Morski sloni se potapljajo in spijo – in rešena je uganka smrti ježkov

"Kako trenutno spiš?" (William Warby}
"Kako trenutno spiš?" (William Warby}

Nova študija ameriških znanstvenikov je odkrila, da morski sloni med globokimi potopi zaspijo in gredo v nezavedno spiralo.

Vzorci možganskega valovanja tjulnjev, ki so jih sledili, so razkrili, da spijo v povprečju le dve uri na dan med večmesečnimi potovanji po morju, sestavljenimi iz niza 10-minutnih močnih dremežev med potapljanjem. Kljub temu bodo morski sloni na gladini na plaži z veseljem spali približno 10 ur na dan.

Kiti, delfini, medvedi in morski levi so znani po tem, da dajejo prednost "enopolkrožnemu spanju", kar pomeni, da ena stran njihovih možganov vedno ostane budna. Pri večini drugih sesalcev, kot so ljudje in pravi tjulnji, obe hemisferi možganov spita hkrati. 

Diagram spanja morskega slona (UCSC)
Prej znani vzorci spanja (UCSC)

Med globokimi potopi, ki lahko trajajo do 30 minut, morski sloni preidejo v stanje hitrega gibanja oči (REM) med globokimi potopi, ki lahko trajajo do XNUMX minut, pri čemer se zaradi paralize spanja obrnejo na glavo in odplavajo navzdol v "spirali spanja", je pokazala študija. To se včasih konča tako, da nekaj minut nepremično ležijo na morskem dnu, preden se spet zbudijo. Morski sloni se v globini počutijo varnejše pred plenilci, kot so morski psi in orke.

Študija je bila prvič, da je znanstvenikom uspelo zabeležiti možgansko aktivnost prosto živečega morskega sesalca.

Jessica Kendall-Bar, podoktorska sodelavka na inštitutu Scripps za oceanografijo UC San Diego, je vodila študijo s profesorjema ekologije in evolucijske biologije Danielom Costo in Terrie Williams z Univerze v California Santa Cruz, kjer je bila podiplomska študentka.

Izpopolnjene oznake

"Že leta je eno osrednjih vprašanj o morskih slonih: kdaj spijo?" je dejal prof. Costa, direktor Inštituta za pomorske znanosti UCSC, ki več kot 25 let preučuje morske slone v rezervatu Año Nuevo severno od Santa Cruza.

Vedno bolj izpopolnjene oznake so bile uporabljene za sledenje gibanju in potapljaškemu obnašanju tjulnjev, ko se odpravijo v severni Pacifik do osem mesecev naenkrat.

Spirala medvedjega slona (Jessica Kendall-Bar)
Spiral spanja morskega slona (Jessica Kendall-Bar)

"Zapisi o potopih kažejo, da se nenehno potapljajo, zato smo mislili, da spijo med tako imenovanimi naplavljenimi potopi, ko nehajo plavati in se počasi potopijo," je dejal profesor Costa. »A res nismo vedeli.

"Zdaj lahko končno rečemo, da zagotovo spijo med temi potopi, ugotovili pa smo tudi, da na splošno ne spijo prav veliko v primerjavi z drugimi sesalci." Medtem ko so na morju, se morski sloni kosajo z afriškimi sloni glede rekorda med sesalci, ki preživijo z najmanj spanjem.

Kendall-Bar je zasnoval sistem za beleženje možganske aktivnosti morskih slonov, ki je uporabljal senzorje EEG in zapisovalnik podatkov na neoprenski naglavni glavi, vse pa je bilo mogoče pridobiti, ko so se živali vrnile v Año Nuevo. Nosili so tudi zapisovalnike časovne globine, merilnike pospeška in druge instrumente, ki so omogočali sledenje njihovemu gibanju in ujemanje z njihovo možgansko aktivnostjo v danem trenutku.

Človeški potapljači

Ugotovljeno je bilo, da se tjulnji, ki se odpravijo na krajše izlete v morje iz Año Nuevo, podobno potapljajo. Kendall-Bar je s podatki o možganski aktivnosti in vedenju pri potapljanju 13 mladih samic morskega slonja, vključno s skupno 104 potopi v spanju, razvil algoritem za ugotavljanje časa, ki so ga preživele v spanju.

Na plaži je možno dolgotrajnejše spanje (William Warby)
Na plaži je možno dolgotrajnejše spanje (William Warby)

Na podlagi 25-letnih podatkov iz raziskave Año Nuevo profesorja Coste je Kendall-Bar uspel ekstrapolirati rezultate na več kot 300 živali. Zdaj namerava uporabiti podobne metode za preučevanje možganske aktivnosti pri drugih vrstah tjulnjev in morskih levov – pa tudi pri potapljačih.

"To je neverjeten podvig," je dejal profesor Williams iz dela Kendall-Bar. »Razvila je sistem EEG za delovanje na živali, ki se potaplja nekaj sto metrov v ocean. Nato podatke uporabi za ustvarjanje animacij, ki temeljijo na podatkih, tako da si lahko resnično predstavljamo, kaj žival počne, ko se potaplja skozi vodni stolpec.«

Rezultati bi lahko pomagali pri prizadevanjih za ohranitev, saj bi razkrili "spanje" priljubljenih počivališč, je dejal profesor Williams. "Običajno nas skrbi zaščita območij, kamor se živali hodijo hranit, a morda so kraji, kjer spijo, enako pomembni kot kateri koli drugi kritični habitat." Prelomno študija je bila pravkar objavljena v reviji Znanost.

Skrivnostni morilec razkrit po 40 letih

Zdravi ježki, na milost in nemilost prepuščeni drobnemu morilcu (James St John)
Zdravi ježki, prepuščeni na milost in nemilost mikroskopskemu morilcu (James St John)

Medtem je bil skrivnostni povzročitelj množičnega ubijanja, ki je skoraj izbrisal dolgobodičaste morske ježke v Karibih, identificiran kot parazitski mikroorganizem – migetalka.

Začetno odmiranje milijonov Diadema antillarum ali klobučarski ježki so se zgodili pred 40 leti, ko so nenadoma začeli izgubljati bodice, umirati in v nekaj dneh izginjati z grebena. V enem letu jih je bilo izbrisanih 98 %.

Ježki so si počasi opomogli do lanskega leta, ko je skrivnostni morilec znova udaril – tokrat je izbrisal do 95 % preostale karibske populacije.

Mikrobiolog profesor Ian Hewson z univerze Cornell v NY je zbral tako zdrave kot bolne ježke s 23 mest na grebenih in pregledal vzorce tkiv v svojem laboratoriju ter iskal dokaze o virusih in patogenih.

Ko se je obrnil na genetske signale mikroorganizmov, kot so glive in ciliati, je ugotovil, da je eden od slednjih, Philaster apodigitiformis, je bil prisoten le pri bolnih ježkih. Dodajanje v rezervoarje z zdravimi ježki je povzročilo, da jih je 60 % izgubilo bodice v nekaj dneh.

Znano je, da sorodni ciliati okužijo morske pse, vendar nikoli prej niso ubijali morskih ježkov, saj so veljali le za porabnike bakterij in razpadajočega tkiva. Zdaj, ko raziskovalci poznajo krivca, želijo izvedeti, kaj sproži tako uničujoče napade. Njihove ugotovitve so tudi pravkar objavljeno in Znanost.

Tudi na Divernetu: Potapljači na dah premagajo tjulnje pri globokih potopih, Sivi tjulnji ploskajo za zmago, Tjulnji pozdravljajo potapljače v Farnesu, Babbacombe Seal

Videoposnetek potapljača, ki se dotika kitovega morskega psa, je prinesel dobro #novico o potapljanju

OSTANIVA V STIKU!

Prejmite tedenski pregled vseh Divernetovih novic in člankov Maska za potapljanje
Ne pošiljamo neželene pošte! Preberite našo z varovanjem zasebnosti za več informacij.
Prijavi se
Obvestite
gost

0 Komentarji
Vgrajene povratne informacije
Oglejte si vse komentarje

Povežite se z nami

0
Prosim, prosim, komentirajte.x