Atol Astove: nedotaknjeno igrišče za potapljače na Sejšelih

Silhuete potapljačev za veliko kolonijo veličastnih anemonov na lokaciji Sam's Ultimate.
Silhuete potapljačev za veliko kolonijo veličastnih anemonov na lokaciji Sam's Ultimate.

POTAPLJAČ S SEJŠELOV

Začenja se specializirati za prisotnost, ko se neokrnjeni atoli v Indijskem oceanu odprejo za javnost – zdaj se MARK HATTER pojavi na začetku v Astoveju, izjemnem igrišču za potapljače.

Silhuete potapljačev za veliko kolonijo veličastnih anemonov na lokaciji Sam's Ultimate.

Z MEDNAR potapljaški trg, navidezno preplavljen s cilji za pešce in vagoni za živino, ni nič čudnega, da sem se znova znašel na oddaljenem atolu Sejšelov v Indijskem oceanu, popolnoma izven mreže, v iskanju nečesa posebnega.

Marec je in družil sem se s šestimi drugimi raziskovalci kot prvimi gosti, ki so se javno potopili v novoustanovljeno kočo Coral Lodge atola Astove v skupini otoka Aldabra na Sejšelih.

Pred tremi leti je moja pozornost pritegnila nova potapljaška operacija na atolu Alphonse v skupini otokov Alphonse na Sejšelih (Opening Up Alphonse, junij 2015). Nato smo kot prvi javni potapljaški gost z vodji potapljanja raziskovali mesta, ki jih ljudje morda še nikoli niso videli.

In tako sem si obljubil, da bom poskušal biti na vrhu tega odpiranja, če se odprejo druga prizorišča na Sejšelih zunaj otokov

Vnesite Blue Safari (matično podjetje Alphonse Fishing Company in zdaj upravljavec potapljaškega prizorišča na Alphonse) in Astove. Še 250 milj jugozahodno od Alphonsea in približno 500 milj od Maheja, Astove že več kot desetletje velja za najboljšo destinacijo za muharjenje v svojem razredu.

Z majhno in učinkovito infrastrukturo je atolska koča poskrbela za največ šest ribičev, ki so rezervirali sedemdnevna potovanja med novembrom in aprilom do marca letos. Takrat so bile končane znatne izboljšave, vključno s tlakovano vzletno-pristajalno stezo, ki je omogočila večja letala in tovor (beri dodatne teže za potapljaško kamero), kar je atol odprlo za potapljaške operacije.

PRVIČ SEM SREČAL IN SE POTAPLJAL z vodjo potapljaških operacij pri Blue Safari Samom Baldersonom o Alphonsu. Sam je vodil naše otvoritveno potovanje v Astove in srečali smo se pod kočo na vzletno-pristajalni stezi Alphonse (vsi leti v Astove natočijo gorivo pri Alphonseju).

Spoznal sem tudi druge potapljače v naši skupini, ki so že bili na Alphonseu, da bi se udeležili nekajdnevnega potapljanja, preden bi se odpravili v Astove.

Ko se je letalo napolnilo s plinom, nas je Sam predstavil in nam vse povedal, da je Astove odprt za javno potapljanje.

"Potapljaški načrt za Astove je nastajal približno dve leti," nam je povedal. "Ta načrt vključuje zaustavitev ribolovnih dejavnosti v tednu, ko bodo rezervirani naši potapljači." To je bila presenetljiva in zelo dobra novica; Spraševal sem se, kako bo koča hkrati upravljala z ribiči in potapljači, čeprav je muharjenje na kopnem.

»Kolikor vem, se je šele decembra 2017 kdo obsežno potopil po atolu in katalogiziral potencialna mesta,« je nadaljeval Sam. "Imel sem srečo, da sem dobil to nalogo."

Zato se je Sam, oborožen s karto, nekaj anekdotičnimi zapiski z nekaj zasebnih čolnov, ki so prepluli Astove, in GPS-om lani decembra odločil vnaprej potopiti nekaj obetavnih lokacij okoli atola. Njegove ugotovitve bi naši ekipi omogočile izhodišče, da bi nam pomagali v celoti raziskati te neokrnjene grebene.

Reči, da je Astove popolnoma neraziskano, bi bilo netočno. Znano je, da je bil Jacques Cousteau v njegovi produkciji The Silent World iz leta 1959, ki je skupino Aldabra pripeljala do javnosti, nedavno pa so jo obiskale ekipe Nat Geo, da bi posnele svojo serijo Pristine Seas.

Kljub temu bi lahko upravičeno trdili, da smo le redki zasebniki, Nat Geo, Cousteau, Sam in nas sedem, imeli priložnost videti podvodne zaklade Astove.

Par elegantnih Myerjevih metuljev v ustih.
A pair of elegant Myer’s butterflyfish at the Mouth.

Izkušeni potapljači v naši skupini bodo pozneje soglasno izjavili, da so grebeni Astove tako blizu nedotaknjenosti, kot verjetno obstaja v trenutnem okolju podnebnih sprememb, onesnaževanja in izkoriščanja.

Dokaz so bila naša opazovanja in slike, zbrane v 17 potopih na osmih potapljaških mestih, ki obdajajo atol.
Natančneje, merilo zdravja in telesne pripravljenosti v okolju je na splošno mogoče oceniti z številčnostjo in ravnovesjem morskega življenja, od lagune in travnate ravnine do sosednjih grebenov in odpadkov.

Zdravstveni kazalniki Astove kažejo na močan in živahen ekosistem, od antij, ki se hranijo s planktonom, rib kirurgov, ki se pasejo, rib papig, ki drobijo korale, do vrhunskih plenilcev, kot sta neobičajno velika in neobičajno številna krompirjeva kirnja in trska.

Najpomembneje pa je, da so kamnite korale zdrave. Tam, kjer so nedavni dogodki svetovnega beljenja prizadeli ali uničili večino preostalih kamnitih koral na svetu, je Astove nekakšna oaza, ki je na videz imuna na segrevanje površinskih voda. Odgovor na njegov močan odpor bi se lahko skrival v njegovi izolirani geografiji, postavljeni v zelo globok ocean.

Greben se na zahodni strani atola strmoglavi skoraj navpično od površja do več tisoč metrov globoko, z vzhodne obale pa se strmo spušča s presenetljivo hladnimi tokovi, ki skoraj vsak dan potiskajo atol in okoli njega.

Na splošno bi pričakovali hladnejše tokove med močnejšimi spomladanskimi plimami, vendar smo jih bili deležni tudi med šibkejšimi plimami.

In termoklini so bili impresivni, pogosto celo do 4 °C (od 28 ° do 24 °), ki so se začeli že na globini 10 m.

Ne glede na to, ali so bila naša opažanja zgolj anekdotična ali znanstvena, je bilo jasno, da je Astove oaza koralnega grebena v oceanu, ki je pod vedno večjim stresom.

Kot bonus ima celo vrsto ogroženih morskih psov. Na te nazobčane kladivce smo naleteli na edinem imenovanem mestu Astove, Hammertime. Sam je ime in lokacijo izbral iz nekaterih zgodovinskih zapiskov in predpotopa decembra.

Potop se začne pri okrašeni sidrni verigi, obešeni čez steno, ostankih brodolomca norveškega kitolovca iz 19. stoletja.

Od tam se potapljači spustijo do 20 m, nato s stene v modro vodo, običajno tik izven vidnega polja grebena, in čakajo. Po besedah ​​Sama je najboljša priložnost za ogled morskih psov zgodaj zjutraj.

V skladu s tem, za naš prvi potop na potovanju smo prejeli zgodnji klic, polnjene kolačke z jagodami in kavo v lačne trebuhe, nato pa smo se s čolnov skotalili v čisto vodo malo po 7. uri zjutraj.

Sonce je komaj vzšlo in bilo je ravno dovolj svetlo, da sem videl verigo in ji sledil čez steno v prepad.

Po Samovem protokolu smo lebdeli, nevtralni, dovolj daleč od stene, da je nismo mogli več videti, v indigo vodi.

Kmalu so se minljive oblike pol ducata nazobčanih glav kladiva raztopile v 10-metrski stranski vidljivosti in izven njega.

They remained wary and kept their distance. It wasn’t the fotografija-op for which I’d hoped, but it was pleasing to kick off the week with a pack of rare reef A-listers.

Zadržali smo se, preden smo se vrnili k steni in ugotovili, da se je tok pospešil in nas z vznemirljivo hitrostjo potegnil proti severnemu koncu atola.

V preostalih 30 minutah dna smo prevozili skoraj pol milje in šli mimo vseh vrst pisanih in kamnitih koralnih formacij, izdankov in kanalov, ki vodijo od notranjih ravnin do zunanjega grebena. Biomasa, mimo katere smo šli na poti, je bila impresivna.

V enem širokem kanalu blizu konca potopa je tok dvignil praškast bel pesek, kar je povzročilo podvodno snežno nevihto. In ko smo dirjali po steni, je bilo tolažilno slišati, kako so nad nami vozili člami, ki so sledili Samovemu SMB.

Po našem triminutnem varnostnem postanku smo zlezli v čolne, udarjali s pestmi in se smejali o številnih kul stvareh, ob katerih smo pluli med potopom.

Ura je bila komaj 8.30, pred nami pa je bil še cel teden.

Medtem ko so bili Hammertimeovi morski psi kul, počasni in zelo bližnje srečanje med vožnjo Pozneje v tednu smo imeli še bolj redkega, več kot 3 metre velikega velikega morskega psa kladivca v Mouthu (ozek, plitev kanal, ki vodi iz notranje lagune Astove), je bil epski. Seveda je bil moj fotoaparat pripravljen za makro slike!

Ves teden so na več lokacijah v zahodni steni srebrnoplavuti morski psi prišli na hiter pregled na začetku naših potopov, kar je bil še en dokaz o zdravju morskega ekosistema. Če bi bilo to dvomljivo, je to dokazala tudi množica zelenih želv in želv jastrebov, ki so nas spremljale pri vsakem potopu.

Potapljač vzdolž stene grebena v Veličastnem mestu.
Potapljač vzdolž stene grebena v Veličastnem mestu.

Sam je zagotovo naredil domačo nalogo glede spektakularnih in raznolikih potapljaških mest. In njegov prirojeni britanski talent za znižanje pričakovanj je postal veselje naše potapljaške ekipe, ko je teden napredoval.

»Našel sem mesto na steni, kjer je nekaj vetrnic,« nam je povedal med napotkom pred potopom drugo jutro. Samovih »nekaj anemonov« je bilo v resnici navidezno mesto – množica živali, Heteractis magnifiica, polna več družin Amphiprion akallopisis (anemone skunk), je prekrila površino 25 kvadratnih metrov. Slišal sem zgodbe o velikih kolonijah vetrnic v Indo-Pacifiku, vendar še nikoli nisem srečal ene tako impresivne velikosti.

Naslednji dan je Sam povedal: "Danes zjutraj imamo mirno morje, zato vam želim pokazati greben na vzhodnem pobočju, ki ima nekaj mehkih koral."

Seveda smo ugotovili, da je njegov greben z "nekaj mehkužki" ogromen gozd mavrične pastelne Dendronephthya, ki se začne pri 20 m. Med potopom sem sledil bujnim formacijam globlje in retorično razmišljal: "Zakaj se tako impresivne formacije, kot je ta mehkokoralni gozd, z globino le izboljšajo?"

Ko bi mi le čas in fizika dovolila videti, kako globoko raste ta gozd.

ODSOTNOST treba je bilo obravnavati uradno ime potapljaškega mesta, zato smo kasneje v tednu ob koktajlih in wahoo sušiju glasovali o nekaterih zaradi doslednosti za bodoči potapljači.

Največje rastišče vetrnic, neposredno nasproti kompleksa Lodge, je bilo imenovano Veličastno mesto. In vsi smo se strinjali, da je treba Samov mehki koralni gozd, tako impresiven in tako podcenjen, v njegovo čast poimenovati Sam's Ultimate.

Ime izhaja iz slavnega in posebej živahnega potapljaškega mesta v severnem Koralnem morju, znanega kot "Carl's Ultimate", poimenovanega po podvodnem fotografu Carlu Roesslerju.

Spraševal sem se, kako se bo obnesla oaza Astove, tako majhna, tako oddaljena in tako posebna, medtem ko zadušljivi zidovi človeškega izkoriščanja še naprej stiskajo planet. To sem povedal glavnemu partnerju Blue Safari Keithu Rose-Innesu in bil navdušen nad njegovim premišljenim odgovorom.

"Ohranjanje minimalne prisotnosti na zunanjih otokih je ključnega pomena za ohranitev njihovih skoraj neokrnjenih držav," je dejal.

»Če bi zunanji otoki, kot so Astove, Alphonse, Cosmoledo, Assumption in drugi, ostali popolnoma nenaseljeni in divji, bi bili zagotovo tarča nezakonitega izkoriščanja.

»Otoške skupine Sejšelov so geografsko preveč razširjene, da bi pričakovali učinkovito vladno uveljavljanje zaščite, ne glede na zakone in kazni.

»Če je Blue Safari odgovoren skrbnik otokov, ki jih oddajamo v najem za turistične dejavnosti, kot sta potapljanje in ribolov z ujemi in izpusti, ob tem pa ohranja minimalen odtis, potem samo naša prisotnost tukaj odvrača od nezakonitih dejavnosti, do katerih bi prišlo, če bi bili ni prisoten."

Ta uporabna opazovalnica za vlado Sejšelov se prav tako zaveda potrebe po rešitvah čiste energije.

Na Alphonsu so potrebo po proizvodnji dizelske energije za 98 % potreb otoka nadomestili z namestitvijo sončnih kolektorjev.

Poteka tudi gradnja objektov za predelavo deževnice, da bi odpravili potrebo po energijsko potratni napravi za razsoljevanje. "Astove je naslednji," mi pove Keith.

Najin pogovor me prepriča, da bo vsaj za zdaj atol ostal živahna oaza v nepopolnem svetu.

Toda Keith je imel še eno presenečenje – Blue Safari zdaj načrtuje razširitev svojih potapljaških operacij na Sejšelih na atol Cosmoledo, z datumom začetka decembra letos.

"Cosmo" je velika sestra Astove, 19 navtičnih milj severozahodno. Ribiško podjetje Alphonse že več kot desetletje tam izvaja ekspedicije z muharjenjem na živo.

Cosmo's grebeni so tako rekoč neraziskani in njegov morski ekosistem je domnevno prav tako skoraj neokrnjen, in ker je približno štirikrat večji od Astove, se možnosti potapljanja geometrijsko povečujejo. Kaj vam pri ekološko odgovornem načrtu Blue Safari ni všeč?

Kar me pušča pred dobrodošlo dilemo. Kako naj spremenim svoje načrte za december, da bom del te predstavitvene zabave?

DATOTEKA DEJSTEV

PRITI TJA: Neposredni let letalske družbe BA iz Združenega kraljestva na Sejšele ali let drugih prevoznikov z enim samim postankom do Maheja. Od tam vas čarterski let IDC, ki ga organizira Blue Safari, popelje v Astove, vendar obstajajo omejitve teže.

POTAPLJANJE & NAMESTITEV: Spletno mesto Blue Safari

KDAJ GRETI: Potapljaška sezona traja od novembra do aprila.

DENAR: sejšelska rupija na Maheju, ameriški dolarji ali kreditna kartica na lokacijah Blue Safari zunaj otoka.

ZDRAVJE: Najbližja komora je na Silhouette, približno 2.5 ure leta od Astove.

Cene: Povratni leti na Mahe že od £775. Blue Safari ponuja enotedenski paket za preživljanje prostega časa z leti iz Maheja in polnim penzionom v Astove Coral House (dva si delita) za 9345 ameriških dolarjev (od tega je 43 % znižano na letalsko vozovnico v višini 4000 dolarjev, ki jo zaračuna IDC). Paket 10 potopov stane 1135 USD na osebo.

Informacije o obiskovalcih: Doživite Sejšele

Videoposnetek potapljača, ki se dotika kitovega morskega psa, je prinesel dobro #novico o potapljanju

OSTANIVA V STIKU!

Prejmite tedenski pregled vseh Divernetovih novic in člankov Maska za potapljanje
Ne pošiljamo neželene pošte! Preberite našo z varovanjem zasebnosti za več informacij.
Prijavi se
Obvestite
gost

0 Komentarji
Vgrajene povratne informacije
Oglejte si vse komentarje

Povežite se z nami

0
Prosim, prosim, komentirajte.x