Kako smo odkrili, kaj ubije toliko kitovcev

Ta morski pes kitovec ima brazgotino po trčenju s čolnom (David Robinson, avtor)
Ta morski pes kitovec ima brazgotino po trčenju s čolnom (David Robinson, avtor)

So največje ribe na svetu, vendar ni ribolov glavni vzrok za upadanje njihovega števila, kot pojasnjujeta FREYA WOMERSLEY in DAVID SIMS z Univerze v Southamptonu.

Več kot 80% mednarodne trgovine poteka po morju. Velik del tega, kar uporabljamo in porabimo vsak dan, je bilo ali se bo prevažalo na ogromnih plovilih, ki plujejo po svetovnem oceanu.

Poti, po katerih gredo ta kontejnerska plovila, so ustaljene ladijske poti, znane kot pomorske avtoceste, ki se ne razlikujejo od avtocest na kopnem. Te avtoceste, po katerih plovila potujejo sem in tja, povezujejo oddaljena pristanišča, pogosto na nasprotnih straneh ogromnih oceanov.

Pomorske avtoceste lahko presekajo tudi gibanja in selitvene poti morskih živali. Orjaški kiti in morski psi, ki se hranijo s planktonom, so še posebej ranljivi, da jih udarijo in ubijejo velika plovila, ker dolgo časa preživijo blizu površja. Naša nova študija ugotovili, da je ta grožnja morda večji vzrok smrti največje ribe na svetu, morskega psa kitovca, kot je kdorkoli prej mislil.

Kitovci lahko dosežejo dolžino do 20 m. Kljub robustnemu videzu je njihovo število zavrnil za več kot 50 % v zadnjih 75 letih. Leta 2016 so bili dodani na rastoči seznam ogrožene vrste morskih psov.

Za razliko od večine drugih vrst morskih psov, ki tavajo po odprtem oceanu, namerno ali po nesreči ujame industrijske ribiške flote ne domnevajo, da so glavni vzrok za upad kitovcev. To je zato, ker je bil glavni ribolov morskih psov kitov zaprt, vrsta pa je bila zaprta zaščiten s prepovedmi mednarodne trgovine od leta 2003. Namesto tega več dejavnikov kaže, da je ladijski promet glavni, a skriti vzrok smrti.

Morski psi kitovci preživijo veliko časa na križarjenju tik pod gladino oceana in se pogosto hranijo z mikroskopskimi živalmi, imenovanimi zooplankton, zaradi česar so lahko na neposredni poti ladje.

Če veliki trči v morskega psa kitovca, ima morski pes verjetno malo možnosti za preživetje. O teh dogodkih pogosto ni sledu, saj v primeru usodnega trka karoserija potone. Morski psi kitovci so se razvili iz manjših morskih psov, ki živijo na dnu, in so ohranili svoj negativni vzgon.

To otežuje odkrivanje in beleženje trkov. Pred tem je bil edini razpoložljiv dokaz redek nabor pričevanja očividcev, novice in srečanja z morskimi psi skrivanje poškodb zaradi trkov z manjšimi plovili.

Trebušni pogled na hrbet kitovega morskega psa s široko zarezo.
Brazgotine potrjujejo, kako pogosti so udarci ladij (Simon Pierce, avtor)

Z združevanjem mednarodne ekipe več kot 60 znanstvenikov iz 18 držav smo se odločili odkriti skrite smrti morskih psov kitovcev. Naš Globalni projekt gibanja morskih psov satelit je izsledil skoraj 350 morskih psov kitovcev tako, da jih je opremil z elektronskimi oznakami, kartira njihove položaje v vseh večjih oceanih v podrobnostih brez primere. To je razkrilo najgosteje naseljene regije, ki so bile pogosto na obalnih območjih, kjer je znano, da se vrsta zbira.

Hrbtna plavut kitovega morskega psa s pritrjeno elektronsko oznako.
Elektronske oznake omogočajo znanstvenikom, da sledijo morskim psom s pomočjo satelitov (Mark Erdmann, avtor)

Osupljivo prekrivanje

Te premike smo primerjali z obveznim sistemom za sledenje ladij, ki je bil prvotno razvit za preprečevanje trkov ladij med seboj. To nam je pomagalo slediti svetovnim flotam tovornih, tankerjev, potniških in ribiških plovil – vrstam velikih ladij (težjih od 300 bruto ton), ki lahko udarijo in ubijejo morskega psa kitovca.

Ugotovili smo, da se osupljivih 92 % vodoravnega prostora, ki ga zasedajo morski psi kitovci, in skoraj 50 % njihovih globinskih plasti prekriva z dejavnostmi teh flot.

Nato smo razvili najsodobnejše modele za prepoznavanje tveganja trka znotraj teh prekrivajočih se območij in ugotovili, da Mehiški zaliv, Arabski zaliv in Rdeče morje predstavljajo največje tveganje za morske pse kitovce.

V teh regijah se nahajajo nekatera najbolj obremenjena pristanišča in morski prehodi na svetu, in ker so naše ocenjene stopnje tveganja povezane z znanimi smrtnimi trki tukaj, se zdi, da so nekatera najbolj nevarna mesta na svetu za bivanje morskih psov kitovcev.

Potapljač, ki plava ob morskem psu kitovcu.
Obalna morja so med najnevarnejšimi regijami za morske pse kitovce (Sofia Green, naveden avtor)

Na območjih z visokim tveganjem so morski kitovci redno prečkali poti plovil in se približali ladjam, ki so potovale približno 10-krat hitreje, kot so plavale. To je morskim psom dalo zelo malo časa, da bi se odzvali na bližajočo se ladjo, in ta srečanja iz bližine se morda dogajajo pogosteje, kot jih lahko spremljamo, in se lahko končajo s smrtnimi udarci.

Zaskrbljujoče je, da so se prenosi oznak kitovega morskega psa pogosteje končali v prometnih ladijskih poteh, kot smo pričakovali. Tudi po upoštevanju naključnih tehničnih okvar oddajnikov smo ugotovili, da je 24 % oznak prenehalo oddajati v prometnih ladijskih poteh, najverjetneje zaradi smrtonosnega udarca kitovega morskega psa, ki se je potopil na dno oceana.

Morda smo zabeležili celo smrt morskih psov kitovcev zaradi trkov. Nekatere oznake beležijo globino in lokacijo ter prikazujejo morske pse, ki se gibljejo po plovnih poteh, nato pa se počasi potopijo na morsko dno več sto metrov nižje – dimna puška za smrtonosni udar ladje.

Velika kontejnerska ladja na obzorju.
Globalne ladijske poti so premalo cenjena grožnja morskemu življenju (Simon Pierce, avtor)

Na poti v nevarnost

Velika nevarnost za morske kitovce, ki jo je odkrila naša študija, je močan argument za nujne zaščitne ukrepe. Trenutno ni mednarodnih predpisov za zaščito morskih psov kitovcev pred trki ladij. V luči naše študije se tej vrsti sooča negotova prihodnost, če kmalu ne bomo ukrepali.

Kot prvi korak za reševanje te krize bi lahko Mednarodna pomorska organizacija (IMO) razvila globalno shemo poročanja, ki bi združevala evidence o trčenju ladje in divjih živali za morske pse kitovce in druge ogrožene vrste. Takšno omrežje bi pomagalo regionalnim oblastem izvajati zaščitne ukrepe z zagotavljanjem dokazov o tem, kje se dogajajo trki.

Pobude za zmanjšanje tveganja trčenja ladij bi lahko posnemale ukrepe za zaščito kitov pred trki, kot so predpisi IMO, ki od ladij zahtevajo upočasnitev ali previdnejšo navigacijo. Naša študija lahko pomaga z odkrivanjem območij z visokim tveganjem, kjer bi te ukrepe lahko preizkusili.

Hitro ukrepanje je morda edini način za preprečitev nadaljnjega zmanjševanja števila morskih psov kitovcev proti izumrtju.

Freya Womersley
Freya Womersley
David Sims
David Sims

FREYA WOMERSLEY je doktorski kandidat in DAVID SIMS profesor morske ekologije na Univerza v Southamptonu.

Ta članek je ponovno objavljen Pogovor pod licenco Creative Commons. Preberi Originalni članek.

Tudi na Divernetu: Želite videti Whale Sharks? Ni problema, Kjer so kitovi morski psi, Morski psi se potapljajo globlje, kot smo mislili, Big Fish Draw Big Spenders

Videoposnetek potapljača, ki se dotika kitovega morskega psa, je prinesel dobro #novico o potapljanju

OSTANIVA V STIKU!

Prejmite tedenski pregled vseh Divernetovih novic in člankov Maska za potapljanje
Ne pošiljamo neželene pošte! Preberite našo z varovanjem zasebnosti za več informacij.
Prijavi se
Obvestite
gost

0 Komentarji
Vgrajene povratne informacije
Oglejte si vse komentarje

Povežite se z nami

0
Prosim, prosim, komentirajte.x