Pozabljene vojne ptice

Nova knjiga z naslovom The Airplane Graveyard nas je vse navdušila v pisarni DIVER, zato sta tukaj dva izvlečka, ki vam bosta dala okus zelo nenavadnega potapljanja v Kwajaleinu. BRANDI MUELLER, ki jo je napisal z zgodovinarjem Alanom Axelrodom, pripoveduje zgodbo.

Preberite tudi: Fotografska ekspanzija na Diving Talks

POTAPLJANJE RAZBOLIN

KAKŠNA ČUDNA STVAR, videnje letal pod vodo. Pričakujete, da bodo ladje nekega dne končale pod vodo. Izzovite naravo z vožnjo po morju in verjetno vas bo pogoltnilo. Toda letala sodijo v zrak.

Res je, kar se dvigne, se mora spet spustiti na Zemljo in 71 % planeta pokriva voda. Da bo nekaj letal končalo pod morjem, je neizogibno. Toda pogled na potopljeno letalo, ki je pravočasno ustavljeno, se mi zdi skorajda mističen.

Z drugimi besedami, pokopališče letal na atolu Kwajalein je za potapljača osupljivo.

Tako kot mnoga druga jutra na Roi-Namurju – na kratko Roi – se z nekaj mojimi potapljaškimi prijatelji odpravimo v laguno z najetim čolnom. Kolesarili smo iz naših prostorov na eni strani otoka do marine in za sabo vlekli majhne prikolice, polne potapljaške opreme, kamer, vode, prigrizkov in obilice kreme za sončenje. Vetra ni, sonce pa že neizprosno. Tropska vročina in vlaga sta na Kwaju tako rekoč vse leto, a to je poletje, zatišje, v katerem je veter redkost.

Slavni pasati tega dela sveta so bitja zimskih mesecev in se počutijo dobrodošle – čeprav otežijo vrtenje pedal na kolesu in lahko dvignejo toliko valov, da je potapljanje nemogoče. Zato se danes trudimo, da se ne pritožujemo nad vročino. Kakorkoli, kmalu bomo pod vodo.

Na čoln naložimo potapljaško in nujno opremo: GPS, pomorski radio, rešilne jopiče, komplet prve pomoči, gasilni aparat in par vesla.

Natovorjen čoln odpeljemo do majhnega doka na drugi strani pristanišča in naložimo rezervoarje za supanje.

Če mislite, da so resni (kot v življenju) potapljači veseli in hudičevo marljivi, bi spremenili svoje razmišljanje, če bi videli, da dvakrat preverimo vse, preden se odpravimo na potop. Trenutno se vsak od nas želi izogniti zadregi.

Pozabi a Maska, pa ne boste le zamudili potapljanja, temveč boste prenašali šale na svoj račun, ki se ne bodo končale, dokler nekdo drug ne naredi nekaj, vrednega novih šal. Toda preverjanje in dvojno preverjanje sta del zavedanja, da je življenje pod vodo odvisno od vaše opreme in vaše pazljivosti.

Veter, ki ga vznemirja hitri čoln, je odličen. Po približno 20 minutah upočasnim, ko se približamo mestu potopa. Ko smo nad točko označeno na GPS-u, vržemo sidro. Tega zavarovanega vržemo drugega, ki ga bomo postavili, ko bomo pod vodo, da zagotovimo, da se čoln ne odnese in nasede na bližnji greben, ko smo mi spodaj.

Prestavo, sedem na rob čolna. Z eno roko držim svojo regulator v mojih ustih in mojem Maska na mestu. Moja druga roka je za mojo glavo za zaščito. Še enkrat pogledam za sabo, da se prepričam, da je tam zadaj čisto, in se odkotalim s čolna za šest potnikov nazaj v laguno, toplo kot kopalna voda.

Temperatura je le rahlo olajšanje od kaznovano vročega ekvatorialnega zraka. Naši zaporedni pljuski valovijo mirno vodo. Ko vsi signalizirajo OK, začnemo skupaj spuščati in spuščamo zrak iz naših BC-jev, da se počasi potopimo v modrino.

Čista voda je obsijana s soncem, tudi ko se pripeljemo do 30 m. Pregledam območje za senco – vse, kar ni modro.

Ko se bližamo pesku, v daljavi zagledam senco, ki jo iščem. S kazalcem se obrnem k kolegom, ki prav tako kažejo. Tudi oni so to opazili.

Gremo globlje in proti senci, ki postopoma prehaja v obliko z nosom obrnjenega letala. Videti je, kot da je strmoglavilo naravnost gor in dol v oceansko dno, propeler pa je vkopan v pesek.

Kot kaže, bi se lahko "nesreča" zgodila včeraj. Letalo je v fantastičnem stanju – zelo nepoškodovano.

Zakaj? Ker ni strmoglavilo – ne včeraj in ne pred kakimi sedmimi desetletji. Vrgli so ga z barke.

0319 letalo lionfish corsair
Lionfish na Corsairju.

Danes se potapljamo z enim najbolj priljubljenih letal na letalskem pokopališču, Vought F4U Corsair. Med proizvodnjo, ki se je začela s prototipi leta 1940 in končala leta 1953, ko so bili končni modeli dostavljeni Francozom, je bilo izdelanih 12,571 F4U. Vendar je to edini Corsair na pokopališču.

Na srečo, ker je pristal z nosom navzdol v mehkem pesku (glej glavno sliko, zgoraj) in na mestu, kjer ni nič drugega kot bistra voda in čist pesek, kolikor seže oko, je med najbolj fotogeničnimi letali.

Približamo se. Če pogledamo navzdol od repa, vidimo, da so krila nekoliko upognjena in zakrivljena navzgor.

To ni škoda. F4U krilo je rahlo obrnjen "galeb-krilo«, kar je inženirjem omogočilo, da so oblikovali kratko podvozje, ki je bilo dovolj trdno, da je preneslo ponavljajočo se kazen trdih pristankov na omejenem prostoru letalonosilke.

Oblika galeba je omogočala tudi lažje zlaganje kril. Tudi v 2. svetovni vojni so bile letalonosilke velike ladje, a vesolje je bilo vseeno na premiji. Zložljiva krila so bila nepogrešljiva za učinkovito shranjevanje letal, bodisi na krovu bodisi na krovu hangarja pod njim.

Po kakšnih 70 letih v slani vodi je ta Corsair utrpel osupljivo malo erozije aluminija, čeprav ga je nekaj prekrila lišaju podobna spužva, rumena ali rdeča, kamorkoli jo usmerite.

Neskladno, rezervni propeler sedi v pilotski kabini, kjer bi moral biti pilot. To je skupna značilnost številnih letal na pokopališču. Verjetno so bili številnim letalom odstranjeni rekviziti, da bi jih lažje naložili za njihovo zadnjo pot na pogrebni barki.

Nosilec na tem letalu pa ni bil odstranjen. Delno je zakopan v pesek. Tisti, ki ga nosi v kokpitu, pripada nekemu drugemu letalu ali pa je bil rezervni del, ki so ga oktobra 1945 označili za smeti.

Pilotska kabina in okolica rezervnega propelerja sta prekrita z jatami kozarcev, majhnih, oranžnih, ki mrgolijo tako močno, da blokirajo pogled na vse, kar je za njimi.

So premikajoča se zavesa. Zamahnite z roko blizu njih in odmaknejo se v popolnem sozvočju, da se spet združijo, takoj ko vaše roke ni več.

Potem so tu še lionfish, neverjetno razkošni v rdeči, beli in črni barvi s koničastimi, strupenimi fin-žarki. Obožujejo območja, kjer propelerji počivajo v pesku.

Skoraj vedno je mogoče videti tri ali štiri, ki včasih počivajo prav na lopaticah. Ko postanejo lačni, se pomaknejo le malo navzgor, da se udeležijo kokpitnega bifeja s steklenimi ribami.

0319 neustrašno letalo
Douglas Dauntless delno zakopan v pesek.

V bližini Corsairja je več letal, vendar je večina oddaljena dobrih pet minut plavanja ali dlje. Skoraj ves svoj zadnji čas smo preživeli na Corsairju in našem računalniki nam sporočajo, da je čas, da začnemo iti plitkeje. Tako smo plavali malo navzgor po peščenem pobočju blizu pregradnega grebena in videli dve letali SBD Douglas Dauntless, ki sedita pokonci v pesku na približno 18 m.

Eden je večinoma zasut, verjetno zaradi premikanja peska ob močnem vremenu. Vendar pa je eno od letal tukaj spodaj, zaradi katerega pomislim, da bi lahko preprosto otresli pesek, ga zagnali in vzleteli – vrnili bi se v nebo neposredno z dna lagune.

Lepa misel, vendar nadaljujemo z vzponom in se ustavimo na 5 m za triminutni varnostni postanek. Tudi ko ta čas mine, se brez naglice prebijamo do površja in sonca.

0319 kolo za prevoz letala
Kako sem prevažal svojo potapljaško opremo.

MAŠČEVALEC

V ZADNJIH NEKAJ LETIH, več časopisnih hiš je napačno poročalo, da sem "odkril" pokopališče letal. Očitno nisem naredil ničesar takega. Mesto je dobro znano ljudem, ki živijo na Kwaju, od leta 1945, ko so letala odložili, potapljači pa so ga obiskali že v šestdesetih letih prejšnjega stoletja.

Res je, da so težave pri dostopu do potapljanja na atolu Kwajalein mnoge odvrnile. Toda pokopališče ni skrivnost.

Čeprav nikoli nisem trdil, da sem odkril pokopališče letal, je tam eno letalo, za katerega bi lahko trdil, da je odkritje. Morda nisem bil prvi, ki ga je videl – ne vem – vendar ni bil zabeležen na obsežnem seznamu GPS, ki ga vzdržuje Roi Dolphins Scuba Club.

S prijateljem Danom sva naletela nanj, ko sva se potapljala med mojimi načrtovanimi vožnjami trajekta. Moj urnik izmene je močno omejil, kako dolgo smo lahko zunaj.

Bilo je malo bolj vetrovno, kot bi si želeli. Pravzaprav se pametnejši par verjetno ne bi potapljal na tistem območju v teh razmerah, saj je veter valovil vodo.

0319 pokončni maščevalec letala
Nekaj ​​ribjega življa in koral okoli pokončnega Avengerja.

Ker je območje pokopališča večinoma pesek, je lahko varno zasidranje čolna dvomljivo, zlasti v nemirnih dneh.

Z Danom sva bila na misiji, da bi se potopila vsa mesta na pokopališču, ki je označeno z GPS-om, in tisti dan sva izbrala oznako, na kateri nihče od naju ni bil.

Vozil sem čoln, potegnil do kraja, Dan pa je vrgel sidro. Potem smo čakali. In čakal.

Opazovali smo GPS, da bi videli, ali se je naša razdalja od cilja premaknila, kar kaže, da nismo zataknili sidra in da nas vleče veter. Večina letal je zelo blizu plitvega pregradnega grebena, ki obkroža laguno. Če bi čoln zaneslo, medtem ko so bili potapljači pod vodo, in bi nasedel na grebenu, bi bilo to iz več razlogov slabo.

V tem primeru je bila najpomembnejša nevarnost, na katero sem pomislil, da se nisem pravočasno vrnil na trajekt.

Glede na GPS smo se počasi oddaljevali od cilja, 30m, 45m … 60m. GPS je nadaljeval.

Danu sem dal dvigniti sidro, jaz pa sem se odpeljal nazaj do GPS oznake. Ponovno je vrgel sidro in čakali smo.

In spet se je GPS premaknil. Čas je tekel. Več časa ko smo porabili za povezovanje, manj smo se morali potapljati.

Ker nismo želeli ponovno dvigniti sidra, smo čakali. Pri približno 120 m se je GPS ustavil. Oba sva ga pogledala in se spogledala. No, lahko bi plavali 120 m, kajne? To ni bilo predaleč.

Pravzaprav je bilo precej daleč, zlasti tam, kjer smo se nameravali potapljati, območje, ki je med spremembami plimovanja izpostavljeno močnim tokovom – česar nismo preverili, preden smo prišli ven.

Nestrpnost pa je močno gonilo. Razočarani nad peskom, razočarani nad vetrom, razočarani smo bili tudi drug nad drugim. Odločitev? Samo pojdi.

Vzeli smo kompas za smer, kjer naj bi bilo letalo, 120m za nami, in skočili. Mogoče bi ga našli. Morda pa tudi ne. Kakorkoli, končno smo se potapljali, potapljanje pa je vedno boljše od dela.

Ker sem kapitan čolna – in ker sem se podpisal v rezervacijo za to najeto ladjo – sem čutil rahlo živce, ker sem ga pustil samega v vetru. Toda ti potopi so bili običajno približno 30 m, tako da smo bili pod vodo največ 18-20 minut, preden se je naš spodnji čas iztekel. Ni se zdelo, da bi lahko šlo preveč narobe v tem obdobju.

Na splošno je temperatura zraka na Kwaju konstantna pri 29 °C, vendar je veter tistega dne rahlo ohladil in voda z 28 °C je bila dejansko toplejša od zraka, ko smo začeli spuščati.

Začela sva drug proti drugemu in čeprav sva morala začeti plavati proti jugovzhodu, sva morala najprej preveriti, ali so sidra varna na dnu.

Po sidrnih vrveh navzdol smo bili na približno 9m, še vedno tik pod čolnom, ko sem zagledal senco. Letalo!

Toda jasno je, da to ni bilo letalo, tisto, ki smo ga iskali – razen če GPS koordinate, ki smo jih imeli, niso bile pravilne.

Kakorkoli, šlo je za letalo, ki ga še nismo videli. Zato smo hitro preverili sidra, jih varno namestili in se odpravili na letalo.

Ta potop je bil še precej zgodaj v mojih pokopaliških dogodivščinah, tako da še nisem dobro prepoznal letala. Nisem imel pojma, kakšno vrsto letala gledam, vedel pa sem, da mi je zelo všeč, ko je sedel pokonci v pesku na pobočju navzdol od grebena.

0319 letalo zlomljeno maščevalec
Nos je bil odlomljen in je ležal v pesku pred letalom.

Motor je bil odlomljen, nameščen tik pred trupom, čeprav večinoma zakopan v pesek. Tudi konice kril so bile zakopane, vendar sem lahko videl, da so bila krila delno zvita, tako da je moralo biti nosilno letalo.

Vsepovsod ni bilo nič drugega kot bel pesek. Pilotska kabina je bila tako napolnjena s steklenimi ribicami, da niste mogli videti instrumentne plošče, ne da bi jih odgnali stran. Z letala so zrasle bičaste korale, dolge, tanke in zelenkaste, ki so bile videti kot dolgi čistilci cevi.

Tam so bili tudi krinoidi, ene tistih morskih živali, ki so videti kot rastline – ali v tem primeru kot perjanice, kot jih večina ljudi imenuje. Njihovi listi podobni perju se kroglo dvignejo v kroglo in so lahko črni, rumeni ali več drugih barv poleg zelene.

Po letalu so plavali mavrski idoli v krepki beli, črni in rumeni barvi ter cesarski angelček z živahnimi rumenimi vodoravnimi črtami na modrem ozadju, skupaj s številnimi drugimi manj vpadljivimi vrstami rib.

Nekajkrat smo tudi zaplavali okoli te ravnine in ko smo si ogledali dovolj, nam je ostalo še nekaj časa za dno.

Tako sva si signalizirala, naj plavava naprej v upanju, da najdeva letalo, ki sva ga iskala – ali morda kaj drugega. S kompasi smo plavali v prvotno predvideno smer.

Čez nekaj časa, ko nismo naleteli na nič in se nam je čas na dnu iztekel, je bil čas, da se odpravimo v plitvejše vode. Povečal se je tudi tok, ki nas je odmaknil od čolna, zato smo začeli močneje brcati, da bi se vrnili na sidrišče.

Ko smo dosegli črto, smo se dvignili, naredili triminutni varnostni postanek in se vrnili na površje.

Na srečo je bil čoln še tam. Naše navdušenje – še posebej po tem grobem začetku – je bilo težko zadržati. Še vedno nismo bili prepričani, ali je bilo to, kar smo videli, letalo, ki smo ga iskali, ali kaj drugega. Kakor koli že, bili smo veseli, da smo nekaj našli.

Rekel sem Danu, da bi morali označiti GPS, in v šali predlagal, da ga imenujemo "Brandijevo letalo." Rahlo je protestiral, rekoč, da je prepričan, da mora biti nekje na seznamu in da smo verjetno samo odplavali na drugo mesto.

Toda na koncu je nejevoljno vpisal koordinate in ko je čoln pripeljal nazaj na obalo, smo bili vsi nasmejani.

Odpeljal sem se s trajektom in nato odhitel nazaj v svojo sobo, da bi prenesel fotografije. Enega sem objavil na Facebooku.

0319 letalo brandi maščevalec
Letalo, ki ga je videla Brandi.

Minute – in mislim minute – po tem, ko sem objavil, je nesporni "Letalski guru iz druge svetovne vojne" iz Kwajaleina objavil komentar v odgovor. Identificiral je letalo kot Grumman TBF Avenger, torpedni bombnik, razvit za ameriško mornarico in marince.

Tako kot druge vojne ptice na pokopališču je bil tudi Avenger junak druge svetovne vojne. Prvič je poletel 2. avgusta 7 in debitiral v boju v bitki pri Midwayu (1941-4. junij 7).

Pet od šestih, ki so leteli med tem bojem, je bilo izgubljenih. Toda Midway je obrnil tok proti Japonski v pacifiški vojni in Avenger je postal glavni torpedni bombnik vojne.

Kar se mene tiče, je Guru komentiral, da je bil edini drugi Graveyard Avenger, za katerega je vedel, obrnjen na glavo v pesku. To me je res navdušilo in z Danom sva vsakega potapljača na Roiju vprašala, ali so že kdaj videli ali slišali za pokončnega Avengerja. Nihče ni imel.

Ali to pomeni, da sva bila z Danom prva človeka, ki sta se potopila? Zdrava kmečka pamet mi pravi, da jo je nekdo nekoč videl, a le označil ni.

Pa smo ga označili. Torej, če si lahko pripišem zasluge, da sem karkoli našel, bom to prevzel za to letalo.

ZDAJ PREBERITE KNJIGO…

Ob koncu druge svetovne vojne, okoli 150 ameriških letal, vsa veterana pacifiške vojne, je bilo odvrženih v laguno atola Kwajalein na Maršalovih otokih.

V filmu The Airplane Graveyard se je Brandi Mueller potopil, da bi posnel redke slike teh pozabljenih letal, od katerih so mnoga videti, kot da bi lahko še vedno vzletela in se vsak trenutek vrnila na od vojne razdejano nebo.

Ta strašljiva letala, obdana s koralami, so zdaj dom pisane vrste tropskega pacifiškega morskega življenja, vključno z ribami, želvami

in morski psi.

Mueller razkriva ostanke Douglas SBD Dauntless, Vought F4U Corsair, Curtiss SB2C Helldiver, Curtiss C-46 Commando, Grumman F4F Wildcats, Grumman TBF Avengers in

osupljivih enajst srednjih bombnikov PBJ-1 Mitchell.

Mueller je nagrajeni podvodni fotograf in svobodni pisatelj. Potaplja se že 18 let in inštruira 12 let, potaplja se po vsem svetu tako poučuje kot fotografira.

Je tudi kapitanka trgovske mornarice USCG in je več kot tri leta delala kot kapitanka na atolu Kwajalein, medtem ko je fotografirala Pokopališče letal.

Knjiga vsebuje 89 barvnih in 83 monofotografij, vključno z zgodovinskimi posnetki. Spremlja jih besedilo, ki vključuje zgodovinsko poročilo o letalu, ki ga je napisal vojaški zgodovinar Alan Axelrod.

Založba Permuted Press. ISBN: 9781682617717. Trda vezava, 176 strani, 25 x 25 cm, 30 USD.

0319 pokrov letala2

Videoposnetek potapljača, ki se dotika kitovega morskega psa, je prinesel dobro #novico o potapljanju

OSTANIVA V STIKU!

Prejmite tedenski pregled vseh Divernetovih novic in člankov Maska za potapljanje
Ne pošiljamo neželene pošte! Preberite našo z varovanjem zasebnosti za več informacij.
Prijavi se
Obvestite
gost

0 Komentarji
Vgrajene povratne informacije
Oglejte si vse komentarje

Povežite se z nami

0
Prosim, prosim, komentirajte.x