Coral Spawning St Lucia-Style

Will z drstečo koralo.
Will z drstečo koralo.

KARIBSKI POTAPLJAČ

WILL APPLEYARD ima srečo, da je na svojem prvem potovanju po Karibih ujel enega največjih spektaklov narave.

GAZENJE V ČRNILO črnine Karibskega morja ponoči, sem se počutil privilegiranega, da sem se odpravil na potop in bil priča minljivemu dejanju narave – hkrati pa sem se počutil precej premalo oblečenega glede izpostavljenosti obleki.

Ko sem bil globoko do vratu, sem ugotovil, da moje kratke hlače in brezrokavnik morda niso povsem kos delu, kar zadeva zaščito.

Kakorkoli že, dovolj okvare moje potapljaške garderobe in pozabite na pike bodičastega morskega ježka – tukaj sem, da bi bil priča drstenju koral!

Lastni potapljaški center letovišča Anse Chastanet Scuba St Lucia že več kot dve desetletji dokumentira ta letni dogodek in iz leta v leto precej natančno napoveduje njegov prihod. Njegov hišni greben je kraj, kjer se vse dogaja in kjer se pesek sčasoma umakne potopljenim otokom neokrnjenega koralnega grebena le nekaj metrov od obale, obdane s kokosovimi palmami.

Tukaj se 5 m globoka planota ponaša s širokim izborom trdih in mehkih koral skupaj s kopico živih rib, nato pa strmo pade na 20 m in več, kjer se greben resnično začne kazati.

Da bi greben otipali pred našim mrestnim nočnim potopom, sva se s partnerico Ano pridružili skupini prijaznih ameriških koralnih navdušencev in čez dan »pogolobili«, kot bi rekli, hišni greben.

GREBEN PRI Anse Chastanet je brezmadežna in ker je bil to moj prvi obisk Karibov, sem se veselila, da bom videla nekaj neznanih oceanskih obrazov.

Bičaste korale skačejo v modrino skupaj z morskimi pahljačami v statični bitki za hrano in se za vedno filtrirajo v vodi pri 28 °C. Možganske korale različnih velikosti sedijo med več spužvami, kot sem jih kadar koli videl na enem mestu, in tudi nekatere največje, kar sem jih kdaj videl.

Možganska korala
Možganska korala

Grebenske ribe švigajo naokoli, vsakih nekaj metrov pa so postavljene čistilne postaje z morskimi mornarji. Nekatere tukajšnje grebenske ribe so mi znane, druge pa ne.

En znan obraz mi pride na pogled, ko se zavihtim čez grud korale, in pripada ribi levki. Ti fantje sploh niso dobrodošli v tem delu sveta in veljajo za invazivno vrsto.

V Indijskem oceanu in Rdečem morju so lionfish del dnevne prehrane med drugim za morske pse, kirnje, velike jegulje in žabe, vendar se te vrste na Karibih ne pojavljajo v dovolj velikem številu, če sploh, da bi obdržale lionfish prebivalstvo pod nadzorom.

Scuba St Lucia in lokalna ribiška skupnost sta vzela stvari v svoje roke in redno lovita ta bitja, tako da sčasoma končajo v lokalnih restavracijah – tudi okusna so!

Čeprav na tem grebenu manjka večjih plenilskih rib, kot so morski psi, morski psi, je poln zanimivih majhnih stvari.

Eno bitje, ki mi je padlo v oči, je bila mladica škrabca – v bistvu ponorela lebdeča kocka – ki ji je sledila najmanjša murena na planetu.

Pari pasastih kozic živijo tukaj v velikem številu in našel sem ribo sprožilko, ki je bila zame nova sorta, najbolj čudovite barve. Ob vsem tem življenju, prisotnem čez dan, sem se spraševal, kaj bi lahko prinesel nočni potop.

DOGODKI O DRSTEH KORAL so bili prvič opaženi v osemdesetih letih prejšnjega stoletja, pri čemer je veliko trdih in mehkih vrst sprostilo svoja jajčeca in semenčice proti površini, ko se je zmračilo, da bi ustvarilo neke vrste sneženje navzgor.

Sčasoma se vse sreča in premeša na površini – predstavljajte si snežno kroglo v obliki koralnega grebena in že ste tam.

Vse to se zgodi v približno 45 minutah in ga sproži le (misli se) popolna kombinacija luninega cikla, temperature morja in časa sončnega zahoda.

Veliko sestavin cikla ostaja skrivnost, vendar vemo, da je drstenje koral bistveno za našo svetovno prehranjevalno verigo. Koralni piflarji v Scuba St Lucia so ugotovili, da se drstenje na njihovem območju običajno zgodi en teden po avgustovski polni luni in eno do dve uri po sončnem zahodu (čeprav se lahko tudi mesec spremeni, odvisno od tega, kdaj pade ta lunin cikel). Kakor koli že, to je precej ozko okno za ulov!

Čas cikla se spreminja, ko potujete po svetu. Korale se drstijo eno prvo noč, brittlestars pa začnejo slediti temu drugo noč.

Ni pa gotovo, da se bo to zgodilo – v potapljaškem centru so mi povedali, da se dve leti ni nič zgodilo po napovedih. Zakaj? Nihče ne ve.

PO VNAPREJŠNJEM DOGOVORU Prišel je čas za igranje opreme za nočno potapljanje in zdelo se je, kot da se je tisoč potapljačev zbralo pred centrom za informiranje.

Besede, kot sta "pokol" in "torchfest", so mi prišle na misel, ko nam je Bernd, nemški vsestranski potapljaški profesionalec in koralni boffin, povedal, kaj naj počnemo in česa ne smemo početi med potopom.

»Korale se ne bodo drstile, če na njih predolgo držite žarek svetilke – občutljive so na svetlobo,« je pojasnil. Ker je v vodi več kot tisoč potapljačev (v redu, morda 40), sem se spraševal, kakšne so možnosti, da se drsti.

Rak, ki se oklepa kanala: 'Če bi ta stvar zamahnila proti tebi, bi izgubil vsaj masko'.
Rakovica, ki se oklepa kanala: 'Če bi ta stvar zamahnila proti tebi, bi izgubil svoje Maska vsaj'.

Naša skupina petih potapljačev se je prva odpravila v vodo (dobro) in v intervalih po 10 ali več minut so ji sledile ostale skupine. Vodil bi nas Beto, čudovit brazilski vodnik, ki je bil prepričan, da si bomo predstavo ogledali (še bolje).

Bili smo na obisku v morskem parku in v teh delih je prepovedano potapljati se brez vodnika, ne podnevi ne ponoči – to je nekakšna pomoč pri ohranjanju zdravega grebena, mislim, da je to lahko le dobro.

Prva stvar, ki nas je pozdravila, ko smo ob 9.30 našli morsko dno, osvetljeno z baklami, je bila najbolj strupena kača, kar sem jih kdaj videl. Pozneje so jo prepoznali kot jeguljo z zlatimi pikami in precej neškodljivo (mislim) – kljub temu dober začetek.

Obraz poln fin- kasneje smo brcali pesek in vsi smo zapustili morsko dno v iskanju globlje vode, ki smo jo našli na približno 18m. Tu se je skupina razdelila in z Ano sva imela veliko prostora za uživanje v potopu.

MOJ »KARNAŽ« IN "torchfest" prejšnje misli so bile neutemeljene in sem jih vzel nazaj. Ana je na grebenu našla pošast kraljevega raka ali »rakovice, ki se oklepa kanalov«, kot jim pravijo. Če bi ta stvar zamahnila proti tebi, bi izgubil svoje Maska vsaj.

Naslednji med predstavo (in začelo se je zdeti kot predstava s temi zaporednimi nastopi) je bil par lisastih bodičastih jastogov, ki se je poskušal (huda) skriti pred našimi žarki bakel.

Grebenske ribe so ležale na nenavadnih položajih na grebenu in poskušale zgrabiti 40 pomežikov, medtem ko so druge ostajale pokonci – morda so vedele, da je drstenje koral neizbežno, in so čakale na brezplačen obrok?

Zdi se, da tudi morski črvi radi živijo na Karibih in med tem potopom smo identificirali par. Ena izstopa kot odlična najdba in se preprosto imenuje "The Thing".

Mislil sem, da je to šala, dokler nisem pogledal v vodniku po grebenih potapljaškega centra. Poleg številnih drugih črvov s povsem običajnimi ali latinskimi imeni je tukaj tudi – The Thing.

Zraste nekaj metrov v dolžino, ima na stotine nog in izgleda kot nekaj iz filma Tremorji iz 90. let. Vendar pa je The Thing plašljivo bitje in zdi se, da noče ostati naokoli, ko se mu približa skupina potapljačev z baklami.

Ko se je pomikal vse plitveje, do samo 8 m globine, je Beto besno utripal z baklo, da bi pritegnil našo pozornost. To je bilo to – čas drstenja.

Našli smo udoben klečeči položaj v pesku in, skupaj z Berndom, s strahospoštovanjem opazovali, kako so koralni polipi začeli izpuščati svoje majhne maščobne snopke. Postopek se je sprva odvijal razmeroma hitro, po nenavadnem premoru pa bi nekaj trenutkov kasneje spet oživel in sproščal zarod ali gamete v navalih.

Okoliški vodni steber se je hitro napolnil s to dejavnostjo, podobno snežnemu metežu, in k sreči se ni zdelo, da kolonije koral naša bakla ni preveč odvrnila.

Prepričan sem, da smo vsi videli veliko te vrste koral pri dnevnih in nočnih potopih v preteklih letih, toda videti toliko koral, ki aktivno počnejo nekaj drugega kot samo »korale« – izpostavljene kot živa bitja, ki se razmnožujejo. – je spektakularen.

Ko je bila voda polna gamet, sem pričakoval, da bo nastopila norost glede hranjenja rib. To se lahko zgodi, vendar ne ob tej priložnosti.

Neverjetna stvar pri celotnem procesu (in iz razlogov, ki jih biologi še vedno ne razumejo) je, da se zdi, da te koralne kolonije sproščajo svoja jajčeca in spermo hkrati in sinhronizirano, da se začne oploditev, ker bodo gamete preživele le nekaj časa. omejeno količino časa.

Klečati tam na morskem dnu ponoči in opazovati vse to, kar se odvija pred nami, je bila ponižujoča izkušnja, za katero vem, da je morda nikoli več v življenju.

Ko so nas pritegnile naše skupne potapljaške luči, se je pojavilo več drugih potapljačev, zato smo se umaknili, da bi jim omogočili, da cenijo preostanek tega fascinantnega prizora, na koncu pa smo zapustili vodo in našli žareče potapljače, ki so navdušeno klepetali o uspešnem potopu.

Anse Chastanet oglašuje vsakoletno drstenje koral za spodbujanje ohranjanja grebenov in ga brezhibno organizira tudi s 40 ali več potapljači v vodi. Ker je potapljaški center povezan z vrhunskimi letovišči Anse Chastanet in Jade Mountain, je smiselno ostati tam, pri čemer je Jade Mountain bolj razkošno od obeh.

Večina gostujočih potapljačev prihaja iz ZDA, zato predvidevam, da gre le malo ljudi od drugod v St Lucijo, da bi doživeli to naravno čudo za dve noči. Zakaj se ne bi pridružili redkim, ki so? Poleg več nočnih potopov smo uživali tudi v peščici dnevnih potopov z enega od številnih čolnov v središču, vse v 15 minutah vožnje.

Iz potapljaškega centra je možno priti tudi do bara ob plaži v 15 sekundah – če ste se spraševali.

DATOTEKA DEJSTEV

PRITI TJA: British Airways leti neposredno iz Londona Gatwick.

NAMESTITEV IN POTAPLJANJE: Letovišče Anse Chastanet. Gorsko letovišče Jade. Potapljanje St Lucia

KDAJ GRETI: Celo leto. Korale se drstijo avgusta ali septembra, odvisno od luninega cikla, vendar upoštevajte, da je St Lucia v pasu orkanov in sezona traja od junija do novembra. Temperatura vode je 28-30°C

DENAR: vzhodnokaribski ali ameriški dolarji.

ZDRAVJE: Vzemite zaščito proti komarjem! Vse postelje so opremljene z mrežami, vendar vas bodo vseeno prijele, če jim dovolite.

CENE: Povratni leti od £650 do £1200, odvisno od letnega časa. Cene nočitev v Anse Chastanetu se začnejo pri 375 USD na sobo (souporaba dveh oseb), ansechastanet.com. Cene nočitev na gori Jade se začnejo pri 1080 $ na »svetišče« (souporaba dveh), jademountain.com. Paket 10 potopov stane 350 dolarjev.

Informacije o obiskovalcu: Spletna stran Svete Lucije v Združenem kraljestvu

Videoposnetek potapljača, ki se dotika kitovega morskega psa, je prinesel dobro #novico o potapljanju

OSTANIVA V STIKU!

Prejmite tedenski pregled vseh Divernetovih novic in člankov Maska za potapljanje
Ne pošiljamo neželene pošte! Preberite našo z varovanjem zasebnosti za več informacij.
Prijavi se
Obvestite
gost

0 Komentarji
Vgrajene povratne informacije
Oglejte si vse komentarje

Povežite se z nami

0
Prosim, prosim, komentirajte.x