Globokomorsko potapljanje: Razbitina vojnega viteza

Potapljanje v razbitini ladje SS War Knight
Dave Wendes, kapitan Wight Spirit

Neravni površinski pogoji in vidnost, podobna kavi, ob otoku Wight ne morejo preprečiti STUARTA PHILPOTT-a pri raziskovanju te vojne nesreče, ki je potonila, potem ko je v gorečem trčenju izgubila veliko članov posadke. Posnel je fotografije

Obala otoka Wight je posejana z razbitinami ladij iz prve svetovne vojne. Parnik Vojni vitez je verjetno najbolj znan med vsemi. Njena smrt je zgodba, prepojena s tragedijo in trpljenjem, a tudi izjemnim pogumom. 

Skupina profesionalnih potapljačev
Profesionalni potapljači naprej Wight Spirit

Kapitan potapljaške ladje Dave Wendes je raziskal zgodovino tovorne ladje in postal prava avtoriteta na tem področju. Dogovoril sem se, da preživim dan z Davom na njegovi ladji Wight Spirit. Zamisel je bila raziskati razbitino in zbrati nekaj osnovnih informacij za ta članek, čeprav se stvari niso izšle po načrtih.

Uspelo mi je prepričati potapljaško prijateljico Lindo Faux, da se mi pridruži. Linda je ena najboljših tehnikov potapljači Vem, in tudi naredi zelo dober podvodni model. Obljubil sem ji kot ogledalo mirno morje in kristalno čisto vidljivost, a ni vedela! 

Vojni vitez SS
Potapljajoči se vojni vitez

Dave se je rodil na otoku Wight in se je začel potapljati leta 1969. Dolgo je deloval iz Lymingtona, njegova edina potapljaška ladja pa vozi od tam do Poola. Wight Spirit je na voljo celo leto za potapljaške najeme, tudi v januarju in marcu (v februarju se plovilo očisti in remontuje). 

Dave pravi, da ima številke za več kot 200 brodolomov, vključno z nekaterimi novimi, ki jih je treba še identificirati. Leta 2006 je objavil Ladijske razbitine južne obale pri vzhodnem Dorsetu in Wightu 1870-1979, ki je zajemal vse znane lokalne potapljaške lokacije, sledil pa mu je dodatek s 24 dodatnimi razbitinami.

Prihod na lokacijo

Prihod na lokacijo
Wight Spirit se pripravlja na odhod

Navtično mesto Lymington v Hampshiru je dokaj enostavno najti. Dobro je označen z M3 ali M27, odvisno od smeri vožnje. Raje sem ubral slikovito pot, ki je šla skozi New Forest in Brockenhurst ter se izmikala divji konji in osli, ki ploskajo po ulicah.

Lymington ponuja veliko izbiro pubov in restavracij. Enako lahko rečemo za namestitev. Odločil sem se za Macdonald Elmers Court Hotel & Resort, vendar obstajajo številni B&B in butični hoteli za vse okuse in proračune.

Potapljanje iz Wight Spirit je bila zame nova izkušnja. Govoril sem s starim roko Chrisom Ringrosom, ki je poznal rutino. Raztovorite potapljaški komplet poleg navoza (še posebej pazite, da ne vznemirite pristaniškega poveljnika) in nato nadaljujte do pontona, so mi rekli. Dave se običajno priveže dobrih 30 minut pred odhodom, kar daje vsem dovolj časa, da se spustijo in parkirajo.

Parkirišče na cesti Bath se nahaja poleg navoza in stane približno £1 na uro. Če gre za zgodnji jutranji odhod, lahko potapljači običajno najdejo prosto parkirišče na eni od stranskih cest. Obstaja tudi snazzy umetniška dekoracija-viden straniščni blok za kakršne koli postanke v boksih v zadnjem trenutku (Wight Spirit ima tudi stranišče).

Après potop, pivnica Mayflower je neposredno nasproti parkirišča. To je ogromen družinski pub z vrtom. V poletnih mesecih celo zakurijo žar. Daveova osebna izbira, Fisherman's Rest, je le nekaj minut vožnje stran. Zdelo se je, da je to bolj lokalna pivnica z majhnim vrtom in brezplačnim parkiriščem.   

Wight Spirit je 11-metrski trup Evolution, ki ga poganja en motor s 500 KM. Dodatki vključujejo električno dvigalo, prostor v kabini in senco. Dave poskrbi za veliko čaja in kave, z bonusom pa sveže pripravljeno čokoladno torto njegove žene.

Imeli smo dobro mešanico singlov, twinsetov in rebreatherjev, ki so tesno pritrjeni na ograje iz nerjavečega jekla in še vedno je bilo veliko rezervnega prostora na krovu. Čoln ima dovoljenje do 12 potapljači. Cena za dva potopa je 45 funtov, čas potovanja od pontona do zaliva Freshwater Bay na otoku Wight pa je približno 50 minut. 

Navodila za potapljanje

Dave običajno vrže vrvico na kotle Vojni vitez. Ni stalne označevalne boje in razbitina ni dostopna z obale. Malo, če sploh kaj ladijskega prometa poteka tako blizu pečin, zato mala in srednje velika podjetja med potopom niso potrebna. 

Dave je dejal, da je vidljivost nihala od 6 m več kot do manj kot 50 cm, pri čemer je bil glavni vpliv plimovanje. Priporočam uporabo prijateljske linije, če nimate izkušenj z vodenjem različnih ali pripravniki v pogojih slabe vidljivosti. Vsak bi moral imeti pri sebi odložen SMB, za primer, če izgubi stik ali odtava z mesta razbitine. 

Linda je s seboj prinesla svoj rebreather AP Valves Inspiration, jaz pa sem pri najinem prvem potopu uporabljal dvojčka z nitrox polnilom, ss Mendi, nato pa en sam 12-litrski napolnjen z zrakom za Vojni vitez, saj se je zdela škoda uporabljati nitrox tako plitvo. Če pogledam nazaj, bi verjetno lahko pobegnil z 10-litrskim motorjem in vseeno uspel enourni potop.  

Zgodovina razbitine

V zgodnjih jutranjih urah 24. marca 1918 je konvoj 18 trgovskih ladij in šestih rušilcev plul mimo otoka Wight proti Londonu. Vključevali so 125-metrski in 8,000-tonski oboroženi tovorni parnik Vojni vitez, skupaj s 47 člani posadke. Leta 1917 so jo zgradili Union Ironworks iz San Francisca in je bila v lasti nadzornika ladij (vladnega organa, ustanovljenega za upravljanje ladijskega prometa med vojno). 

Reginald Clayton
Vajenec Reginald Clayton

Vse tovorne ladje so prevažale zaloge, potrebne za vojno. Vojni vitezNjegovi skladišči so bili polni olja in živil, vključno s slanino, mastjo in moko.

Tanker OB Jennings, ki ga je leta 1917 zgradil Newport News Shipbuilding & Dry Dock v ZDA in je prevažal 72-člansko posadko, je bil prav tako del konvoja. S 151 m in 10,289 tonami je bil verjetno eden največjih tankerjev na svetu. Njena skladišča so bila napolnjena z lahko vnetljivo tekočo nafto.

Konvoj je postal pripravljen na podmornico, potem ko so bili vidni bliski in v daljavi slišane eksplozije. Standardni protokol v teh situacijah je bil ugasniti vse luči in začeti cik-cak pot, da bi ladje postale manjša tarča za sovražnikove torpede. Ukaze je izdalo vodilno plovilo HMS Brizga za spreminjanje smeri v različnih časovnih intervalih. 

Medalja za hrabrost
Medalja za hrabrost

Pri konvoju te velikosti je težko doseči hiter sinhroniziran odziv vseh ladij in konvoj se je nenamerno razdelil v dve skupini. Med poskusom ponovne združitve skupin, Vojni vitez in OB Jennings trčila, pri čemer je nafta preplavila krove in na gladino morja. 

Obe ladji je v trenutku zajela ognjena krogla. Spodaj na krovu Vojni vitez, je glavni inženir David Falconer s hitrim razmišljanjem rešil številne člane posadke pred divjajočim ognjem. Z nekaj pomoči tretjega častnika Georgea Browna sta čudežno pobegnila skozi strešno okno v jedilnici. 

Medalja za hrabrost za Reginalda Claytona
Napis Claytonu na zadnji strani medalje

Medtem je vajenec Reginald Clayton uspel odpreti ventil, ki je preplavil revije, s čimer bi preprečili novo močno eksplozijo, ki bi nedvomno ubila veliko več članov posadke – 34 jih je bilo živih zgorelih. Enajst jih je preživelo, dva pa sta kasneje umrla zaradi poškodb. 

Še vedno gori, Vojni vitez odvleklo v plitvejše vode, a je naletelo na mino, kar je povzročilo nadaljnje eksplozije in požar. Goreči trup se je sčasoma naselil v sladkovodnem zalivu.

Posadka OB Jennings so bili rešeni, le ena smrtna žrtev. Ladjo so nato namenoma potopili, da bi pogasili plamene, nekaj mesecev kasneje pa so jo znova izpluli in popravili. 

Falconer in Clayton sta bila med mrtvimi in sta posmrtno prejela Albertovo medaljo za hrabrost. Zaradi birokracije, Vojni vitezVojno ministrstvo ni nikoli uradno priznalo njegove izgube in žrtvovanja posadke. Z ganljivo gesto je Dave odpeljal nekaj potomcev posadke na kraj razbitine, da bi se lahko poklonili. 

Potop

Čeprav je bilo dolgo obdobje mirnega vremena, je tisti dan, ko sem zagnal, začel pihati vzhodni veter. Dave me je že vnaprej opozoril, da vzhodni vetrovi ustvarjajo kratko strmo morje, ki bo povzročilo neravno vožnjo s čolnom. Toda sijalo je sonce in nosil sem celo kratke hlače, torej kako hudo bi lahko bilo? 

No, moral bi poslušati modrega Dava. Zlato pravilo številka ena – kapitan ima vedno prav!

Razmere so bile razumne, dokler nismo prečkali rta, nato pa je postalo zelo valovito. Celo ob pogledu na čokoladno torto Davejeve žene se mi je zvilo v želodcu! Uboga Linda je najbolj trpela, a če sem iskren, smo vsi začeli postajati mavrično zeleni. 

Potapljanje razbitin
Odtenek zelene barve, ki odraža, kako so se potapljači počutili po vožnji

Zaključili smo naš prvi potop in se nato odpeljali do sladkovodnega zaliva ob otoku Wight. To je vsaj nekoliko zaščitilo pred prevladujočim vetrom, a zdaj so si vsi le želeli priti v vodo, dokončati potop in oditi domov. 

Po potapljaškem mestu se je razširil zlovešč videz rjav madež. Dave je omenil, da bo oseka zmanjšala vidljivost, vendar je bilo morje videti kot moj vrček kave. Ko sem prispel na morsko dno, sem ugotovil, da obstaja velika možnost, da dobim kakšno spodobno sliko. Vidljivost je morala biti manjša od 50 cm, z močnim valom. 

To je bilo vsekakor najboljše angleško potapljanje! Linda, profesionalna kot vedno, je tekla na avtopilotu in hitro požirala, da bi se izognila regurgitaciji. Dobrih 10 minut sva si ogledovala premec in uspelo mi je celo zagozditi Lindo v omarico za verige. Izkazalo se je, da je bil to moj edini napol razumni posnetek potopa. 

Plavuti okoli razbitin
Zelena scena na Vojni vitez

Počasi smo plavutali po razbitinah in vsakih nekaj sekund sem se ustavil in obrnil, da bi preveril, ali mi Linda še vedno sledi. Stebri, vitli in zvite kovinske plošče so ležale po pesku in skodlah. Vse je bilo prekrito z debelo plastjo plevela, zaradi česar je bilo težko ločiti greben od razbitine. 

Najbolj so izstopali kotli, a dobrih širokokotnih posnetkov enostavno nisem uspel dobiti. Prišli smo do ostankov edinstvenega parnoturbinskega stroja, nato pa obrnili in se vrnili po naši poti. Čudežno nam je uspelo najti strelno črto. 

Razsodbo

To je bilo prvič, da sem se potapljal iz Lymingtona in zagotovo se bom še vrnil, če ne zaradi potapljanja, pa samo zato, da raziščem mesto in poskusim nekaj lokalnih pubov in restavracij. Dave Wendes je zelo kompetenten kapitan in bonus je bil, da je poznal zgodovino razbitin od znotraj navzven. Wight Spirit varno in čim bolj udobno prepeljali do potapljaških mest in nazaj. 

Sredi razbitine
Linda v razbitini

Dave me je vnaprej opozoril na vreme in, če pogledam nazaj, bi verjetno moral odložiti potovanje. Pri 50 cm je bila vidljivost verjetno najslabša, kar je lahko bilo, zato se opravičujem za slab standard slik, čeprav dodatne točke za Lindo, ki je bila vojakinja do konca! 

Kolikor sem lahko videl, je bila večina razbitine nizko ležeča, z enim ali dvema zelo tesnima nadzemnima deloma, a na 125 m je bilo veliko za pogledati. Zdaj razumem, zakaj je to spletno mesto priljubljeno med potapljaškimi klubi trening, ali kot prvi potop v razbitino. 

Zgodba Vojni vitezNjegova smrt se mi je vtisnila v spomin, še posebej pogum Davida Falconerja in Reginalda Claytona. Dave je poskušal prepričati lokalni župnijski svet, da zgradi spomenik na vrhovih pečin, ki gledajo na mesto razbitine, vendar po njihovem prvem priznanju pravi, da se niso več potrudili, da bi ga kontaktirali.

Tudi na Divernetu: Ogled razbitin 138: U480, Ogled razbitin 151: Clarinda, Razbitina 157: The Londonier, Ogled razbitin 171: Jugozahodni del

Videoposnetek potapljača, ki se dotika kitovega morskega psa, je prinesel dobro #novico o potapljanju

OSTANIVA V STIKU!

Prejmite tedenski pregled vseh Divernetovih novic in člankov Maska za potapljanje
Ne pošiljamo neželene pošte! Preberite našo z varovanjem zasebnosti za več informacij.
Prijavi se
Obvestite
gost

1 komentar
Večina jih je glasovala
Najnovejši najstarejši
Vgrajene povratne informacije
Oglejte si vse komentarje
paul
paul
1 letom

Mislil sem, da je na tem mestu prepoved potapljanja? Prav tako je znotraj zgodovinskega zaščitenega območja med iglami, zato vas lahko pripelje v globljo vodo, kot ste pričakovali.

Povežite se z nami

1
0
Prosim, prosim, komentirajte.x