X faktor

Rušilec kraljeve mornarice HMS Quorn se prebija skozi ledeno mrzle vode Kaafjorda v iskanju X5
Rušilec kraljeve mornarice HMS Quorn se prebija skozi ledeno mrzle vode Kaafjorda v iskanju X5

Pogosto se govori o velikih odkritjih razbitin ladij iz globin, kaj pa o razbitinah, ki najbolj nerade razkrijejo svoje bivališče?

Leigh Bishop potuje globoko v arktični krog v iskanju tistega, ki je res pobegnil – ali je?

Leigh Bishop
Leigh Bishop

TO NI X5. PONAVLJAM, TO NI X5.” Trenutek tišine je minil, preden je Carl odgovoril:
"To lahko vidim!"

Videti je bilo, da gre za razbitino majhne ladje z leseno tikovo palubo, ki ni bila daljša od morda 15 metrov. Razvidne so bile majhne privezne spone in nato, ko smo dosegli en konec, še krmilo.

Pregled majhnega plovila – bi lahko bil X5?
Pregled majhnega plovila – bi lahko bil X5?

Mikrofon sem priključil na moj cel obraz Maska: “To je majhna nasprotna krma. To zagotovo ni X5.”

Carl me je bodalo pogledal in razumel sem namig, da bi bilo pametno, da ne rečem nič več. Prišli smo na površje in videli žalostno videti televizijsko ekipo.

Niso se več trudili prenašati teže svojih kamer na svoja ramena. Slišali so slabo novico prek površinske komunikacijske omarice.

Po pregledu približno 50 milj vrednih podatkov smo odpotovali nazaj na Norveško v prepričanju, da je ta majhna lesena jadrnica, ki se je zrušila na morsko dno s pravokotnim jamborom, naš kamnolom – pritlikava podmornica X5, za katero smo iskali zadnjih nekaj let.

To je bil velik neuspeh. Slika bočnega sonarja, ki smo jo našli skrito med vsemi podatki, prinesenimi s prejšnje odprave, je bila videti točno tako, kot bi pričakovali, da bo videti smrtno ranjena pritlikava podmornica približno 60 let po potopu.

Toda namesto majhnega periskopskega jambora smo odkrili jambor jadrnice. Razsežnosti te razbitine, vse do tega, kar se je zdelo kot sedla, so bile videti tako kot na naši tarči.

Nedetoniran sedlasti naboj X-Craft leži na morskem dnu pod mestom, kjer je nekoč sedel Tirpitz
Nedetoniran sedlasti naboj X-Craft leži na morskem dnu pod mestom, kjer je nekoč sedel Tirpitz

Kje je X5, je bila ena največjih skrivnosti druge svetovne vojne.

Ko smo neslišno izstopili iz rebreatersov in se odpravili proti zasneženim obalam Kaafjorda, je vsak član ekipe vedel, da se moramo vrniti k risalni deski. Lokacija X5 je ostala skrivnost.

VIR DELOVANJA je bil eden najbolj neverjetnih v vojni, napad kraljeve mornarice X-craft na nemško bojno ladjo Tirpitz.

X-Craft tipa, uporabljenega v napadu na Tirpitz
X-Craft tipa, uporabljenega v napadu na Tirpitz

Admiraliteta je skovala drzen načrt, da bi pritlikave podmornice uporabila za namestitev visokoeksplozivnih min pod kobilico bojne ladje.

22. septembra 1943 se je šest plovil X odpravilo iz Škotske, da bi jo potopilo na njenem sidrišču na Norveškem.

Tri podmornice nikoli niso dosegle norveških fjordov, X5, ki ji je poveljeval poročnik Henty-Creer, pa so domnevali, da so Nemci potopili. Samo X6 in X7 sta napadla.

Načrtujte risbe skrivnega X-Crafta
Načrtujte risbe skrivnega X-Crafta

Tako poročnik Donald Cameron v X6 kot poročnik Godfrey Place v X7 sta uspešno postavila svoje naboje, vendar sta bila prisiljena predati se.

Oba sta bila odlikovana z Viktorijinim križcem. Čeprav Tirpitz ni bil potopljen, so ga izločili do aprila 1944.

Poročnika Henty-Creerja, poveljnika X5, in njegove posadke niso nikoli več videli. Ne on ne nihče iz njegove posadke ni prejel posmrtnih nagrad za galantnost.

Ali je X5 dejansko prebil protipodmorniško obrambo okoli Tirpitza in položil svoje eksplozivne naboje pod bojno ladjo?

Če se je, potem si poročnik Henty-Creer in njegova posadka zaslužijo čast za svoj pogum. Ali lahko lociramo X5 in po možnosti ponovno napišemo zgodovino?

Bil sem del a Britanska odprava za iskanje in video dokumentiranje pogrešanih pritlikavi sub.

Videli so, da je bil X5 globinsko nabit le 500 m od mesta, kjer je bil Tirpitz zasidran v Kaafjordu, zato se je iskanje osredotočilo na potapljaške cilje v samem Kaafjordu, vendar bi se lahko razširilo na sosednji Altenfjord.

Obstajala bi ekipa za bočno skeniranje in magnetometrično raziskavo ter ekipa za zaprti potop.

Oba sta sodelovala pri več projektih, vključno z iskanjem in dvigom svetovnega vodnega rekorderja Donalda Campbella in njegovega reaktivnega hidroletala Bluebird-K7 ter iskanjem minskega polja, ki je potopilo Britannic v Grčiji.

Ni bilo treba, da je bila naša potapljaška ekipa velika. To ni bil projekt globokomorskega potapljanja, čeprav je imel svoje tehnične izzive, v obliki slabe vidljivosti, tehnik podvodnega iskanja in lociranja, mrežnega kartiranja in s površinskimi temperaturami pod lediščem težave z opremo.

Znani potapljaški pomorski inženir Kevin Gurr in kapitan čolna Alan Wright bi se pridružila Carlu Spencerju in meni kot ekipi, izbrani za ponovno odkritje izgubljene podmornice.

Bi bilo vodi do obiska v Buckinghamsko palačo in zapozneli VC za družine izgubljene posadke?

Vizualno sem pregledal Kevinov Ouroboros CCR in pomožno opremo, ko je nameščal svoj Maska, potem pa sta z Alanom šla čez bok čolna, ki nam ga je prijazno posodil potapljaški klub Alta.

O premikih X5 je malo znanega, razen tega, da je moralo prodreti v Kaafjord, kajti malo po 8.30 je bilo iz Tirpitza opaženo tretje plovilo X, približno 500 m zunaj mrež.

Zajela in zadela jo je posadka bojne ladje, ki je trdila, da je potopila podmornico.

Rušilci so tudi odvrgli globinske bombe na položaj, kjer je X5 izginil.

Toda ali je bilo plovilo samo ranjeno in se je s težavo vrnilo v smeri svojih napadalcev? Naše plovilo je bilo zasidrano skoraj tam, kjer bi bil Tirpitz tistega dne leta 1943, ko sva s Carlom spodaj čakala na sporočilo Kevina in Alana.

S kompasi so iskali dno na približno 40 m. Nato se je iz komunikacijske predale oglasil Kevinov glas: "Ponavljam, napad na sedlo."

Locirali so in izločili količino neznanih razbitin, nato pa le nekaj metrov stran tudi storili naleteli eden od štirih nabojev sedla, ki sta jih položila X6 ali X7, edini, ki se ni sprožil.

Vsako plovilo X je imelo dva ogromna sedla, pritrjena na obeh straneh tlačnega trupa, in ko je bil nastavljen detonacijski merilnik, naj bi ju odvrgli na morsko dno pod Tirpitzevo trup.

Trije, ki so detonirali, so Tirpitzovo odpihnili nekaj metrov iz vode in ji zlomili hrbet. Za ujete britanske podmorničarje je bilo razočaranje, da je ostala na površju, vendar med vojno ni več opravljala operativnih nalog.

Šest desetletij pozneje sta Bill Smith in njegova sonarska ekipa zbrala seznam tarč, za katere naj bi bili verjetno X5. Vse, kar smo morali storiti, je bilo, da smo se potopili in pregledali čim več v času, ki smo ga imeli na voljo.

DO SEDAJ SMO BILI V tretjem letu potapljanja. Sonarska ekipa je še vedno odkrivala anomalije na morskem dnu, vendar so naše tarče postajale vse manjše.

Naša prva ekspedicija je delovala s krova dveh vojnih ladij kraljeve mornarice, HMS Quorn in HMS Blythe.

Ladijski ukazi za iskanje X5 na krovu HMS Quorn leta 2006
Ladijski ukazi za iskanje X5 na krovu HMS Quorn leta 2006

Po dolgem dopisovanju z Ministrstvom za obrambo ni bilo le izdano dovoljenje za iskanje X5, ampak sta nam zaradi pomena iskanja v smislu vojaške zgodovine obe vojni ladji dodeljeni, da nam pomagata.

To je bilo prvič, da so rušilci razreda Hunt prečkali arktični krog – približno 400 milj znotraj njega.

Pravzaprav sta ministrstvo za obrambo in finančno ministrstvo premestila celotno vajo odstranjevanja min kraljeve mornarice z enega območja Norveške 400 milj severneje, da bi sovpadla z našimi dejavnostmi. Dobro je bilo videti!

Kraljeva mornarica je v pomoč pri iskanju izstrelila vozila za odstranjevanje min na daljinsko upravljanje
Kraljeva mornarica je v pomoč pri iskanju izstrelila vozila za odstranjevanje min na daljinsko upravljanje

Daljinsko vodena vozila za odstranjevanje min PAP so izstrelili s HMS Quorn, da bi pregledali cilje, medtem ko so potapljači za odstranjevanje min sodelovali s potapljaško ekipo, da bi pregledali druge.

Potapljaška ekipa zapusti HMS Quorn in se odpravi na drugo potencialno mesto potopa
Potapljaška ekipa zapusti HMS Quorn in se odpravi na drugo potencialno mesto potopa

Obe metodi bi prihranili dragoceni čas.

Medtem bi HMS Blythe z milijoni funtov vredno tehnologijo na krovu preiskala globlje sosednji Altenfjord.

Dobili smo nove skandinavske prijatelje, ki jih je ugriznil hrošč, da bi našli to pritlikavo podmornico.

Ker je nekje na dnu fjorda ležalo kar nekaj kilogramov razstreliva, je bil projekt v interesu tudi norveške mornarice, ki se je kmalu vključila v iskanje.

KLJUB VSEJ TEJ IMPRESIVNI TEHNOLOGIJI, smo tisto leto zapustili Arktiko, ne da bi povohali manjkajočo X-craft.

Znotraj pritlikave podmornice X-Craft, pogled nazaj, s častnikom na položaju za nadzorom
Znotraj pritlikave podmornice X-Craft, pogled nazaj, s častnikom na položaju za nadzorom

Na krovu ladje HMS Quorn je bila organizirana spominska slovesnost za njeno izgubljeno posadko, nato pa smo se vrnili v Anglijo, da bi prebrali tone podatkov, ki smo jih zbrali.

Naslednje leto bi nadaljujemo iskanje, od mrzlih zimskih mesecev, ko so bojne ladje namesto nas prebile led, do poletja.

Doživeli smo 24 ur dnevne svetlobe in se včasih potopili pod severni sij, a vseeno nismo našli ničesar! Začeli smo dvomiti, ali bomo kdaj našli X5.

Omeniti moram, da bi ta podvig lahko obravnavali kot malce praktičen projekt.

Leta 1974 so se člani britanskega Sub Aqua Cluba pod vodstvom nekega Petra Cornisha spustili v Kaafjord, da bi iskali X5.

To je bila mejnik odprave za BSAC, tista, ki je locirala in leta 1976 obnovila del X7, ki je zdaj na ogled v IWM Duxford.

Zgodba je bila obširno zajeta v predhodniku DIVER revije Triton.

O močna oblekaOblečeni potapljači s svojimi enojnimi jeklenkami in ABLJ-ji so se leto za letom vračali zaman, tako kot smo se mi zdaj pojavljali z našimi rebreaterji z zaprtim krogom in suhimi oblekami.

Stuart Usher in John Harris, dva člana teh prvotnih odprav, ki nista mogla opustiti iskanja, sta se z našo ekipo vrnila na Norveško.

Stuart Usher in John Harris iz ekipe iz leta 1974 pokažeta Carlu Spencerju grob mož X-Crafta
Stuart Usher in John Harris iz ekipe iz leta 1974 pokažeta Carlu Spencerju grob mož X-Crafta

Niso se več potapljali, ampak so s seboj prinesli dragocene informacije, ki so jih zbrali v svojih obsežnih raziskavah pred vsemi leti.

Z njihovo pomočjo smo dva tedna preživeli na kraju samem in preiskovali območja fjorda in potapljaške anomalije, ki sta jih leto prej odkrila kraljeva mornarica in Bill Smith.

Rušilci kraljeve mornarice, dodeljeni za pomoč pri iskanju X5
Rušilci kraljeve mornarice, dodeljeni za pomoč pri iskanju X5

Še vedno nič. S Carlom sva se potapljala po delih nemških tovornih ladij, potopljenih med britanskimi zračnimi napadi, pa tudi po nedoločljivih predmetih, ki so jih Nemci odvrgli med vojno.

Spet je bil čas proti nam in domov smo se vrnili na koncu pameti.

MINILO JE ŠTEVILO MESECEV, moj mobilni telefon pa je pokazal, da me kliče Carl. "Našli smo X5," je rekel. Sledil je premor, preden sem odgovoril: "Kako to misliš, našli smo X5?"

"Bill jo je našel na severni strani Kaafjorda." Sledilo je e-poštno sporočilo s priponko sonarja za bočno skeniranje, ki prikazuje razbitine na morskem dnu, ki so bile zelo podobne podmornici. Kako so lahko vsi to spregledali do zdaj?

Ker nisem bil strokovnjak za sonarje, sem bil še vedno v dvomih glede slike, toda ko so fantje opozorili na različne ključne točke, očitne sedlaste naboje, periskop in tipičen del premca, sem začel videti, kaj vidijo oni.

S televizijsko ekipo, ki je želela zagotoviti popoln konec vojnega dokumentarca, je bilo na naše tovornjake znova naloženih tone opreme in odpravili smo se nazaj globoko v arktični krog.

Ko so se površinske kamere osredotočile na naju s Carlom, sva preverila naše komunikacije, vklopila najine podvodne videoposnetke visoke ločljivosti, dokončala preddihe na rebreatersih in od Billa Smitha prejela »srečo«.

Nato smo se spustili, da bi se na lastne oči prepričali o izvirniku stranske slike, ki smo jo gledali zadnjih nekaj mesecev.

Naslednje besede, ki jih je Carl slišal od mene, so bile: "To ni X5, ponavljam, to ni X5."

Lokacija pogrešane pritlikave podmornice ostaja skrivnost.

Od pregleda tiste ladje z leseno palubo smo se vrnili na Norveško in brezplodno preiskali zadnje kotičke Kaafjorda. Kje je X5?

Naše poti za raziskovanje so zdaj skoraj popolnoma izčrpane. Imamo še zadnjo lokacijo za iskanje, in če to ne uspe, lahko le sklepamo, da so Tirpitzove puške tako močno zadele X5, da so ostanki plovila propadli in zdaj ležijo potopljeni globoko pod blatom Kaafjorda.

Če je temu tako, bo X-craft ostal tukaj, kot a vojni grob in za vedno nedotaknjen.

Ta članek je napisan v spomin na Carla Spencerja, ki si je, preden je leta 2009 izgubil življenje na potapljanju v Britannicu, za svojo nalogo zadal iskanje X5.

Videoposnetek potapljača, ki se dotika kitovega morskega psa, je prinesel dobro #novico o potapljanju

OSTANIVA V STIKU!

Prejmite tedenski pregled vseh Divernetovih novic in člankov Maska za potapljanje
Ne pošiljamo neželene pošte! Preberite našo z varovanjem zasebnosti za več informacij.
Prijavi se
Obvestite
gost

0 Komentarji
Vgrajene povratne informacije
Oglejte si vse komentarje

Povežite se z nami

0
Prosim, prosim, komentirajte.x