načrtuje rezervat za kite semenate

Mati in mladič kita semena (Gabriel Barathieu)
Mati in mladič kita semena (Gabriel Barathieu)

Karibski otok Dominika, kjer so izleti z opazovanjem kitov že dolgo deco-dnevna zabava, ki jo izbirajo obiskovalci potapljačev, je izjavil, da namerava ustvariti prvi rezervat kitov senatov na svetu.

Plovila, daljša od 18 m, bodo omejena na ozek koridor znotraj 300 kvadratnih milj zaščitenega območja zahodno od otoka, dovoljen pa bo le mali obrtni ribolov. Turistom bo dovoljeno komunicirati s kiti v vodi, vendar le omejeno. 

To potezo je 13. novembra napovedal premier Roosevelt Skerrit, čeprav je treba še sprejeti potrebno zakonodajo in vzpostaviti izvršilne ukrepe. 

Domneva se, da na tem območju živi približno 35–50 družin do 250 kitov semenk, ki običajno ne potujejo daleč. Kiti se počasi razmnožujejo, saj samice rodijo enega mladiča vsakih pet do sedem let, zato uporabljajo območje za prehranjevanje in vzgajanje – toda trki ladij in zapletanje v mreže ogrožajo prebivalstvo.

Ta poteza naj bi imela tudi vidik podnebnih sprememb, saj ko se kiti sperme vrnejo na površje, potem ko so zaužili plen lignjev, njihove velike količine s hranili bogatih iztrebkov spodbujajo cvetenje planktona. Ti pa naj bi lovili ogljikov dioksid in ga sekvestrirali v globino, ko plankton umre.

Tudi na Divernetu: Kitovo črevesje razkriva 430 funtov vreden 'zaklad', ki ga je ubil, Od kitov do morskih ptic potujejo enako, Tri velike zgodbe o kitih, Potapljačevo preblizu srečanje s kitom, Jadralna letala razkrivajo navade kitov pri zajtrku

Videoposnetek potapljača, ki se dotika kitovega morskega psa, je prinesel dobro #novico o potapljanju

OSTANIVA V STIKU!

Prejmite tedenski pregled vseh Divernetovih novic in člankov Maska za potapljanje
Ne pošiljamo neželene pošte! Preberite našo z varovanjem zasebnosti za več informacij.
Prijavi se
Obvestite
gost

0 Komentarji
Vgrajene povratne informacije
Oglejte si vse komentarje

Povežite se z nami

0
Prosim, prosim, komentirajte.x