"Našli smo dolgo prepovedana onesnaževala 8,000 m globoko"

Ocean v mesečini - onesnaževalci se skrivajo v globinah

ANNA SOBEK, profesorica okoljske kemije in predstojnica oddelka za vede o okolju na Univerza v Stockholmu, je prišel do srhljivega odkritja

Nedavno sem bil del ekipe odkril onesnaževala, ki jih je povzročil človek v enem najglobljih in najbolj oddaljenih krajev na Zemlji – jarku Atacama, ki sega do globine 8,000 m v Tihem oceanu.

Prisotnost polikloriranih bifenilov (PCB) na tako oddaljeni lokaciji poudarja ključno dejstvo: noben kraj na Zemlji ni brez onesnaženja.

PCB-ji so bili proizvedeni v velikih količinah od leta 1930 do 1970, večinoma na severni polobli, in so bili uporabljeni v električni opremi, barvah, hladilnih tekočinah in številnih drugih izdelkih. V šestdesetih letih prejšnjega stoletja je postalo jasno, da so škoduje morskemu življenju, kar je sredi sedemdesetih let povzročilo skoraj globalno prepoved njihove uporabe.

Ker pa potrebujejo desetletja, da se razgradijo, lahko PCB-ji prepotujejo velike razdalje in se razširijo daleč od mesta, kjer so bili prvič uporabljeni, in še naprej krožijo skozi oceanske tokove, vetrove in reke.

naše študija potekala v jarku Atacama, ki poteka skoraj 6,000 km ob zahodni obali Južne Amerike. Njegova najgloblja točka je približno tako globoka, kot je visoka Himalaja.

Zbrali smo sediment s petih mest v jarku na različnih globinah od 2,500 m do 8,085 m. Vsak vzorec smo razrezali na pet plasti, od površinske usedline do globljih plasti blata, in v vseh našli PCB.

Onesnaževala se držijo mrtvega planktona

V tem delu sveta oceanski tokovi prinašajo na površje hladno in s hranili bogato vodo, kar pomeni veliko planktona – drobnih organizmov na dnu prehranjevalne mreže v oceanih. Ko plankton umre, njegove celice potonejo na dno in s seboj nosijo onesnaževala, kot je PCB. Vendar se PCB-ji ne raztopijo dobro v vodi in se namesto tega raje vežejo na tkiva, bogata z maščobami in drugimi delci živih ali mrtvih organizmov, kot je plankton.

Ker sediment morskega dna vsebuje veliko ostankov mrtvih rastlin in živali, služi kot pomemben ponor za onesnaževala, kot je PCB. Približno 60 % PCB-jev, sproščenih v 20. stoletju, je shranjeni v globokih oceanskih usedlinah.

Globok jarek, kot je Atacama, deluje kot lijak, ki zbira koščke mrtvih rastlin in živali (kar znanstveniki imenujejo "organski ogljik"), ki padajo skozi vodo. V jarku je veliko življenja in mikrobi nato razgradijo organski ogljik v blatu morskega dna.

Polži, ki se hranijo v jarku Atacama, kjer so našli dolgo prepovedana onesnaževala
Modri ​​polž se hrani v jarku Atacama (Linley, Gerringer, Ritchie et al)

Ugotovili smo, da je organski ogljik na najglobljih lokacijah v jarku Atacama bolj degradiran kot na plitvejših mestih. Na največjih globinah so bile tudi višje koncentracije PCB na gram organskega ogljika v sedimentu. Organski ogljik v blatu se lažje razgradi kot PCB, ki ostanejo in se lahko kopičijo v jarku.

Pogled v preteklost

Skladiščenje onesnaževal pomeni, da lahko oceanske usedline uporabimo kot vzvratno ogledalo preteklosti. Možno je ugotoviti, kdaj se je plast usedline nabrala na morskem dnu, in z analizo onesnaževal v različnih plasteh lahko pridobimo informacije o njihovi koncentraciji skozi čas.

Arhiv sedimentov v jarku Atacama nas je presenetil. Koncentracije PCB so bile najvišje v površinskem sedimentu, kar je v nasprotju s tem, kar običajno najdemo v jezerih in morjih. Običajno so najvišje koncentracije v nižjih plasteh usedlin, ki so bile odložene v letih od 1970 do 1990, čemur sledi zmanjšanje koncentracij proti površju, kar odraža prepoved in zmanjšane emisije PCB-jev.

Za zdaj še vedno ne razumemo, zakaj bi bila Atacama drugačna. Možno je, da nismo dovolj natančno pogledali usedline, da bi zaznali majhne razlike v PCB-jih, ali da koncentracije še niso dosegle vrha v tem globokem jarku.

Te koncentracije so še vedno precej nizke, več stokrat nižje kot na območjih blizu virov človeškega onesnaženja, kot je npr Baltsko morje. Toda dejstvo, da smo odkrili kakršno koli onesnaženje, kaže na obseg vpliva človeštva na okolje.

Zagotovo lahko rečemo, da več kot 350,000 kemikalije ki se trenutno uporabljajo po vsem svetu, povzročajo onesnaževanje okolja in nas samih. Onesnaževala so zdaj odkrili zakopana pod dnom enega najglobljih oceanskih jarkov na svetu – in ne gredo nikamor.


Predstavljajte si tedensko podnebno glasilo

Nimate časa brati o podnebnih spremembah toliko, kot bi si želeli? Namesto tega prejmite tedenski pregled v svoj nabiralnik. Vsako sredo urednik okolja The Conversation napiše Imagine, kratko e-pošto, ki gre nekoliko globlje v samo eno podnebje vprašanje. Pridružite se več kot 10,000 bralcem, ki so se do zdaj naročili.


Ta članek je ponovno objavljen Pogovor pod licenco Creative Commons. Preberi Originalni članek.

Tudi na Divernetu: Kemikalije za zaščito pred soncem se kopičijo v morski travi, Plastična grožnja filtrirnim podajalnikom, Sledilci pnevmatik: potapljači, ki uničujejo umetne grebene iz 70, Nova velikanska brodolomka – a kdo potrebuje tole?

Videoposnetek potapljača, ki se dotika kitovega morskega psa, je prinesel dobro #novico o potapljanju

OSTANIVA V STIKU!

Prejmite tedenski pregled vseh Divernetovih novic in člankov Maska za potapljanje
Ne pošiljamo neželene pošte! Preberite našo z varovanjem zasebnosti za več informacij.
Prijavi se
Obvestite
gost

1 komentar
Večina jih je glasovala
Najnovejši najstarejši
Vgrajene povratne informacije
Oglejte si vse komentarje
Lee
Lee
Pred 11 meseci

Zdaj je čas, da svet ustavi onesnaževanje, ki izhaja iz pohlepnega kapitalizma in vojn. Zdaj je čas za vlaganje v čiščenje planeta. Ali bo človeštvo tako storilo? Da, če je mogoče zaslužiti denar. Potrebujemo nove finančne strategije, zakone in globalno upravljanje, ki bi lahko omogočili, da se takšne stvari dogajajo v vsakem kotu in razpoki celih planetov, oceanov, morij, gora in neba.

Povežite se z nami

1
0
Prosim, prosim, komentirajte.x