Odkritje morskega konjička kot "iskanje kenguruja na Norveškem"

Samec pritlikavega morskega konjička Sodwana. (Slika: © Richard Smith – OceanRealmImages.com)

POTAPLJAŠKE NOVICE

A tip-off from a South African diving inštruktor has led an international team of marine biologists to identify a new species – the first pygmy seahorse ever to be found in Africa. 

Nahaja se v potapljaški vroči točki Sodwana Bay v Kwa-Zulu Natalu, majhen Hipokampus nalu je prvi te vrste, ki ga najdemo kjerkoli v Indijskem oceanu – in postane osma vrsta pritlikavega morskega konjička, ki je bila opisana.

Preberite tudi: Streljanje senzacionalnega Siladena

Ostalih sedem vrst, od katerih so bile vse razen ene odkrite v tem stoletju, živi na tisoče kilometrov stran, predvsem v jugovzhodni Aziji.

Inštruktor Savanah Olivier was the first to notice and photograph the tiny, well-camouflaged fish during her dives. When Drs Louw Claassens and Dave Harasti arrived in the area in early 2018 in search of pygmy pipehorses, they were surprised when Olivier showed them her seahorse pictures.

Dr. Claassens se je oktobra vrnil z britanskim specialistom za pritlikave morske konjičke in podvodnim fotografom dr. Richardom Smithom, ki je v začetku istega leta identificiral japonskega pritlikavega morskega konjička (Hipokampus japapigu), kot je opisano na Divernetu.

Pod vodstvom Olivierja, ki pritlikavih morskih konjičkov ni videl nekaj mesecev, je potapljačem na koncu uspelo najti par, brejega samca in samico, na skalnem grebenu 15 m nižje. 

Morska konjička sta prijela liste mikroskopskih alg v tem, kar je bilo opisano kot "besen val", ki ju je učinkovito "peskal". Redni valovi na južnoafriški obali so v nasprotju z zaščitenimi habitati koralnih grebenov, ki so jim pogosto všeč azijski mali morski konjički, in potapljači so poročali, da so jih v težkih razmerah skoraj izgubili.

Dr Smith je odkritje opisal kot "enakovredno iskanju kenguruja na Norveškem" in po tem, ko je pri kasnejšem potopu našel temno obarvanega 1 cm velikega mladiča, je ugotovil, da je na tem območju verjetno gnezdeča populacija.

Nova vrsta naj bi zrasla na nekaj več kot 2 cm – največji znani pritlikavi morski konjiček doslej je meril 2.7 cm – in je medeno rjave barve, prekrit z belim mrežastim vzorcem in rožnatim repom. Ima kratek gobec in debel vrat s štrlečimi nitkami. 

Temeljne razlike med afriškimi in bolj znanimi azijskimi vrstami so bile ugotovljene s pregledom drugih mednarodnih strokovnjakov. Raziskovalec Graham Short ju je primerjal z mikroskopom in CT-skenerjem, medtem ko je Mike Stat opravil genetske analize.

Ekipi, v kateri sta bila tudi Maarten De Brauwer in Healy Hamilton, je uspelo potrditi malega morskega konjička Sodwana kot novo vrsto in ji dati znanstveno ime Hipokampus nalu.

Beseda "nalu" ima tri plasti pomena - prevedena je kot "tukaj je" v lokalnih jezikih Xhosa in Zulu, kar nakazuje, da je bila ves čas prisotna, vendar nevidna, in "navalno deskanje" v havajščini, kar odraža njegov divji habitat . To je tudi srednje ime Savanah Olivier.

Ekipa verjame, da v zahodnem Indijskem oceanu obstaja veliko drugih skrivnostnih vrst, in pravijo, da so tiste, kot je pritlikavi morski konjiček, zelo ranljive za človekov vpliv in prelov, zato je potrebno več financiranja raziskav, da bi preprečili njihovo iztrebljanje, še preden jih odkrijemo . »To bi moral biti poziv k ukrepanju za vse potapljače – nova odkritja se lahko skrivajo okoli naslednjega grebena,« je dejal dr. Claassens.

Ugotovitve so objavljeni v znanstveni reviji ZooKeys in 16-minutni film o izvirnih potopih z naslovom "Odkrivanje južnoafriškega malega morskega konjička" si lahko ogledate tukaj.

Richard Smith bo predstavil predstavitev na naslednjem potapljaškem sejmu NEC Birmingham Dive Show.

Videoposnetek potapljača, ki se dotika kitovega morskega psa, je prinesel dobro #novico o potapljanju

OSTANIVA V STIKU!

Prejmite tedenski pregled vseh Divernetovih novic in člankov Maska za potapljanje
Ne pošiljamo neželene pošte! Preberite našo z varovanjem zasebnosti za več informacij.
Prijavi se
Obvestite
gost

0 Komentarji
Vgrajene povratne informacije
Oglejte si vse komentarje

Povežite se z nami

0
Prosim, prosim, komentirajte.x