Nepopustljivo zasledovanje: Najdba podmornice HMS Triumph iz 2. svetovne vojne

Agapi Toktarid in njen oče Kostas
Agapi Toktarid in njen oče Kostas

V imenu Diverneta se zgodovinar DR KOSTAS GIANNAKOS in avtor ROSS J ROBERTSON usedeta za ekskluzivni intervju s potapljačem extraordinaire KOSTAS THOCTARIDES, ki je odkril to dolgo izgubljeno podmornico

Priznani grški potapljač in raziskovalec Kostas Thoctarides je junija letos dosegel sveti gral lova na razbitine. Po napornem iskanju, ki je trajalo 25 let, sta on in njegova majhna ekipa oznanil odkritje dolgo izgubljene britanske podmornice HMS iz druge svetovne vojne Triumph, kot so takrat poročali na Divernet.

Skrivnostna ladja je izginila brez sledi, skupaj s celotno posadko 64 pogumnih duš, za seboj pa je pustila 81 let dolgo tančico skrivnosti.

Razbitine ležijo skoraj nedotaknjene na morskem dnu na 203 m v Egejskem morju, nekaj kilometrov od rta Sounion na celinski Grčiji. Na poveljniškem stolpu s kabinskim mostom – značilnost podmornic razreda T – so ostanki lesenega krmila in stojala za kompas. Nekoliko nižje je palubna puška 4in Mk XII. 

Mučni namigi za TriumphOčitni so tudi njegovi zadnji trenutki. Periskopi so umaknjeni in vse lopute zaprte, kar kaže na globok potop, medtem ko krmila kažejo enakomerno smer. Vrata v zadnji del zunanje torpedne cevi na desni strani ladje so odprta, torpedo Mk VIII pa delno štrli. 

Premčni del je utrpel katastrofalno škodo – ne glede na to, ali je bila vzrok ladijska mina ali eden od TriumphNjegovi lastni torpedi so nenavadna zadeva, ki jo morajo strokovnjaki še razrešiti. 

Zgodovina HMS Triumph

HMS Triumph (cesarski vojni muzeji)
HMS Triumph (cesarski vojni muzeji)

Po opravljenih 20 vojnih patruljah je HMS Triumph naj bi se vrnil domov v Anglijo pod poveljstvom poročnika Johna S. Huddarta na popravilo in nekaj zasluženih R&R za svojo posadko. V zadnjem trenutku pa so ga preusmerili na posebno nalogo. 

Ob odhodu iz Aleksandrije 26. decembra 1941 je bil med tistimi na krovu opazen operativec Izvršnega oddelka za posebne operacije (SOE) poročnik George Atkinson; častnik grške tajne službe in nekdanji brezžični operater trgovske mornarice Diamantes Arvanitopoulos; in novozelandski častnik za zvezo MI9 poročnik Jim Craig. 

Skupaj s 5 tonami zalog naj bi jih izkrcali na majhnem grškem otoku Antiparos. To je bilo zbirališče, ki ga je pred tem vzpostavil MI9 za evakuacijo britanskih in držav Commonwealtha, ki so se utajili ali pobegnili iz zapornikov, ki so jih po nemški invaziji aprila 1941 pustili v Grčiji.

Pod kodnim imenom misije ISINGLASS naj bi Atkinson nadaljeval v Atene s caique. Tam bi se prikrito srečal z voditeljema dveh grških odporniških celic, zbral dodatne ubežnike, podmazal kolesa z gotovino in zlatom, dostavil dva nadvse pomembna radijska oddajnika/sprejemnika in se nato vrnil na Antiparos z novimi ubežniki na evakuacijo.

V noči na 29. december Triumph dosegel cilj in raztovoril ekipo SOE/MI9 in zaloge. Kar 30 ubežnikov, ki so bili več mesecev na begu in so na otoku čakali tri tedne, je pričakovalo takojšnjo evakuacijo. 

Vendar jih ni bilo mogoče sprejeti na krov, ker so Triumph se je moral najprej vkrcati na patruljo na tem območju. Huddart je obljubil, da jih bo dobil 9. in 10. januarja v novem letu. Vendar se podmornica nikoli ni vrnila. 

Zadnja komunikacija je bila, ko Triumph nakazal zaključek prve stopnje svoje misije. Kasneje je nadaljevala z izvedbo patrulje. Zapisi o torpednem napadu 9. januarja 1942 ob 11.45 na tovorno ladjo Rea postavite ga nekaj kilometrov od rta Sounion. 

Kasneje sledi italijansko letalo, ki poroča o opazovanju podmornice približno 4 navtične milje jugovzhodno od Souniona. Toda nobeno od teh dejstev takrat ni bilo znano zaveznikom. 

Ko so se dnevi spreminjali v tedne, je upanje postopoma usihalo. 23. januarja je Admiraliteta nerada razglasila HMS Triumph izgubljena, njegova nesrečna posadka za vedno poslana v neznane globine. 

Tragedija je doletela tudi ISINGLASS, ko so bili člani operacij SOE / MI9, vključno z Atkinsonom, prijeti na Antiparosu. Kljub standardnim operativnim postopkom je imel Atkinson pisne ukaze s seboj – in ti so vsebovali vitalne podatke o grškem odporu, ki je pozneje padel v sovražnikove roke. 

Posledice so bile hude. Ker so razkrili njihovo krinko in lokalni sloves vohunjenja v raztrganini, so aretirali številne odporniške borce v Atenah. Večina je bila obsojena na grozote internacijskih taborišč. Sam Atkinson je bil sojen in usmrčen kot vohun. 

Intervju

Neverjetno, to je že peta podmornica, ki jo je Kostas Thoctarides odkril v svoji karieri. V ekskluzivnem intervjuju smo ga povprašali o njegovi zadnji najdbi. 

Značilna ukrivljena kupola s kabinskim mostom, z odprtimi sprednjimi vrati, ki vodijo do 4-palčne palubne puške (storitve ROV)
Značilna ukrivljena kupola s kabinskim mostom na HMS Triumph, z odprtimi sprednjimi vrati, ki vodijo do 4-inčne krovne pištole (ROV storitve)

Kaj vas je davnega leta 1998 prvič pritegnilo k HMS Triumph?

KT: »Kmalu po tem, ko sem odkril podmornico HMS Perzej, sem bil povabljen na britansko veleposlaništvo v Atenah, kjer me je dobro obveščeni mornariški ataše po imenu Benbow naključno vprašal, ali sem že slišal za Triumph. To je bil skoraj bežen komentar, a dovolj, da vzbudi mojo radovednost. Tako sem začel raziskovati. Naivno sem mislil, da bo trajalo le leto ali dve – pri tem sem se malo zmotil!«

Podmornico so poskušali najti še drugič. Zakaj mislite, da ste uspeli tam, kjer drugim ni uspelo?

KT: »To je kombinacija dejavnikov, vključno z izkušnjami, pogosto pridobljenimi na težji način. Dostop do primarnih virov, kot so tisti v nacionalnem arhivu v Kew, je ključnega pomena. Iz praktičnih razlogov je tudi enostaven dostop do območja iskanja. Nad vsem tem pa je vztrajnost. V trenutku, ko se odločiš odnehati, je neuspeh 100-odstotno zagotovljen.« 

Kateri so bili najhujši izzivi oziroma ovire v procesu odkrivanja podmornice? Kako ste jih nagovorili?

KT: »Morate razumeti, da so podmornice prikrito orožje in so zasnovane tako, da jih ne odkrijejo. Torej je skoraj nemogoče, ko izginejo! Ampak resno ... Čeprav je bilo arhivsko raziskovanje nujno, je bilo neskončno, nenazadnje je vključevalo na tisoče datotek iz britanskih, nemških, italijanskih in grških virov. 

»Poleg tega je Egejsko morje zelo veliko mesto in Triumph bi lahko bil skoraj kjerkoli. Zato je bilo treba slediti vsakemu delčku informacije ali morebitnemu namigu, da bi poskušali ugotoviti zadnjo znano lokacijo podmornice. Kljub temu je bilo območje iskanja, ki smo ga morali fizično pokriti, ogromno.« 

So bili kakšni prelomni trenutki?

KT: »Napad torpeda na italijansko tovorno ladjo Rea, ki so ga takrat vlekli, naj bi se zgodilo 9. januarja 1942. Preiskali smo območje in našli tri torpeda Mk VIII. Niso zadeli tarče, njihov pogon pa je zmanjkal in so potonili. 

Kako je bilo iskanje financirano? Zasebno, ali je bila vladna pomoč Britancev ali Grkov? 

KT: »V celoti sem ga financiral jaz in moja strast do raziskovanja! To včasih ni enostavno, priznam. Zlasti stroški goriva so postali hromeči. Čolni so sami po sebi dragi in oprema za iskanje razbitin je prav tako velik strošek, čeprav, če ste preudarni, obstajajo načini, kako ostati znotraj proračuna.«

Kako to?

KT: »Dandanes je na voljo veliko vrhunske specializirane opreme. Večina je zelo dobrih, vendar previsokih stroškov. Imam sonar za stransko skeniranje, vendar je uporaben le na sorazmerno majhnih globinah. Zato v glavnem uporabljam veliko cenejši sonar za iskanje rib. 

»Običajno je treba preveriti serijske številke, vendar je to izredno nevarno, saj takšna torpeda še vedno vsebujejo eksploziv. Vendar smo ugotovili, da so popolnoma enake vrste kot tiste, ki se uporabljajo na Triumph. Takrat sem vedel, da se približujemo. 

»Malo so ga prilagodili, da bi pomagal pri iskanju kovine, vendar je skoraj enak, kot ga uporabljajo ribiči. Izkazalo se je, da je dovolj dobro najti Triumph in mnoge druge razbitine.

Pomorski arheologi in akademiki so strokovnjaki na področju pomorske zgodovine, vendar je pogosto prepuščeno posameznikom in navdušencem – tako imenovanim lovcem na razbitine, kot ste vi –, da odkrijejo razbitine na lastne stroške. Kakšno je vaše mnenje o tem?

KT: »Na hitro bi rekel, da je to zamujena priložnost. Čeprav se potopov in raziskav lotevajo takšni strokovnjaki, bi se nedvomno dalo narediti več. To bi pomenilo več sredstev, to pa je mogoče le z večjo vizijo. Morska arheologija je del skupne kulturne dediščine – pripada vsakemu izmed nas. Temu primerno bi moral biti javno financiran.« 

Lahko opišete trenutek odkritja?

KT: »V preteklosti je bilo kar nekaj tesnih klicev, a nekako se mi je zdel ta razburljiv. Poslali smo ROV in bili obsedeni na monitorju. Sonar nam je povedal, da je tam spodaj nekaj precej velikega, toda kaj točno je bilo? 

»Potem pa je prišel trenutek resnice – luči ROV so nekaj ujele v trdi temi. Po malem previdnem manevriranju moje hčerke Agapi – mimogrede je prva certificirana operaterka ROV v Grčiji – je postalo vse bolj očitno, da gledamo nekakšno brodolom. 

Značilna ukrivljena kupola (ROV storitve)
Pogled na kupolo (ROV storitve)
Kupola podmornice Triumph, ki prikazuje zvočno cev in leseno krmilo
Kupola, ki prikazuje zvočno cev in leseno krmilo (ROV storitve)

»Najprej smo videli krmo, nato pa se je na sredini ladje pojavil nedvoumen podmorniški stolp. Strah vzbujajoč pogled, lahko vam rečem! 

»Moram pa tudi povedati, da me je v trenutku, ko sem videl zaprto loputo, prešinila misel na tiste, ki so bili pred toliko leti ujeti notri. Torej, izjemno navdušenje, da se je naše iskanje končno končalo, vendar je bil to tudi nekaj grenko-sladkega trenutka zaradi pomena tega, kar smo našli.« 

Loputa za izhod v sili zaprta (storitve ROV)
Loputa za izhod v sili zaprta (storitve ROV)

V Egejskem morju je kar nekaj podmornic, U-133 ni tako daleč, grška podmornica Katsonis pa je bila odkrita pred kratkim na 250 m blizu Skiatosa. Kako ste ugotovili, da gre za HMS Triumph?

KT: »Očitno smo iz arhivov vedeli, kaj iščemo. Šlo je torej za ujemanje lastnosti s tistimi v razredu T na splošno in Triumph še posebej. Popravila po naletu na mino 26. decembra 1939 v Severnem morju so pomenila, da je imela prisekan premec in ni imela zunanjih premčnih torpednih cevi, niti ni imela zadnjih torpednih cevi, tako da so bili to glavni identifikatorji.«

Pokrov desne torpedne cevi na kupoli je bil odprt in torpedo tipa MK VIII je na polovici poti iz podmornice
Pokrov desne torpedne cevi, s torpedom Mk VIII do polovice (ROV storitve)
Umaknjen periskop (storitve ROV)
Umaknjen periskop (storitve ROV)

Kaj se zdaj zgodi z razbitino?

KT: »Pod Unescom in Podvodna kulturna dediščina Po pravilih je podmornica samodejno označena kot vojni grob in ji dodeljen status arheološko pomembnega najdišča. Poleg tega zaradi njegove globine ni lahko dostopen, kar zagotavlja njegovo ohranitev.« 

Je vaše delo opravljeno s Triumphom?

KT: »Ne ravno. Še naprej sodelujemo s strokovnjaki za podmornice in torpeda, predvsem glede močne eksplozije premca. Odziv na odkritje je bil izjemen. 

»Morda ironično je, da je družine posadke na krovu sprožile veliko vprašanj. Toda zdaj, ko je bilo ugotovljeno, sem zelo prepričan, da so zadnje skrivnosti HMS Triumph bo razvozlano in končno bo mogoče doseči zaključek.«

Edinstvena prizadevanja Koste in njegovega majhnega spremstva v dolgih letih pričajo o dejstvu, da je vztrajnost ključna sestavina pri lovu na razbitine. Brez takšne predanosti bi tisto, kar se je zgodilo pred toliko leti, še vedno ostalo izgubljeno v meglicah časa. 

Razbitina resnično spominja na drugo svetovno vojno in vzbuja spoštovanje in strahospoštovanje. V nas vzbuja globoko spoštovanje do hrabrosti tistih, ki so služili v potopljenih sencah vojne pod valovi.

Tudi na Divernetu: Pogled na Volos, Čudež O2 Rebreather, Grški lovec na razbitine rešuje skrivnost iz leta 1959, Prvi potapljači na prostem obiščejo podmornico 'Great Escape', Tehnični potapljači se razpletajo Perzej spodaj

Videoposnetek potapljača, ki se dotika kitovega morskega psa, je prinesel dobro #novico o potapljanju

OSTANIVA V STIKU!

Prejmite tedenski pregled vseh Divernetovih novic in člankov Maska za potapljanje
Ne pošiljamo neželene pošte! Preberite našo z varovanjem zasebnosti za več informacij.
Prijavi se
Obvestite
gost

1 komentar
Večina jih je glasovala
Najnovejši najstarejši
Vgrajene povratne informacije
Oglejte si vse komentarje
Frank Buckwalter
Frank Buckwalter
Pred 9 meseci

Občudujem delo, opravljeno pri iskanju HMS Triumph. Zaprta zasilna loputa na žalost zgovorno pove veliko,

Povežite se z nami

1
0
Prosim, prosim, komentirajte.x