Neznani vojak: Potapljanje z Anno Sofie

Razbitina ladje Anna Sofie
Razbitina ladje Anna Sofie

STUART PHILPOTT išče pištolo, povezano s 100-letno skrivnostjo, ko se potaplja z razbitino ladje iz Padstowa v Cornwallu

Privlačnost 100-letne skrivnosti je bila prevelika, da bi jo prezrli. Steve 'Hutch' Hutchinson, lastnik potapljaške šole Harlyn, me je povabil s seboj na enodnevno potapljanje na Anna Sofie, leži ob Padstowu v Cornwallu. The Prva svetovna vojna razbitina je nedavno prišla na naslovnice lokalnih novic zaradi neoznačenega nagrobnika na lokalnem pokopališču, tako da se tukaj začne moja zgodba ...

Nagrobnik, ki je zakril nagrobnik "neznanega vojaka"
Nagrobnik, ki je zakril nagrobnik "neznanega vojaka"

Skrivnostni kamen

Zakrit z bolj okrašenim nagrobnikom groba vojaka Williama Moora je bil še en manjši, nepomembni grob, grob "neznanega" vojaka. Skoraj stoletje je kamen z napisom "Kraljevi marinec iz Velike vojne" ostal skrivnost. Toda po nekaj izvrstnem detektivskem delu sta predsednik muzeja Padstow John Buckingham in zgodovinar iz Sussexa Peter Smith razkrila pravo identiteto mrtveca.

97-metrski, 2,577-tonski oboroženi trgovec Anna Sofie se je 23. julija 1918 z balastom vračala v Wales, ko jo je brez opozorila torpedirala podmornica U-55, ki ji je poveljeval zloglasni kapitanporočnik Wilhelm Werner.

Približno 70-članski posadki, vključno s kritično ranjenim mornariškim strelcem Pte Williamom Moorjem, je uspelo pobegniti v rešilnih čolnih in so jih pobrali na morju. Približno 19 dni pozneje je neznanega vojaka naplavilo na plažo v Padstowu, vendar močno razpadlega trupla ni bilo mogoče uradno identificirati, zato so ga pokopali poleg Pte Moorja brez imena na nagrobniku. 

John in Peter sta se prebijala skozi zgodovinske arhive, vojaške zapise in lokalna poročila ter zbrala dovolj dokazov, da bi dokazala, da je bil neznani vojak v resnici 42-letni poddesetnik William Whitmore, ki je bil tudi na krovu ladje. Anna Sofie ko je potonila.

Po 100 letih špekulacij so potomci L/Cpl Whitmorejeve družine končno imeli celotno zgodbo. Od tega odkritja so na pokopališču postavili nov nagrobnik z vklesanim njegovim imenom.

Porthole Anne Sofie
Koča z odprtino iz Anna Sofie

Od julija 1916 do novembra 1918 je U-55 opravil 14 uspešnih patrulj in potopil skupno 64 večinoma neoboroženih plovil, vključno z bolnišničnimi ladjami (133,742 ton).

Med sojenjem za vojne zločine v Leipzigu ob koncu prve svetovne vojne je bil kapitanporočnik Werner obtožen številnih grozodejstev, vključno z umorom celotne posadke ss Torrington bar kapitana, ki je bil vzet za talca. Trdili so, da je bila ujeta 32-članska posadka postavljena v vrsto na prednjem delu podmornice, preden je Werner izdal ukaz za potop in jih nedvomno vse utopil.

Toda pred zaključkom sojenja je brezobzirni kapitan podmornice pobegnil na plantažo kave v Braziliji. Leta kasneje se je vrnil v Nemčijo, kjer je maja 1945 umrl v starosti 57 let.

"Neznana" razbitina

Zdi se, da je tudi sama razbitina pred tem povzročila razburjenje. Hutch je dejal, da obstajajo nasprotujoča si poročila o njegovi resnični identiteti, pri čemer so številni potapljači mislili, da je Anna Sofie je bil tovorni parnik Poldown.

Hutch je nadaljeval z iskanjem dokazov in aprila 2011 našel serijsko številko 1275MC, vtisnjeno na parnem ventilu, kar potrjuje, da je bila razbitina res Anna Sofie. O svojih ugotovitvah je poročal hidrografskemu uradu (UKHO) in zapisi so bili posodobljeni. 

Čeprav je Anna Sofie je prepojena z zgodovino, ni bila priljubljena izbira pri lokalnih potapljačih. "Vidi se kot 'vmesna' razbitina - za večino potapljačev je nekoliko globoka," je dejal Hutch. "Scooby Doo'erji imajo raje 30 m ali manj in je preplitko za večino tehnikov."

Hutch je od zgodnjih 100-ih opravil več kot 1990 potopov na razbitini. Najdbe so vključevale precejšnje število medeninastih kovčkov, odprtin in komponent motorja. Toda cenjene 4-palčne palubne puške, ki jo upravlja mornariški strelec L/Cpl William Whitmore, še ni bilo mogoče najti. 

Potapljanje razbitine ladje Anna Sofie
Potapljanje razbitine ladje Anna Sofie

Razbitina se nahaja v središču Padstow Marine Conservation Zone. »Nahaja se tik ob steni grebena, zato ga čolni težko najdejo, in potem, če ga najdejo, veliko potapljačev ne gre do konca strelne črte in se spusti na greben ter zgreši razbitino ,« mi je povedal Hutch.

Načrtovali smo, da bomo na lokaciji opravili dva potopa na isti dan, kar je pomenilo, da bomo ujeli oba počasna plimovanja. To bi mi dalo dobrih šest ur za izpust plina med potopi.

8-metrski RIB potapljaške šole Harlyn, opremljen z enim izvenkrmnim motorjem s 250 konjskimi močmi, je prevozil 8.5 milj dolgo pot od Rock Beacha do razbitine v 20 minutah. Ob 10.45 sem bil opremljen in sem se vrnil v morje.

Moj prvi potop z Andrewom St Johnom Ricksom je bil pri visoki vodi, do največje globine 43 m. Dogovorili smo se, da začnemo na sredini ladje in se nato pomaknemo naprej proti premcu.

Razočaran sem bil nad vidljivostjo, ki je dosegla 4-5m. Visoka plima je običajno boljša od nizke vode, zato to ni obetalo dobrega za moj drugi potop pozno popoldne (zadnjič, ko sem obiskal Rock, da bi se potopil na ss Sfen, uživali smo več kot 10 milijonov). 

Hutch je strelno vrv spustil približno na sredino ladje na levo stran. Sledil sem Andrewu navzdol do stene grebena in zagledal podolgovat predmet v obliki bombe, za katerega se je izkazalo, da je nekakšen grelni element. Zunanje ohišje je zgnilo in v notranjosti sem lahko jasno videl spiralno obliko.

Šli smo mimo dveh velikih kotlov, se ustavili pri štirikrakem propelerju (verjetno rezervni rekvizit, shranjen v prtljažniku) za sliko ali dve, nato pa se odpravili proti premcu. 

Luči mojega fotoaparata so osvetlile ogromno rjasto rdečo kovinsko ploščo, polno pisanih morskih zvezd. Iz temnejših votlin so kukali jastogi in ugori – morskega življenja ni manjkalo.

DSC1447a
Poziranje na razbitini

Preiskali smo nekaj vitlov, stebriček s pajkom, ki preži na vrhu, in dolžino sidrne verige. Koničasta oblika premca se je zrušila, tako kot večina okoliške nadgradnje.

Končali smo nazaj pri kotlih, ki so bili najvišja točka razbitine in so stali 5 m nad morskim dnom. Potop je trajal 38 minut in bilo je veliko zanimivih delčkov, ki so zaposlili moj fotoaparat. Edina slaba stran sta bili časovna omejitev in slaba vidljivost.

Dive dva

Tempo se je močno povečal pri mojem drugem potopu pri nizki vodi do največje globine 38 m, tokrat s Hutchom kot vodnikom. Pozitivna stran je, da je bila podvodna vidljivost veliko boljša od pričakovane, toda ob 5. uri je bilo manj ambientalne svetlobe, s katero bi se lahko igrali.

Želel sem ponovno slediti območjem, ki sem jih že obiskal z Andrewom, preden sem se odpravil do krme, krmila in propelerja, vendar je bilo poskušati narediti celotno dolžino razbitine in sestaviti slike v 20 minutah nekoliko preveč optimistično.

Ogromen motor s trojno ekspanzijo proizvajalca Blair & Co, ki se Hutchu zdi tako impresiven, se je dvigal nad nami. Uspelo mi je sestaviti atmosfersko silhueto bloka in batov s Hutchom v ospredju.

Po hitrem ovinku do oslovskega kotla smo prečkali kardansko gred in se usmerili na krmo. Upal sem, da bo velikanski rekvizit naredil lep širokokotni posnetek, a glede na rekvizitske posnetke to ne bo lahko.

Ni bilo prostora, da bi se zagozdil za oporo in streljal proti svetlobi, zato sem se moral zadovoljiti s posnetkom temnega ozadja, ki je kot snežna nevihta osvetlilo vse delce mulja. Hutch se je premikal z bliskovito hitrostjo in zaradi pretiranega napora sem začela čutiti rahlo slabost.

Na poti nazaj do strelne črte smo šli blizu stene grebena. Hutch je pokazal na vrsto štrlečih anten, za katere se je izkazalo, da pripadajo rarogu, vse pa so bile videti dobre »užitne« velikosti. To je bilo prvič, da sem videl to vrsto v vodah Združenega kraljestva.

Na žalost ni bilo časa za slikanje, ker se mi je deko že začel postavljati. Približno 44 minut kasneje smo izstopili na površje.

Za nazaj

Na obeh Anna Sofie pri potopih sem uporabil mešanico nitrox 28. Gledano nazaj, bi bila šibka trimix polnila verjetno boljša možnost za bistrejšo glavo.

Zelo sem užival v dnevu Potapljaška šola Harlyn, ki ima sedež pri Rocku, ter Hutch in Andrew sta se izkazala za popolno kombinacijo za vodenje in modeliranje. Torej nobenih pritožb z moje strani, čeprav mislim, da bi moje slike lahko bile boljše, ampak kaj je novega?

Raziskovanje voda
Morsko življenje na Anna Sofie

Z vidika zgodovinskega ozadja je kot neznanega vojaka naredil potope veliko bolj zanimive, čeprav sem bil rahlo razočaran, ker nismo našli krovne puške.

Vsaj 100-letna skrivnost je bila razrešena in družina L/Cpl Whitmore je bila nekoliko zaključena. Mimogrede je Hutch omenil, da so številne razbitine nemških podmornic ležale pred Padstowom, ena z zelo fotogenično palubno puško še nedotaknjeno. Skušnjava je lahko grozna stvar!

Fotografije: Stuart Philpott

Tudi na Divernetu: Potapljanje Royal Adelaide, Zakaj je Dorset Dive Kyarra nacionalni zaklad, Potapljanje Chesil Bank, Grofica Erne, Raziskovanje HMT James Fennel

Videoposnetek potapljača, ki se dotika kitovega morskega psa, je prinesel dobro #novico o potapljanju

OSTANIVA V STIKU!

Prejmite tedenski pregled vseh Divernetovih novic in člankov Maska za potapljanje
Ne pošiljamo neželene pošte! Preberite našo z varovanjem zasebnosti za več informacij.
Prijavi se
Obvestite
gost

0 Komentarji
Vgrajene povratne informacije
Oglejte si vse komentarje

Povežite se z nami

0
Prosim, prosim, komentirajte.x