Ghost fishing pomeni, da plastika okuži globoke korale

Plastika na potapljaškem mestu v arhipelagu St Paul, eni najbolj izoliranih skupin otokov na svetu (Luiz Rocha © Kalifornijska akademija znanosti)
Plastika na potapljaškem mestu v arhipelagu St Paul, eni najbolj izoliranih skupin otokov na svetu (Luiz Rocha © Kalifornijska akademija znanosti)

Onesnaženost koralnih grebenov s plastiko se povečuje z globino, izvira predvsem iz ribolovnih dejavnosti in se še poslabša okoli zavarovanih morskih območij (MPA). Mednarodna skupina raziskovalcev se je globoko in obsežno potopila v »območje somraka«, da bi prišla do svojih presenetljivih zaključkov.

Preberite tudi: Ghost Fishing Britanski potapljači na misiji Shetland net

Znanstveniki pravijo, da je nastala raziskava o plastičnem onesnaženju koralnih grebenov najobsežnejša doslej in da so iz nje izšle nekatere obetavne strategije za zaščito grebenov.

Skupina raziskovalcev s Kalifornijske akademije znanosti (CAS), univerz v Oxfordu, Exeterju in São Paulu ter drugih organov je izvedla več kot 1,200 podvodnih vizualnih raziskav v 84 grebenskih ekosistemih na različnih globinah v 14 državah z indijsko, pacifiško in Obale Atlantskega oceana. Njihov cilj je bil ugotoviti številčnost, porazdelitev in povzročitelje onesnaževanja s plastiko na različnih globinah.

Več kot 1,200 vizualnih raziskav je bilo izvedenih v 84 plitvih in mezofotskih ekosistemih grebenov v 14 državah. (Luiz Rocha © Kalifornijska akademija znanosti)
Več kot 1,200 vizualnih raziskav je bilo izvedenih v 84 ekosistemih grebenov (Luiz Rocha © Kalifornijska akademija znanosti)

Za raziskovanje mezofotičnih koralnih grebenov (od 30 do 150 m globine) so raziskovalci uporabili tehnično potapljaško opremo za štetje ostankov vzdolž 20-metrskih transektov ali analizirali posnetke, ki so jih posneli ROV in podvodne naprave s posadko.

Ugotovili so, da se zdi, da so koralni grebeni bolj onesnaženi s plastiko in drugimi človeškimi odpadki kot drugi morski ekosistemi, ki so bili ocenjeni v preteklosti, čeprav so veliko manj onesnaženi kot ekosistemi, kot so plaže in mokrišča. 

Za razliko od teh obalnih okolij pa je bilo ugotovljeno, da se količine plastike na koralnih grebenih povečujejo z globino, dosežejo vrh v mezofotičnem območju in večinoma izhajajo iz ribolovnih dejavnosti. Makroplastika, večja od približno 5 cm, je predstavljala 88 % vseh odpadkov.

Približno 88 % vseh odpadkov je bila makroplastika, večja od 5 cm (Luiz Rocha © Kalifornijska akademija znanosti)
Približno 88 % vseh odpadkov je bila makroplastika, večja od 5 cm (Luiz Rocha © Kalifornijska akademija znanosti)

Smeti ob vsakem potopu

"Presenetljivo je bilo ugotoviti, da se odpadki povečujejo z globino, saj so globlji grebeni na splošno dlje od virov onesnaženja s plastiko," je povedal dr. Luiz Rocha, kustos za ihtiologijo pri CAS in sodirektor akademije Upanje za grebene pobuda in višji avtor študije.

»Skoraj vedno smo prvi ljudje, ki opazijo te globlje grebene, a kljub temu ob vsakem potopu vidimo smeti, ki jih je proizvedel človek. Učinek, ki smo ga imeli na planet, resnično postavi v perspektivo.«

Morebitni razlogi za globoko onesnaženje vključujejo valove in turbulenco blizu površine, ki premikajo ostanke, ki jih je ustvaril človek, in jih odnašajo; rekreativni potapljači, ki čistijo dostopnejše plitve grebene; in hitreje razvijajoče se plitve korale, ki rastejo in skrivajo odpadke.

Človeški odpadki so bili najdeni na 77 od 84 lokacij – celo na oddaljenih grebenih ob nenaseljenih otokih v osrednjem Pacifiku, čeprav so bile najmanjše gostote, približno 580 predmetov na kvadratni kilometer, opažene na lokacijah, kot so Marshallovi otoki. 

Komorski otoki ob vzhodni Afriki so imeli največjo gostoto onesnaženja s skoraj 84,500 predmeti na kvadratni kilometer, kar je enako približno 520 predmetom odpadkov na nogometnem igrišču. Zelo onesnaženi so bili tudi grebeni ob Filipinih in Braziliji.

"Naše ugotovitve zagotavljajo več dokazov, da mezofotik ni zatočišče za vrste plitvih grebenov v spreminjajočem se podnebju, kot smo nekoč mislili," je dejal soavtor Bart Shepherd, direktor Steinhart akvarija CAS in sodirektor Hope for Reefs. 

"Rezultati naše globalne študije osvetljujejo eno od mnogih groženj, s katerimi se danes soočajo globoki grebeni," je dodal oxfordski morski biolog Paris Stefanoudis. "Ker so ti ekosistemi ekološko in biološko edinstveni, podobno kot njihovi sorodniki v plitvi vodi, jih je treba ohraniti in izrecno upoštevati v načrtih upravljanja."

75 % ribiške plastike

Najlonska vrv iz sidrne vrvi visi v koralnih grebenih v 'coni somraka' blizu Palaua. (Luiz Rocha © Kalifornijska akademija znanosti)
Najlonska vrv iz sidrne vrvi visi v koralnih grebenih 'območja somraka' blizu Palaua (Luiz Rocha © Kalifornijska akademija znanosti)

Čeprav so bili najdeni potrošniški odpadki, kot so plastenke za vodo in ovitki za hrano, so bile ribiške mreže, vrvice in vrvi tiste, ki so predstavljale skoraj 75 % vseh dokumentiranih plastičnih predmetov. 

»Zdi se, da ribiško orodje, ki tudi kot odpadki še naprej lovi morsko življenje s tem, čemur pravimo lov na duhove, prispeva velik delež plastike, ki jo vidimo na mezofotičnih grebenih,« je povedala soavtorica prof. Lucy Woodall, glavna znanstvenica Nektona in izredni profesor na Exeterju. 

»Na žalost se količina ostankov ribiškega orodja pogosto ne zmanjša s splošnimi posegi v ravnanje z odpadki; zato je treba razmisliti o posebnih rešitvah, povezanih s potrebami ribičev, kot je brezplačno odstranjevanje poškodovanega orodja v pristaniščih ali posamezno označevanje orodja, da se zagotovi, da ribiči prevzamejo odgovornost za napačno postavljeno opremo.“

Ognjeni ježek se oklepa ribiške vrvice, medtem ko se kamuflira s kosom modre plastike približno 130 m globoko na Filipinih (Luiz Rocha © California Academy of Sciences)
Ognjeni ježek se oklepa ribiške vrvice, medtem ko se kamuflira s kosom modre plastike približno 130 m globoko na Filipinih (Luiz Rocha © California Academy of Sciences)

Onesnaženost grebenov se je povečala tudi z bližino gosto naseljenih mest in lokalnih trgov – pa tudi MPA. "Ker zaščitena morska območja pogosto dovoljujejo določeno količino ribolova znotraj ali blizu svojih meja in so zaradi svojega zaščitenega statusa običajno bolj produktivna kot druga območja, jih ribiči pogosto zelo obiskujejo," je dejal Stefanoudis. "To lahko privede do povečane količine odpadkov, povezanih z ribolovom, na območjih blizu zaščitenih morskih območij."

V svojih zaključkih ekipa poudarja nujno potrebo po razširitvi globine MPA, da bi vključila mezofotične grebene, posodobiti mednarodne sporazume o boju proti onesnaževanju s plastiko, da bi vključili ribolovno orodje, in razviti poceni biorazgradljive alternative za ribolovno orodje.

"Če bomo ukrepali hitro in uporabili znanstveno utemeljene rešitve, je absolutno upanje za koralne grebene," je dejal CAS’s Shepherd. Članek je bil pravkar objavljen v Narava.

Tudi na Divernetu: Mmm, dober okus – zakaj korale imajo rade plastiko, Oceanske bakterije zlepijo plastiko, Nevarnost plastike za napajalnike s filtri, Plastika pokvari domačo izdelavo rakov puščavnikov

Videoposnetek potapljača, ki se dotika kitovega morskega psa, je prinesel dobro #novico o potapljanju

OSTANIVA V STIKU!

Prejmite tedenski pregled vseh Divernetovih novic in člankov Maska za potapljanje
Ne pošiljamo neželene pošte! Preberite našo z varovanjem zasebnosti za več informacij.
Prijavi se
Obvestite
gost

0 Komentarji
Vgrajene povratne informacije
Oglejte si vse komentarje

Povežite se z nami

0
Prosim, prosim, komentirajte.x