Trifekta velikega morskega psa na Bahamih

Morski psi se zbirajo okoli Dolphin Dream
Morski psi se zbirajo okoli Dolphin Dream

DON SILCOCK se odpravi na Bahame, da bi se potopil s tremi najbolj spektakularnimi morskimi psi na svetu: veličastnim oceanskim beloplavutim, osupljivim velikim kladivcem in veličastnim tigrom. Toda katera srečanja ima za 2D in katera 3D?

Zdi se skoraj neverjetno, da je še sredi šestdesetih let prejšnjega stoletja oceanski beloplavi morski pes (Carcharhinus longimanus) je na splošno veljala za eno najbolj razširjenih velikih živali na svetu.

Preberite tudi: Zakaj se morski psi kladivke potapljajo z zadrževanjem diha

Danes so ti morski psi na rdečem seznamu IUCN kot kritično ogroženi. To je v veliki meri zato, ker je manjši, a neverjetno vzdržljiv nekdanji general prevzel nadzor nad Srednjim kraljestvom in sprožil gospodarske reforme, ki so na stotine milijonov ljudi dvignile iz skrajne revščine.

V tem procesu je bil ustvarjen rastoči srednji razred, ki je iskal načine, kako pokazati svoje novo bogastvo – eden od njih je gosta, vlaknasta in draga mešanica, imenovana juha iz plavuti morskega psa.

Oceanski beloplavi morski pes s spremljajočo ribo pilotom
Oceanski beloplavi morski pes s spremljajočo ribo pilotom

Medtem ko je veliko vredno občudovati Deng Xiaopinga in neverjetno gospodarsko rast, ki jo je omogočil, je bila temnejša plat izpustitve kitajskega podjetniškega duha iz steklenice divja korupcija in strašno onesnaževanje. Manj očiten je grozljiv vpliv, ki ga ima vidna poraba kitajskega srednjega razreda še naprej na svetovne oceane.

Medtem ko poslušamo o trgovini s plavutmi morskih psov in občasno vidimo ostudne podobe vrste plavuti, ki se sušijo na strehah hongkonških skladišč, kot potapljači iz prve roke poznamo vpliv – videvamo manj morski psi pod vodo...

Brezplačno gostovanje

Oceanska bela konica na toliko načinov pooseblja ta skriti vpliv. Odprtovodni pelagik blizu vrha morske prehranjevalne verige se je izvrstno razvil za potepanje po zgornjem vodnem stolpcu svetovnih oceanov.

Oceani, ki jih najdemo v vseh tropskih in subtropskih vodah Atlantskega, Tihega in Indijskega oceana, redko pa jih opazimo v obalnih vodah, prosto tavajo v svojem neskončnem iskanju hrane in z nekaj plenilci in omejenim ribolovom v industrijskem obsegu, bogastvom oceani so jim omogočili, da so postali naseljena vrsta.

Ko pa se je trg plavuti morskega psa na Kitajskem skoraj eksponentno razširil, se je povečalo tudi povpraševanje po velikih odprtooceanskih ribah, kot so tuna, skuša, mahi mahi in mečarica, kar je vodilo v razvoj smrtonosne ribolovne metodologije, imenovane parangali. .

Kljub neškodljivemu imenu, ki zveni neškodljivo, je parangal zasnovan tako, da lovi tiste vrhove odprtooceanskih rib, in to z uničujočo učinkovitostjo z uporabo debele glavne vrvi, ki je položena in obešena na boje vsakih približno 100 m.

Na te glavne vrvice je povezanih veliko krajših vrvic s pritrjenimi trnki z vabo. En parangal je lahko dolg do 50 km in ima več kot 12,000 trnkov z vabami! 

Medtem ko je o etiki ribolova s ​​parangalom mogoče razpravljati, pri čemer zagovorniki trdijo, da gre zgolj za zadovoljevanje povpraševanja po zelo cenjeni ribi, se ne moremo braniti njenega uničujočega prilova – tistih bitij, ki so jih ujeli po naključju.

Oceanic whitetip
Oceanic whitetip

Oceanske bele konice kot prilov

Oceanisti preživijo veliko večino svojega časa v tem, kar znanstveniki imenujejo "površinska mešana plast" vodnega stolpca, kar pomeni od površja navzdol do približno 150 m. 

V svoji domeni so vrhunski plenilci, ki počasi, a učinkovito potujejo na velike razdalje s svojimi velikimi, skoraj krilom podobnimi prsnimi plavutmi – longimanus prevaja kot "dolge roke". V tem mešanem sloju so tuna, barakuda, mečarica in beli marlin, ki so glavni vir hrane oceanov. To je tudi kraj, kjer ribiški čolni s parangalom osredotočijo velik del svojega truda.

Ker so tako oportunistični hranilci, so oceani pritegnjeni na črto smrti v osupljivem številu, z jasnimi znaki, da je to povzročilo upad populacije za 70–80 % ali več v vseh treh oceanskih bazenih.

Morski parangali morda ne ciljajo posebej na oceanske bele konice, vendar zagotavljajo donosno stransko linijo, saj so te velike, značilne plavuti zelo cenjene v mednarodni trgovini s plavutmi.

Velikost je pomembna za statusno ozaveščenega kitajskega potrošnika in dejstvo, da ključna sestavina trofejne juhe, ki jo postrežejo na banketih in porokah, prihaja iz vrhunskega plenilca, ima posebno oznako.

Najslabši vidik prilova morskih psov v oceanih pa je ta, da ker njihovo meso velja za nizko vrednost, morski psi običajno ločijo od svojih cenjenih priveskov, preden jih vržejo nazaj v vodo, da se utopijo!

Ta ostudna praksa traja že vrsto let in čeprav obstajajo znaki, da se zdaj spreminja na reguliranih območjih, kot je severozahodni Atlantik ZDA, ni dvoma, da se neomajno nadaljuje na manj nadzorovanih območjih.

Upanje izvira večno

Ko je leta 2006 WildAid začel kampanjo proti tej praksi, je njegova raziskava pokazala, da 75 % anketiranih Kitajcev ni vedelo, da juha iz plavuti morskega psa vključuje morske pse. To je zato, ker je mandarinski prevod »juha iz ribjih kril«. Poleg tega je približno 19 % anketiranih verjelo, da so plavuti ponovno zrasle!

Kampanje, ki jih podpirajo zvezdniki v zadnjih letih, so imele velik vpliv na Kitajskem, do te mere, da je uživanje juhe iz plavuti morskega psa postalo skoraj sramotno za mnoge mlajše ljudi iz srednjega razreda. Toda v državi z 1.4 milijarde prebivalcev in srednjim razredom, ki šteje več kot 700 milijonov, je pot še dolga.

Morda je še pomembnejši način, na katerega je kitajska vlada stala za nekaterimi vidiki ohranjanja, vključno s kampanjo plavuti morskega psa. Težko je vedeti, ali je to zato, ker mu je mar ali ga ima za dober PR. 

Toda v večjih mestih, kot sta Šanghaj in Peking, so zaprli specializirane restavracije s plavuti morskega psa, uživanje juhe na uradnih banketih pa je bilo prepovedano.

Študije o svetovni trgovini s plavutmi morskega psa kažejo, da trg upada, tako da je treba še veliko postoriti, morda pa je najnižja točka za nami.

Podvodna srečanja

Nekoč je rdeče morje je veljal za najboljše mesto za ogled in fotografiranje oceanskih beloplavutih morskih psov – običajno na oddaljenih lokacijah, kot so otoki Brother in Elphinstone v Egiptu ali izolirani grebeni južnega Sudana.

Vendar pa je pomembno, da so ta opažanja na splošno samotnih posameznikov ali zelo majhnih skupin, malo pa je znanega o celotni populaciji oceanov v Rdečem morju ali njihovih migracijskih vzorcih.

Oceanske bele konice so mogočne živali, ki lahko v zreli dobi dosežejo skoraj 4 m dolžine in imajo sloves, ki ustreza njihovi velikosti. Jacques Cousteau jih je nekoč opisal kot "najnevarnejše od vseh morskih psov".

Ko jih srečajo pod vodo, imajo zastrašujoč videz in so zelo radovedni, zdi se, da nimajo nikakršnega strahu – kombinacija, ki lahko ob prvi izkušnji izgleda kot gola agresija.

Prišli bodo zelo blizu in vas celo trčili – pogosto večkrat, kar je za nepoznavalce očitno zelo moteče … vendar se zdi, da je to preprosto njihov način, da vas preverijo. 

Mačji otok

Mačji otok
Mačji otok

Nekoč običajen prizor v globokih morskih vodah okoli Bahamov so od zgodnjih osemdesetih let 1980. stoletja oceanske bele konice postale vse redkejše. Na splošno se je domnevalo, da so bili s parangalom popolnoma izčiščeni.

Čeprav se je zdelo prepozno za oceanske morske pse, je kot del splošnega programa ohranjanja bahamske vlade v zgodnjih devetdesetih letih prejšnjega stoletja prepovedala parangale.

Potem, okoli leta 2005, so se ribiči na Cat Islandu začeli pritoževati nad morskimi psi, ki jim kradejo ulov – vedenje, po katerem so oceaniki znani –, vendar je minilo še eno leto, preden je postalo jasno, da se dogaja nekaj zelo posebnega.

Cat Island je dolg, tanek otok sredi bahamskega arhipelaga, na vzhodni meji glavne apnenčaste karbonatne platforme, imenovane Great Bahama Bank.

Njegove vzhodne in južne obale ležijo tik ob robu tega brega, tik ob obali pa so globoko modre vode zahodnega bazena Atlantskega oceana in bogat Antilski tok, ki zajame obalo, ko se usmeri proti severu.

To je popolna lokacija za ribolov velikih pelagičnih rib v odprtem oceanu, kot sta marlin in tun, zato so bili ribiči tam – vendar je bila tudi popolna točka za oceanske bele konice, ki so se znova pojavile po prisilni odsotnosti.

Mačji otok
Mačji otok

Kdo je odkril, ni jasno, saj se zdi, da sta BBC-jeva filmska ekipa in National Geographic fotograf Brian Skerry je bil tam približno ob istem času, oba sta sledila isti sledi.

Pomen razkritja pa je bil neverjetno pomemben, ker je tam na jugovzhodnem koncu otoka Cat obstajala zdrava populacija oceanskih beloglavcev. To je bilo skoraj popolno nasprotje tistega, kar se je dogajalo drugod po svetu, kjer so padci za 80-90 % postali norma.

Zagotovil je tudi prvo priložnost za znanstvenike, da označijo bele konice in sledijo njihovim vzorcem gibanja, da bi poskusili razumeti, zakaj okrevajo – lekcije ki bi se lahko uporabil drugje. Resne raziskave so se začele leta 2010, od takrat pa so številni oceani označeni s satelitskimi sledilci.

Breje samice

Na dan je prišlo več pomembnih rezultatov, začenši z dejstvom, da so označeni morski psi, medtem ko so tavali daleč naokoli po Atlantiku – v nekaterih primerih do 2,000 km stran od otoka Cat – na splošno večino leta preživeli v zaščitenih vodah Bahami.

Verjetno dva najpomembnejša rezultata sta bila, prvič, da je sčasoma postalo očitno, da je celotna populacija oceanskih beloglavcev na otoku Cat morda le 300. Drugič, čeprav je bilo veliko morskih psov brejih samic, ni bilo znakov, da bi rodile so na Cat Islandu, izziv iskanja porodnih območij pa so prepustile vzpostavitvi celotnega cikla zaščite. 

Obstajajo znaki, da bi severna obala Kube lahko skrivala skrivnost, ker so tamkajšnji vladni znanstveniki poročali o velikem številu mladih oceanskih beloglavcev ob majhni vasici Cojimar.

Bahami so se trdno uveljavili kot vroča točka za potapljanje morskih psov, predvsem zaradi srečanj s tigrastimi in limonastimi morskimi psi na plaži Tiger Beach na Grand Bahami ter tistih z velikimi glavami kladiva v Biminiju.

Ta srečanja bi opisal kot dvodimenzionalno izkušnjo, kjer običajno klečiš na peščenem območju v plitvi vodi in se ti morski psi običajno približajo od spredaj. To so razmeroma predvidljive izkušnje in podpornim potapljačem je relativno enostavno dobesedno paziti na hrbet.

Mačji otok pa ponuja zelo tridimenzionalno izkušnjo, saj ste v modri vodi in je vaša edina referenčna točka zaboj z belo vabo, obešen na približno 10 m. 

Oceanska bela konica na površini
Oceanska bela konica na površini

Oceanike privabi vaba, vendar jih dejansko ne nahranijo. Zdi se, da je že sam vonj dovolj, da ostanejo zavzeti – in zavzeti res so, saj ne kažejo očitnega strahu in se približujejo zelo blizu – pogosto do te mere, da trčijo v vaš dom!

Prikradejo se tudi od zadaj, zgoraj in spodaj, pogosto pridejo tako blizu, da se vas dotaknejo s svojimi dolgimi plavutmi. Čeprav je vse to vznemirljivo, se še nikoli nisem počutil v resnični nevarnosti, ker se zdi, da je vse skupaj del vzorca preizkušanja morskih psov, da bi ugotovili, ali ste najšibkejši člen in ali ste vredni nadaljnje preiskave.

Kako deluje

Možnosti za potapljanje z oceanskimi belimi konicami na otoku Cat so nekoliko omejene, ker je sezona kratka, od konca marca do sredine junija, otoku pa manjka veliko turistične infrastrukture bolj priljubljenih lokacij na Bahamih.

Potovanje sem rezerviral pri Andyju Murchu iz Big Fish Expeditions in je delal z Epsko potapljanje, ki ima sedež s svojim čolnom Prašek na otoku Cat med oceansko sezono. Epicova zgodba, ki jo vodi ekipa moža in žene Vincent & Debra Canabal, je vredna povedati, saj sta oba odložila svojo poklicno kariero, da bi sledila svoji strasti do morskih psov, potapljanja z morskimi psi in ohranjanja morskih psov.

V Vinniejevem primeru je bila ta kariera zdravnika na urgenci v New Jerseyju, kar še vedno počne izven sezone, medtem ko je Debra, biomedicinska znanstvenica, delala kot strokovnjakinja za prehrano živali.

Čolni na otoku Cat
Čolni na otoku Cat

Bahami so bili ena prvih držav, ki je razumela pomen morskih psov za njihova morja in ribje staleže, zanimanje za turizem z morskimi psi pa je pokazalo, da so žive živali veliko bolj dragocene od mrtvih in brez plavuti!

Ustanovitev Bahamskega nacionalnega sklada leta 1959 za upravljanje prvega zaščitenega morskega območja na svetu – 45,600 hektarov velikega kopnega in morskega parka Exuma Cays – je zdaj mogoče razumeti kot neverjeten del predvidevanja.

Bahami so od takrat dodali še 26 nacionalnih parkov, ki pokrivajo več kot 404,700 hektarjev kopnega in morja. Leta 2011 je vlada naredila še korak dlje in postala četrta država na svetu, ki je ustanovila zatočišče za morske pse, tako da je uradno zaščitila vse morske pse v bahamskih vodah.

Zdi se jasno, da do ponovnega pojava majhne, ​​a zdrave populacije oceanskih beloglavcev na otoku Cat nikoli ne bi prišlo, če vlada ne bi sprejela teh ukrepov. Narava lahko proizvede osupljive stvari, če ji ljudje le damo priložnost za to.

Veliki morski psi kladivarji

Odlično kladivo
Odlično kladivo

Tako kot manekenke na modni brvi se v vaše vidno polje zavihtijo velike glave kladiva in če bi bili ljudje, bi verjetno rekli, da so pravkar »vstopili«.

Zaradi te nenavadne glave, podobne kladivu, robustnega obsega telesa in visoke hrbtne plavuti v obliki srpa, so ti morski psi takoj prepoznavni in večina drugih morskih psov na tem območju opazi tudi to in jim daje širok privez.

Velike kladivke imajo edinstveno in izrazito prisotnost v vodi, so previdne, a samozavestne in navidezno obvladujejo okolje. Ko se približajo, se njihova značilna glava vrti z ene strani na drugo, zaradi česar se preostanek njihovega telesa premika na skoraj kačji način.

Moje prvo bližnje srečanje z velikim morskim psom kladivo je bilo na Salomonovih otokih. Čeprav je bilo bežno, sem razmišljal o tem, kako je moj prijatelj hodil v pub v Angliji – oblečen v svojo najboljšo obleko, s cigaro v roki in pregledoval sobo v iskanju zmenka za večer!

Srečanje z veliko glavo kladiva
Srečanje z veliko glavo kladiva

Toda kot na vse morske pse je tudi te veličastne živali močno prizadelo nevzdržno povpraševanje po juhi iz plavuti morskega psa. Ta velika hrbtna plavut je zelo cenjena na hongkonških trgih.

Zato so srečanja z velikimi morskimi psi kladivcem postala redka – povsod, razen v Južnem Biminiju, kjer se pozimi v vodah otoka zbere precejšnje število teh izmuzljivih morskih psov. 

Južni Bimini: Great Hammerhead Central

Otoka Severni in Južni Bimini ležita na zahodnem robu bahamskega arhipelaga, le 53 milj vzhodno od Floride, zaradi česar sta zelo priljubljena pri premožnih lastnikih velikih čolnov iz ameriške zvezne države Sunshine State.

Bimini je bil priljubljeno zatočišče pisatelja Ernesta Hemingwaya in prav tako je bilo od tam veliko ruma pretihotapljeno na Florido v času prohibicije v dvajsetih letih prejšnjega stoletja. Morda pa je najbolj znana po svojem športnem ribolovu, včasih imenovana tudi »svetovna prestolnica velikega ribolova«.

Manj znano je, da je Južni Bimini kraj dr. Samuela Gruberja Laboratorij morskega psa. Tam že desetletja potekajo pomembne raziskave o morskih psih in ražah na tem delu Bahamov. 

Doc Gruber je umrl aprila 2019, nekaj tednov pred svojim 82 rojstnim dnem, po več kot 50 letih kariere. Tako zagoneten kot karizmatičen, imel je le malo vrstnikov na področju preučevanja in raziskovanja elasmobrančev – njegova navdihujoča zgodba je izjemno dobro povedana v knjigi Jeremyja Stafford-Deitscha Shark Doc, Shark Lab.

Morski pes
Morski pes

Doc Gruber je pravzaprav izbral Bimini zaradi njegove velike populacije limonskih morskih psov. Velik sistem lagun, obdan z mangrovami, vzhodno od severnega otoka uporabljajo kot vrtec za svoje mladiče, zaradi česar je skoraj popoln kraj za raziskovanje.

Iz obsežnih terenskih raziskav, ki so jih izvedli Doc Gruber in njegova ekipa, je nastalo veliko akademskih člankov, a svetu niso povedali, da je tik ob plaži, zahodno od otoka Južni Bimini, verjetno najboljše mesto na svetu, da bi videli velike morske pse kladivce.

Osebje Shark Lab se je na zanesljivo prisotnost velikih kladivcev prvič seznanilo leta 2002, a jim je novico uspelo obdržati zase več kot 10 let. Beseda je sčasoma prišla v javnost in Južni Bimini je zdaj trdno uveljavljen kot Great Hammerhead Central. 

Zakaj Južni Bimini?

Bahami naj bi dobili ime po Baja Maru – španskem izrazu za »plitva morja« – ker arhipelag 29 glavnih otokov in približno 700 zalivov, ki sestavljajo državo, leži na vrhu dveh glavnih apnenčastih karbonatnih ploščadi, imenovanih Bahama Banks. 

Great Bahama Bank pokriva južni del arhipelaga, Little Bahama Bank pa severni del, z neverjetnimi kanali, globokimi do 4 km, ki ju ločujejo. 

Bahamska plaža
Bahamska plaža

Majhna otoka Severni in Južni Bimini ležita na severozahodnem koncu Velike bahamske banke, izolirana od preostalega otočja in fizično bližje Miamiju kot najbližje bahamsko mesto Freeport.

Njihova lokacija pomeni, da je na severu, jugu in vzhodu plitva voda Great Bahama Bank, ki je običajno globoka 10-15 m, medtem ko je na zahodu plitva voda, ki se spusti do približno 50 m, preden pade v 2 km globok kanal med Miamijem in Biminijem, skozi katerega tečejo bogate vode Zalivskega toka proti severu proti Atlantiku.

Zalivski tok je izjemno pomembna naravna sila in si ga lahko v mnogih pogledih predstavljamo kot tekoči trak tople, s hranili bogate vode, ki prinaša življenje na območja, ki se jih dotika.

Bogat je s cvetočimi ličinkami, ki jih odnese, ko teče iz Mehiškega zaliva. Te ličinke se odlagajo na kopnih ob poti, pri čemer so otoki Bimini prva večja potna točka.

Bimini je na edinstvenem mestu, da izkoristi prednosti tega življenjskega toka, saj so to edini otoki na tem območju, ki so dovolj veliki, da vzdržujejo znatna območja mangrov in morske trave. Ti pa zagotavljajo vrtec, ki ga tiste ličinke potrebujejo, da zrastejo v rake, jastoge in školjke, ki zagotavljajo vir hrane za živali višje v morski trofični prehranjevalni verigi, kot so raže in morski psi. 

Bimini si lahko predstavljamo kot bogat, samostojen ekosistem, ki je imel veliko koristi od zaščite, ki mu jo je v preteklih letih nudila vlada.

Iz oči v oči

Klasičen pogled na glavo kladiva
Klasičen pogled na glavo kladiva

Vsako srečanje z veliko živaljo pod vodo prinaša neverjetno mešanico strahu in vznemirjenja, ki je najbolj intenzivno tik pred prvim vstopom v vodo. 

Seveda ste o živali brali od potapljačev pred vami in napotki pred potopom so skoraj vedno odlični. Toda ko pride do pritiska in je čas, da grem v vodo, vam lahko povem, da to moje srce bije s povečanim tempom. Lahko bi rekli, da sem osredotočen …

Kladivarji so znani kot agresivni lovci, ki se hranijo z manjšimi ribami, hobotnica, lignje in rake, vendar ni znano, da napadajo ljudi, razen če jih izzovejo.

V Biminiju jih premami bližje s hranjenjem, celotno doživetje pa je skrbno organizirano, da se udeleženci čim bolj izpostavijo živalim. To se naredi tako, da se število ljudi v vodi kadar koli omeji na šest, z enim »feede«« in varnostnim potapljačem, ki jim pazi hrbet.

Napajalnik je na sredini z aluminijasto škatlo za vabe (da morski psi ne bi bili preveč vznemirjeni) in trije udeleženci na obeh straneh zamenjajo položaje po 15 minutah, tako da se vsak na vrsti poleg škatle z vabami, kjer lahko postane zelo razburljivo !

Običajno je na izletu 12 ljudi, tako da te po 45 minutah pocukajo po rami, ko pride čas, da odstopiš svoje mesto in se vrneš na čoln. Varnostni potapljač ni tam zaradi kladivcev, ki pogosto tavajo za vami, ampak zaradi morskih psov, ki so v Biminiju prav tako pogosti. Ti predstavljajo edino možno nevarnost.

Bik morski pes
Bik morski pes

Vse to se dogaja v približno 12 metrih vode, tako da je poraba zraka minimalna in deco ni prav nič vprašanje, tako da predstava traja ves dan. Zanimivo pa je, da se prve kladivnice pokažejo šele okoli 10. ure zjutraj, tako da je vsak dan ležeren začetek.

Čas hranjenja

Delo razdeljevanja ribjih kosov na kakršno koli krmo za morske pse je očitno zelo tvegano, a z velikimi glavami kladivcev dobi povsem drugo razsežnost.

Ko se morski pes približa hranilniku, lahko vidi ponujeno vabo in v zadnjem trenutku podajalec rahlo zamahne vabo v levo ali desno, tako da bo udeleženec na tisti strani dobil zelo osebno fotografija- priložnost.

Morski pes vidi, kam gre vaba, in se obrne, toda na tej točki vaba običajno izgine pod njegovo glavo v obliki kladiva, tako da nagonsko grize, dokler ne ugrizne v vabo.  

O vprašanje če ste poleg škatle z vabo, morski pes grize tik pred vami ali na vrhu – takrat ste iskreno hvaležni, da je ohišje vaše kamere izdelano iz aluminija!

Devetkrat od 10 podajalec vabo zamahne navzgor in morski pes jo dobi s prvim udarcem, vendar lahko stvari okoli škatle z vabami postanejo nekoliko nemirne in ko se to zgodi, resnično veste, da je bila odločitev prava prinesite ta veliki DSLR.

Podnevi je zelo enostavno zazibati v občutek varnosti, ko se kladivke pojavijo iz daljnega jasnega, švigajo proti škatli z vabami, kjer vzamejo ponujeno vabo, preden izstopijo na levo ali desno.

Po prvem dnevu se je začetno navdušenje nekoliko razblinilo. Potem opravite nočni potop!

Po temi

Nekega dne smo se rotirali do poznega popoldneva, nato pa je po odmoru in zamenjavi rezervoarjev vseh 12 udeležencev skupaj vstopilo v vodo za potope v mraku/noči. Tokrat sta bili krmilnici dve, vendar smo sledili isti rutini menjavanja pozicij, tako da so vsi prišli na vrsto ob škatli z vabami.

Dve zelo opazni razliki od dnevnega »živalskega vrta«, na katerega smo bili vsi vajeni. Prvič, kladivci so bili veliko bolj aktivni in veliko bolj agresivni ponoči. Namesto počasnega gibanja po dnu proti škatli z vabami so prišli precej hitro in v višini prsi.

Tudi njihova govorica telesa je bila popolnoma drugačna. Vse skupaj je bilo nekoliko zastrašujoče in krepi dejstvo, da komunicirate z divjimi živalmi in ste popolnoma v njihovem prostoru!

Drugič, čeprav smo bili večkrat opozorjeni na morske pse, mislim, da nihče od nas čez dan ni opazil nobenega. To se je popolnoma spremenilo, ko je padel mrak. Videli smo jih, kako križarijo po prehranjevalnem območju v daljavi, a se vsakič zlovešče približujejo.

Hranilci so udarjali po vabi -volu, da bi jih prestrašili, toda v nekaj minutah bi se vrnili in počeli isto. Vendar ko se je znočilo, je bilo vse težje videti, kje so morski biki. Potem pa se mi je posvetilo, da če se nam prikradejo od spredaj, obstaja velika možnost, da to počnejo tudi za nami!

Kot verjetno veste, nisem velik oboževalec morskih psov in menim, da so najbolj nevarni in nepredvidljivi od vseh morskih psov. Tako smo bili zelo veseli, ko so imeli vsi dovolj in smo prejeli signal, da je hranjenja konec in je čas, da se vrnemo pod čoln.

Dobili smo zelo stroga navodila, da morata biti na površju za čolnom vedno le dve osebi. Zaradi prisotnosti tistih morskih psov smo morali čim prej priti iz vode. Ko sem prišel na vrsto, sem izvedel olimpijskih iger, da sem se v rekordnem času potegnil iz vode! 

Morski biki pridejo na svoj račun v mraku
Morski biki pridejo na svoj račun v mraku

Etika vsega

Hranjenje morskih psov kot turistična atrakcija je sporna tema in obstajata dve osnovni šoli mišljenja. Negatorji so neomajni, da povzroča nevarne vedenjske spremembe pri morskih psih, tako da jih prisili, da se približajo ljudem za hrano, in tako spodbuja enako (potencialno) nevarno vedenje, kot se pojavi pri hranjenju medvedov, levov ali krokodilov. 

Trdijo, da morski psi ne bodo mogli razlikovati med srečanjem, kjer bodo nahranjeni, in tistim, kjer jih ne bodo – s čimer se močno poveča tveganje za ljudi.

Protiargument temelji tako na koristih, ki jih imajo lokalne skupnosti zaradi prihodkov od turizma, kot na pomanjkanju bistvenih dokazov o vedenjskih spremembah morskih psov.

Ni resničnih podatkov, ki bi podprli oba primera, zato smo trdno na področju anekdot in mnenj. Glede na to, da je bilo njegovo življenjsko delo preučevanje morskih psov, si mnenje doktorja Gruberja zasluži slišati. Kot večina njegovih stvari je bilo tudi to zelo jasno.

"Relativna tveganja so nična, relativne koristi pa so velike", tako to opisuje, medtem ko priznava, da je prišlo do določene spremembe v vedenju morskega psa, vendar trdi, da ni pomembna in da to ne vpliva na običajne vzorce selitve.

Z drugimi besedami, razpoložljivost hrane v južnem Biminiju med glavno sezono potapljaškega turizma s kladivo ne spremeni splošnega vedenja morskih psov. Na krmilnih postajah pridejo po malico, vendar nadaljujejo z vsemi drugimi stvarmi, ki jih počnejo običajno.

Prav tako ni nobenih dokazov o povečani agresivnosti do ljudi zaradi hranjenja velikih kladivcev.

Ambasadorji morskih psov

Glede na vse povedano je morda največji učinek teh edinstvenih vodnih srečanj ta, da skoraj vsi udeleženci zapustijo Bahame kot potrjeni ambasadorji morskih psov. To mora biti dobra stvar, glede na smešno in neodgovorno medijsko poročanje o morskih psih na splošno!

Morski psi imajo v oceanu izjemno pomembno vlogo. Brez njih lahko mrtvi, umirajoči, bolni in neumni v oceanih onesnažijo in poslabšajo zdravje teh ekosistemov in genetsko kakovost njihovih prebivalcev. Številne vrste morskih psov so tam z razlogom in razvili so se vrhunsko, v pravem darvinističnem slogu, da bi izpolnili svoje poslanstvo.

Odstranite morske pse in pojavi se motnja, nekaj, kar morski znanstveniki precej prozaično imenujejo "trofične kaskade". Zamislite si morskega psa kot prvega v dolgi vrsti fino uravnoteženih domin. Če se prevrne, začne padati tudi ostalo.

Vpliv obrezovanja plavuti morskega psa na Karibih zelo dobro ponazarja vpliv takšnih slapov, saj je z upadom populacije morskih psov odpravljena ena od naravnih omejitev števila kirn v teh vodah.

Škrnje imajo požrešne apetite in se tudi hitro razmnožujejo, vendar bi zdrava populacija morskih psov ohranila skupno število pod nadzorom in ohranila to ravnovesje. Škrnja je začela uživati ​​nesorazmerno veliko število grebenskih rib, kar je pomenilo, da se naravno prisotne alge niso več uživale, kot so bile, in grebeni so začeli ustrezno trpeti.

Za te dogodke ni hitre rešitve, ker morski psi rastejo počasi, se parijo s prekinitvami, imajo dolgo brejost in svojih mladičev ne razmnožujejo množično. Toda vse to se izgubi v navdušenju, ki ga ustvarjajo morski psi, in edini način, da to resnično postavimo nazaj v perspektivo, je, da jih vidimo v njihovem lastnem prostoru.

Preprosto povedano, Južni Bimini je najboljše mesto za to s prav posebnim bitjem, ki je velika kladiva.

Tigrasti morski psi

Tigrasti morski pes
Tigrasti morski pes

Plaža Tiger je trdno uveljavljena kot ena od tistih globalnih potapljaških destinacij, za katere je že slišal skoraj vsak, pri čemer ta slava v veliki meri izhaja iz številnih objavljenih slik njenega najbolj slavnega obiskovalca – cuvier galeopig, tigrasti morski pes.

Tigri veljajo za enega od »velikih treh« najnevarnejših morskih psov in naj bi bili skupaj z velikim belim in morskim psom odgovorni za veliko večino neizzvanih napadov na ljudi.

Znani so po svojem plenilskem vedenju, kjer se, podobno kot njihovi kopenski soimenjaki, počasi in tiho približajo predvidenemu plenu, preden napadejo s smrtonosno učinkovitostjo.

Znani so tudi po tem, da zaužijejo skoraj vse, in jih pogosto imenujejo "morski smetnjaki", potem ko so pri pregledu vsebine želodca mrtvega tigrastega morskega psa odkrili vse od ovc, koz in celo konj do steklenic, pnevmatik, registrskih tablic in ( verjeli ali ne) eksploziv!

Tigrasti morski psi pridejo na krmo
Tigrasti morski psi pridejo na krmo

Tigrasti morski psi so med največjimi morskimi psi v oceanu in običajno zrastejo do 3-5 metrov v dolžino in tehtajo od 350-700 kg. 

So mogočna bitja z zastrašujočim slovesom – kako je torej mogoče, da teden za tednom v sezoni na desetine potapljačev vstopi v vode Tiger Beacha, da bi se srečali na odprtem morju?

Tiger Beach ni plaža

Tiger Beach pokriva približno 260 hektarjev na zahodnem robu Little Bahama Bank, približno 30 km zahodno od mesta West End na severnem bahamskem otoku Grand Bahama. 

In prva stvar, ki jo morate vedeti o Tiger Beach je, da kljub imenu. pravzaprav gre za plitev peščeni breg, ki je videti, kot da bi bila v bližini plaža.

Območje je bilo lokalno znano kot Dry Bank, prvi pa se je potopil kapitan Scott Smith iz Delfinove sanje liveaboard, v poznih osemdesetih. toda kdo je pravzaprav začel s potapljanjem morskih psov, je predmet velike razprave!

Zdi se, da je Scott Smith oseba, ki je na teh zgodnjih potovanjih začela mamiti morske pse na krmo in prve objavljene slike tigrastega morskega psa so bile očitno posnete iz Delfinove sanje, medtem ko Jim Abernethy, lastnik podjetja strigalica liveaboard, se zdi, da je bil tisti, ki je konec leta 2003 prvi vzel škatle z vabami v vodo.

Tiger vstopi v škatlo z vabo
Tiger vstopi v škatlo z vabo

Jimu na splošno pripisujejo zasluge za začetek postopka privabljanja tigrastih morskih psov v škatle z vabami in prav on je območje preimenoval v Tiger Beach.

Kdo je kaj naredil, zdaj ni tako pomembno, ampak kot potapljači in podvodni fotografi smo Scottu Smithu in Jimu Abernathyju zelo hvaležni za ustvarjanje mesta, ki je postalo vrhunska lokacija na svetu za srečanja s tigrastimi morskimi psi.

Razumevanje plaže Tiger

Satelitsko označevanje tigrastih morskih psov na Bermudih je razkrilo dva zanimiva vidika njihovega obnašanja – prvič, da preživijo veliko časa na površju, kar naj bi bilo povezano z vzorci hranjenja in lova.

Drugič, njihovi selitveni vzorci so zelo dosledni, saj pet do šest mesecev severnih spomladanskih in poletnih mesecev preživijo v odprtem Atlantskem oceanu severno in zahodno od Bermudov, čemur sledi selitev proti jugu na Bahame, kjer preživijo jesenske in zimske mesece. .

Domneva se, da so meseci v odprtem oceanu povezani s parjenjem in hranjenjem selitvenih želv karate, ki gredo mimo v tem letnem času, medtem ko je čas, preživet na Bahamih, povezan z brejostjo. Večina tigrov, opaženih na Tiger Beachu, je samic in veliko jih je brejih.

Jasno je, da če je območje Tiger Beach »vzgojišče tigrastih morskih psov«, kot se zdi, je izjemno pomembno za dolgoročno ohranitev teh živali, ki so trenutno na rdečem seznamu IUCN kot skoraj ogrožene, njihova populacija pa po vsem svetu upada.

Tigrasti morski psi so navedeni kot skoraj ogroženi
Tigrasti morski psi so navedeni kot skoraj ogroženi

Oko tigra

Prvi prihod na plažo Tiger Beach je izkušnja, ki išče dušo. Ena stvar je brati in poslušati o morskih psih, ki se zbirajo tam, druga stvar pa je biti tam in se pripravljati na enega svojih prvih potopovs. Še posebej, ko zadaj okoli čolna kroži do ducat 2-3-metrskih morskih psov in je veliko drugih vidnih v čistih vodah!

Navodila na teh potovanjih so obsežna in zgledna, z vsem jasno razloženim na logičen in nesenzacionalen način, od tega, kako se pripraviti in vstopiti v vodo, do tega, kako se obnašati, ko ste potopljeni.

Toda dejstvo je, da čakanje na vrzel med patruljskimi morskimi psi in nato previdno skotalinje med njimi ni stvar, ki jo večina od nas počne vsak dan.

Ko so pod vodo, se živci umirijo in začne se oblikovati zavest o morskih psih in njihovih vedenjskih vzorcih. Od vztrajnega načina, kako se karibski grebenski morski psi približujejo in ponavadi delajo v tropu, do zahrbtnega načina, kako se veliki limonasti morski psi spustijo nizko na dno s sumljivim pogledom, naravnost kot iz ene od tistih grozljivk.

Toda to novo zavedanje zbledi v sivo, ko pride prvi morski pes tiger. Tigri imajo neverjetno ukazovalno prisotnost; poznajo svoje mesto na vrhu prehranjevalne verige. Premikajo se počasi in previdno, preverjajo, kaj se dogaja, drugi morski psi pa se jim očitno upirajo.

Tigrasti morski pes
Tigrasti morski pes

Protokol na Tiger Beachu je, da ne skrbite niti za limone in grebenske morske pse, saj je edina prava možnost, da vas ugriznejo, če prekršite glavno pravilo, da se preveč približate škatli z vabo. Tudi v tem primeru je malo verjetno, da bi bil ugriz smrtno nevaren, vendar morate vedno vedeti, kje so tigri, in se morate vedno obrniti z njimi – dobesedno imejte tigra ves čas pred očmi.

Tigrasti morski psi so inteligentne in radovedne živali, ki se ponavadi približajo potapljačem, ker njihovi senzorični sistemi zaznavajo drobne električne in zvočne signale, ki jih oddajajo naši instrumenti in fotografska oprema. 

Med nadaljnjim raziskovanjem dražljajev se bodo ponavadi udarjali z gobcem in vedno obstaja možnost, da bodo uporabili svoja usta in ker so njihove čeljusti tako močne, je lahko že nežen ugriz smrtno nevaren.

Fotografom je torej naročeno, naj svoje fotoaparate uporabljajo kot ščit, s strogim navodilom, naj jih izpustijo, če se tiger odloči narediti preizkus okusa – vendar ne pozabite pritisniti gumba za video ... 

Živalski vrt za male živali…

Biti v odprta voda s toliko velikimi in potencialno nevarnimi morskimi psi meji na izkušnjo, ki vam spremeni življenje. Res je velika stvar biti tam in prvih nekaj dni je kalejdoskop občutkov – strah, strahospoštovanje, ustrahovanje, navdušenje in neverjeten občutek avanture ob tem, kar si naredil.

Potem se začne pojavljati določena stopnja samozadovoljstva, ko začnete razmišljati, da so bile morda te živali ves čas narobe razumljene in so v resnici samo prijazna in nežna bitja ...

Zame je to takrat, ko plaža tigrov postane nevarna, saj ste na zelo posebnem mestu, kjer so ta bitja zaščitena in dobro hranjena naravno ter dobivajo prigrizke iz škatle z vabo. Torej jih v resnici ne vidite v njihovem naravnem okolju in na nek način ja, to je neke vrste otroški živalski vrt. 

...ali prava stvar?

Plaža Tiger je edinstvena; takega res ni nikjer. Kjer ste lahko v odprta voda v relativni varnosti s toliko velikimi in potencialno nevarnimi morskimi psi?

Sončni zahod na Tiger Beach
Sončni zahod na Tiger Beach

Relativna varnost izhaja iz dejstva, da so se morski psi na Tiger Beachu navadili na prisotnost potapljačev in ker imajo veliko drugih stvari za jesti, nas ne smatrajo za glavni vir hrane.

To absolutno ni povsem naravno okolje, vendar je le malo kaj podobnega, če želite ta bitja videti tako blizu. To je prava stvar!

Fotografije: Don Silcock

Tudi na Divernetu: Raziskovanje najboljšega na Bahamih, 'Oči' morskega psa razkrivajo največjo modro past CO2, Tiger Sharks segajo daleč, vendar se ne mešajte, Zakaj veliki kladivarji radi plavajo nagnjeni, Oceanic Whitetips na robu

Videoposnetek potapljača, ki se dotika kitovega morskega psa, je prinesel dobro #novico o potapljanju

OSTANIVA V STIKU!

Prejmite tedenski pregled vseh Divernetovih novic in člankov Maska za potapljanje
Ne pošiljamo neželene pošte! Preberite našo z varovanjem zasebnosti za več informacij.
Prijavi se
Obvestite
gost

0 Komentarji
Vgrajene povratne informacije
Oglejte si vse komentarje

Povežite se z nami

0
Prosim, prosim, komentirajte.x